Mengapa Cacing Tanah Lebih Penting daripada Panda?

Mengapa Cacing Tanah Lebih Penting daripada Panda?

Mungkin diragukan apakah ada banyak hewan lain yang telah memainkan peran penting dalam sejarah dunia, seperti juga makhluk-makhluk yang terorganisir rendah ini.
- Charles Darwin, Pembentukan Cetakan Sayuran melalui Aksi Cacing (1881)

Tidak semua satwa liar diciptakan sama di mata kita. Ambil cacing tanah, yang tidak memiliki daya tarik luas untuk hewan-hewan yang lebih besar dan lebih karismatik seperti gorila, harimau atau panda. Worms tidak akan pernah mendapatkan yang kuat "respon lucu", Dan mereka tidak akan pernah menjadi wajah kampanye konservasi.

Tapi apa yang Darwin ketahui dengan benar adalah bahwa - penggemar panda mencegah konservasi cacing mata Anda jauh lebih penting begitu kita mempertimbangkan apa yang sekarang kita sebut "layanan ekosistem", yang sangat penting bagi kelangsungan hidup manusia. Darwin menghabiskan tahun 39 untuk mempelajari hewan-hewan ini dengan alasan yang bagus. Padahal, cacing tanah bahkan sudah di peringkat nomor satu spesies paling berpengaruh dalam sejarah planet - di atas dinosaurus dan manusia.

Mengapa peduli dengan worm?

Ahli ekologi menganggap cacing tanah "spesies kunci" karena seberapa banyak mereka mempengaruhi sifat fisik, kimia dan biologi tanah. Berikut adalah lima alasan mengapa:

1) Cacing tanah adalah daur ulang. Mereka memainkan peran penting dalam menghancurkan bahan organik dan memupuk tanah, hanya melalui makan dan buang air besar mereka (sekitar 1.5 kali berat badannya sehari). Apa yang keluar dari ujung yang lain - yang dikenal sebagai pemeran cacing - penuh dengan nutrisi dan bakteri yang bermanfaat bagi tanaman. Para ilmuwan telah mengukur sampai lima kali jumlah nutrisi utama pada cacing gips dibandingkan dengan tanah di sekitarnya.

Sebuah studi di Hawaii menemukan bahwa mengganti sebagian pupuk standar dengan vermicompost (kompos dari cacing) hasil panen meningkat tanaman seperti tomat dan stroberi oleh 30%. Sulit untuk menghasilkan jumlah virus cacing, tentunya, dan vermicompost tetap lebih mahal daripada pupuk komersial. Tapi ini adalah contoh menarik tentang bagaimana cacing tanah dapat membantu manusia.

2) Cacing tanah sangat hebat "insinyur tanah". Saat mereka bergerak melalui tanah, cacing tanah melonggarkan dan mencampurnya, membantu mengaerasi dan mengurasnya. Hal ini membawa nutrisi ke permukaan, membuat tanah lebih subur, dan membantu mencegah banjir dan erosi.

3) Cacing tanah adalah barometer kesehatan dan toksisitas tanah. Mereka sangat peka terhadap polutan tanah seperti residu pestisida atau logam berat yang tidak diinginkan (seng, timbal dan sebagainya), dan sangat terpengaruh oleh perubahan penggunaan lahan seperti penggundulan hutan untuk membersihkan jalan bagi pertanian intensif. Ini berarti kesehatan cacing lokal terbukti menjadi alat yang berguna menilai dampak dari penggunaan lahan dan polutan yang berbeda.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


4) Cacing tanah juicy adalah sumber makanan yang penting. Mereka kaya akan protein dan memberi makan sejumlah hewan, seperti badger Eropa.

5) Cacing tanah dapat membantu memperbaiki tanah yang rusak dan dapat memberikan solusi untuk masalah buatan manusia. Penelitian menunjukkan bahwa cacing tanah dapat membantu membersihkan lahan yang terkontaminasi logam berat beracun seperti timbal.

Studi lain menunjukkan bagaimana cacing tanah dapat mempercepat pemulihan lahan terdegradasi di daerah tropis, sementara penelitian di Vietnam utara menemukan bahwa keragaman cacing tanah yang berkurang karena perubahan penggunaan lahan juga memiliki pengaruh yang signifikan terhadap kesuburan tanah, drainase air dan erosi tanah.

Jadi, cacing tanah adalah sekutu bawah tanah kita - jika kita memperlakukan mereka dengan benar. Cacing tanah memungkinkan kita hidup di planet ini, hanya dengan makan dan buang air besar, dan membajak, memberi ventilasi dan pemupukan tanah di sepanjang jalan.

Perubahan iklim dan intervensi manusia cepat melacak hilangnya keanekaragaman hayati di dunia. Situasi buruk harimau di India dan orangutan di Indonesia sudah terkenal, namun para ilmuwan juga menjadi prihatin tentang cacing tanah dan hewan lain yang kurang kita kenal, tapi yang tidak bisa kita kehilangan.

Jika panda punah, akan sangat menyedihkan. Tapi, dunia tanpa cacing tanah? Bisa dibilang tanpa cacing tanah di tanah kita, kehidupan bisa lenyap dengan cukup cepat. Kita kekurangan makanan, polusi lebih, dan lebih banyak banjir.

PercakapanTidak peduli betapa tampannya panda terlihat, cacing tanah Darwin "rendah" yang melakukan pekerjaan kotor, tapi penting, bekerja di tanah di bawah ini.

Tentang Penulis

Sarah Johnson, PhD Peneliti Ilmu Lingkungan, King College London

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}