Cara Mengecilkan Penghasilan dan Kekayaan Ketidaksetaraan

Cara Mengecilkan Penghasilan dan Kekayaan Ketidaksetaraan

Beberapa ketidaksetaraan pendapatan dan kekayaan tak terelakkan, jika tidak perlu. Jika sebuah ekonomi berfungsi dengan baik, orang membutuhkan insentif untuk bekerja keras dan berinovasi.

Pertanyaan yang bersangkutan bukan apakah kesenjangan pendapatan dan kekayaan baik atau buruk. Pada titik inilah ketidaksetaraan ini menjadi begitu besar untuk menimbulkan ancaman serius bagi ekonomi kita, cita-cita kita akan kesempatan yang sama dan demokrasi kita.

Kita sudah dekat atau sudah sampai pada titik kritis itu. Seperti yang diketahui oleh ekonom Prancis Thomas Piketty tanpa keraguan dalam "Modal di Twenty-First Century, "Kita kembali ke tingkat ketidaksetaraan yang tidak terlihat sejak Zaman Gilded abad 19th akhir. Disfungsi ekonomi dan politik kita tidak mengoreksi diri jika menyangkut ketidaksetaraan.

Tapi kembali ke Gilded Age tidak bisa dihindari. Ini adalah tugas kita untuk mendedikasikan diri untuk membalikkan tren jahat ini. Tapi dalam rangka reformasi sistem, kita perlu sebuah gerakan politik untuk kemakmuran bersama.

Dengan ini merupakan ringkasan singkat tentang apa yang telah terjadi, bagaimana hal itu mengancam fondasi masyarakat kita, mengapa hal itu terjadi, dan apa yang harus kita lakukan untuk membalikkannya.

Apa yang telah terjadi

Data tentang ketidakmerataan yang melebar sangat jelas dan mengganggu. Kantor Anggaran Kongres telah menemukan bahwa antara 1979 dan 2007, permulaan Resesi Hebat, kesenjangan pendapatan - setelah pajak federal dan pembayaran transfer - lebih dari tiga kali lipat antara persentase 1 teratas dari populasi dan orang lain. Penghasilan setelah pajak, setelah transfer pendapatan 1 atas meningkat sebesar 275 persen, sementara itu meningkat kurang dari 40 persen untuk tiga kuintil tengah populasi dan hanya 18 persen untuk kuintil terbawah.

Kesenjangan itu terus melebar dalam pemulihan. Menurut Biro Sensus, keluarga median dan pendapatan rumah tangga rata-rata telah turun, disesuaikan dengan inflasi; Sementara menurut data yang dikumpulkan rekan saya Emmanuel Saez, pendapatan 1 terkaya persen telah melonjak sebesar 31 persen. Sebenarnya, Saez telah menghitung bahwa 95 persen dari semua kenaikan ekonomi sejak pemulihan mulai berlanjut ke 1 persen teratas.

Kekayaan telah menjadi bahkan lebih terkonsentrasi dari pendapatan. Sebuah laporan bulan April 2013 Pew Research Center menemukan bahwa dari 2009 ke 2011, "nilai bersih rata-rata rumah tangga di 7 persen atas distribusi kekayaan naik sekitar 28 persen, sedangkan kekayaan bersih rata-rata rumah tangga di bawah 93 persen turun 4 persen. "

Mengapa Ini Melawan Masyarakat Kita?

Tren ini sekarang mengancam tiga batu fondasi masyarakat kita: ekonomi kita, cita-cita kita tentang kesempatan yang sama dan demokrasi kita.

Ekonomi. Di Amerika Serikat, belanja konsumen menyumbang sekitar 70 persen dari aktivitas ekonomi. Jika konsumen tidak memiliki daya beli yang memadai, bisnis tidak memiliki insentif untuk memperluas atau mempekerjakan pekerja tambahan. Karena orang kaya menghabiskan sebagian kecil pendapatan mereka daripada kelas menengah dan orang miskin, maka alasannya bahwa sebagai bagian pendapatan nasional yang lebih besar dan lebih besar mencapai puncak, permintaan konsumen akan berkurang. Jika kelas menengah dipaksa meminjam untuk mempertahankan standar kehidupannya, peredamuan itu bisa datang tiba-tiba-saat gelembung utang meledak.

Pertimbangkan bahwa dua tahun puncak ketidaksetaraan selama abad yang lalu - ketika persen 1 teratas mengumpulkan lebih dari 23 persen dari total pendapatan - adalah 1928 dan 2007. Masing-masing periode ini didahului oleh kenaikan pinjaman yang substansial, yang berakhir dengan sangat terkenal di Great Crash of 1929 dan krisis melek 2008.

Pemulihan anemia yang sekarang kita alami terkait langsung dengan penurunan pendapatan rumah tangga rata-rata setelah 2009, ditambah dengan ketidakmampuan atau ketidaksediaan konsumen untuk menambah hutang dan bank untuk membiayai hutang dengan bijak, mengingat kerusakan yang ditimbulkan oleh ledakan tersebut. gelembung hutang Kita tidak bisa memiliki ekonomi yang berkembang tanpa kelas menengah yang berkembang dan apung. Kita tidak bisa memiliki kelas menengah yang tumbuh jika hampir semua keuntungan ekonomi masuk ke 1 persen teratas.

Kesempatan yang sama. Ketimpangan yang melebar juga menantang cita-cita inti negara dengan kesempatan yang sama, karena menghambat mobilitas ke atas. Ketidaksetaraan yang tinggi berkorelasi dengan mobilitas rendah ke atas. Studi tidak meyakinkan karena kecepatan mobilitas ke atas sulit diukur.

Tetapi bahkan di bawah asumsi yang tidak realistis bahwa kecepatannya tidak berbeda hari ini daripada tiga puluh tahun yang lalu - seseorang yang lahir dalam keluarga kelas menengah atau miskin saat ini dapat bergerak ke atas pada tingkat yang sama seperti tiga dekade yang lalu - ketidaksamaan yang melebar masih menghambat mobilitas ke atas Itu hanya karena tangga jauh lebih lama sekarang. Jarak antara anak tangga terbawah dan atas, dan di antara setiap anak tangga di sepanjang jalan, jauh lebih besar. Siapa pun naik dengan kecepatan yang sama seperti sebelumnya tentu akan membuat sedikit kemajuan ke atas.

Selain itu, ketika kelas menengah menurun dan pendapatan rumah tangga rata-rata menurun, ada sedikit kemungkinan untuk mobilitas ke atas. Kelas menengah yang stres juga kurang bersedia untuk berbagi tangga kesempatan dengan orang-orang di bawahnya. Untuk alasan ini, isu ketidaksetaraan yang melebar tidak lepas dari masalah kemiskinan dan berkurangnya peluang bagi mereka yang berada di dekat bagian bawah. Mereka adalah satu dan sama.

Demokrasi. Hubungan antara melebarnya ketidaksetaraan dan merongrong demokrasi telah lama dipahami. Seperti yang pernah dikatakan oleh Hakim Agung Louis Brandeis pada tahun-tahun awal abad yang lalu, sebuah era ketika seorang perampok mencuri sejumlah uang di meja legislator, "Kita mungkin memiliki demokrasi, atau kita mungkin memiliki kekayaan besar yang terkonsentrasi. di tangan beberapa, tapi kita tidak bisa memiliki keduanya. "

Seiring pendapatan dan kekayaan mengalir ke atas, kekuatan politik mengikuti. Uang yang mengalir ke kampanye politik, pelobi, think tank, saksi "pakar" dan kampanye media membeli pengaruh yang tidak proporsional. Dengan semua uang itu, tidak ada benteng legislatif yang bisa cukup tinggi atau cukup kuat untuk melindungi proses demokrasi.

Ancaman terhadap demokrasi kita juga berasal dari polarisasi yang menyertai tingkat tinggi ketidaksetaraan. Keberpihakan-diukur oleh beberapa ilmuwan politik sebagai jarak antara median Republik dan Demokrat penilaian roll-panggilan ekonomi utama masalah-hampir langsung melacak dengan tingkat ketimpangan. Mencapai tingkat tinggi dalam beberapa dekade pertama abad kedua puluh ketika ketimpangan melonjak, dan telah mencapai tingkat yang sama dalam beberapa tahun terakhir.

Ketika sejumlah besar orang Amerika bekerja lebih keras daripada sebelumnya tapi tidak mencapai tujuan, dan melihat sebagian besar keuntungan ekonomi terjadi pada sekelompok kecil di puncak, mereka menduga bahwa permainan itu dicurangi. Beberapa dari orang-orang ini dapat diyakinkan bahwa pelakunya adalah pemerintah yang besar; Yang lain, bahwa kesalahan itu jatuh pada perusahaan kaya dan besar. Hasilnya adalah keberpihakan sengit, didorong oleh populisme anti-pembangunan baik di sisi kanan maupun kiri spektrum politik.

Mengapa ini terjadi?

Antara akhir Perang Dunia II dan 1970 awal, upah rata-rata tumbuh seiring dengan produktivitas. Keduanya berlipat ganda pada tahun-tahun itu, disesuaikan dengan inflasi. Tapi setelah 1970s, produktivitas terus meningkat pada kecepatan yang sama seperti sebelumnya, sementara upah mulai merata. Sebagian, ini disebabkan oleh kekuatan kembar globalisasi dan teknologi penggantian tenaga kerja yang mulai memukul angkatan kerja Amerika seperti angin kencang - mempercepat badai besar di 1980 dan '90s, dan angin topan sejak saat itu.

Wadah, teknologi komunikasi satelit, dan kapal kargo dan pesawat secara radikal mengurangi biaya untuk memproduksi barang di manapun di seluruh dunia, sehingga menghilangkan banyak pekerjaan manufaktur atau menekan tekanan pada upah lainnya. Otomasi, diikuti oleh komputer, perangkat lunak, robotika, peralatan mesin yang dikendalikan komputer dan digitasi secara luas, pekerjaan dan upah yang tergerus lebih jauh. Kekuatan ini secara bersamaan merongrong kerja terorganisir. Perusahaan yang diikat menghadapi tekanan persaingan yang kompetitif untuk melakukan outsourcing, mengotomatisasi atau pindah ke negara-negara nonunion.

Kekuatan ini tidak mengikis semua pendapatan. Sebenarnya, mereka menambah nilai pekerjaan kompleks yang dilakukan oleh mereka yang berpendidikan tinggi, terhubung dengan baik dan cukup beruntung untuk memilih profesi yang tepat. Orang-orang beruntung yang dianggap paling berharga melihat gaji mereka yang meroket.

Tapi itu hanya bagian dari cerita. Alih-alih menanggapi angin kencang ini dengan kebijakan yang dirancang untuk meningkatkan keterampilan orang Amerika, memodernisasi infrastruktur kita, memperkuat jaring pengaman kita dan menyesuaikan tenaga kerja - dan membayar sebagian besar ini dengan pajak yang lebih tinggi untuk orang kaya - kita melakukan kebalikannya. Kami mulai melakukan investasi dalam bidang pendidikan, pelatihan kerja dan infrastruktur. Kami mulai merobek jaring pengaman kami. Kami membuat lebih sulit bagi banyak orang Amerika untuk bergabung dengan serikat pekerja. (Penurunan perserikatan langsung berkorelasi dengan penurunan porsi pendapatan ke kelas menengah). Dan kita mengurangi pajak atas orang kaya.

Kami juga deregulasi. Deregulasi keuangan khususnya membuat keuangan industri paling menguntungkan di Amerika, seperti yang terjadi di 1920. Di sini sekali lagi, kesejajaran antara 1920 dan tahun-tahun terakhir ini mencolok, mencerminkan pola ketidaksetaraan yang sama.

Negara maju lainnya menghadapi angin badai yang sama namun tidak mengalami ketidaksetaraan yang sama seperti kita karena mereka telah membantu angkatan kerja mereka beradaptasi dengan kenyataan ekonomi baru - membuat Amerika Serikat menjadi negara yang paling tidak seimbang dari semua negara maju sejauh ini.

Apa Kita Harus Dilakukan

Tidak ada solusi tunggal untuk membalikkan ketidaksamaan yang melebar. Buku monumental Thomas Piketty "Capital in the Twenty-First Century" melukiskan gambaran yang menyulitkan masyarakat yang didominasi oleh beberapa komparatif, yang kekayaan kumulatif dan pendapatannya digaji lumayan membayangi mayoritas yang mengandalkan pekerjaan dan menghasilkan pendapatan. Tapi masa depan kita tidak diatur dalam batu, dan deskripsi Piketty tentang tren masa lalu dan saat ini tidak perlu menentukan jalan kita di masa depan. Berikut adalah sepuluh inisiatif yang bisa membalikkan tren yang dijelaskan di atas:

1) Buat pekerjaan membayar. Kategori kerja yang tumbuh paling cepat adalah ritel, restoran (termasuk makanan cepat saji), rumah sakit (terutama pelayan dan staf), hotel, penitipan anak dan orang tua. Tapi pekerjaan ini cenderung membayar sangat sedikit. Langkah pertama untuk menghasilkan gaji kerja adalah menaikkan upah minimum federal menjadi $ 15 per jam, mengelompokkannya ke inflasi; menghapuskan upah minimum berujung; dan memperluas Kredit Pajak Penghasilan yang Dihasilkan. Tidak ada orang Amerika yang bekerja penuh waktu harus dalam kemiskinan.

2) Mengikat pekerja dengan gaji rendah. Kenaikan dan penurunan kelas menengah Amerika berkorelasi hampir persis dengan naik turunnya serikat pekerja sektor swasta, karena serikat pekerja memberi kelas menengah kekuatan tawar yang dibutuhkan untuk memperoleh bagian yang adil dari kenaikan dari pertumbuhan ekonomi. Kita perlu menghidupkan kembali serikat pekerja, dimulai dengan pekerjaan layanan dengan gaji rendah yang terlindung dari persaingan global dan dari teknologi penggantian tenaga kerja. Orang Amerika yang berupah lebih rendah mendapatkan lebih banyak tenaga tawar.

3) Berinvestasi dalam pendidikan. Investasi ini harus diperluas dari masa kanak-kanak melalui sekolah dasar dan menengah kelas dunia, pendidikan tinggi yang terjangkau, pendidikan teknik yang baik dan pembelajaran seumur hidup. Pendidikan tidak boleh dianggap sebagai investasi swasta; Ini adalah barang publik yang membantu individu dan ekonomi. Namun bagi terlalu banyak orang Amerika, pendidikan berkualitas tinggi tidak dapat diobati dan tidak terjangkau. Setiap orang Amerika harus memiliki kesempatan yang sama untuk memanfaatkan dirinya sendiri atau dirinya sendiri. Pendidikan berkualitas tinggi harus tersedia secara gratis untuk semua, dimulai pada usia 3 dan berlanjut sampai empat tahun pendidikan universitas atau teknik.

4) Berinvestasi di bidang infrastruktur. Banyak orang Amerika yang bekerja - terutama mereka yang berada di tangga bawah tangga pendapatan - tertatih-tatih oleh infrastruktur usang yang menghasilkan perjalanan panjang untuk bekerja, harga rumah dan sewa yang terlalu tinggi, akses Internet yang tidak memadai, sumber daya dan air yang tidak mencukupi, dan degradasi lingkungan yang tidak perlu. Setiap orang Amerika harus memiliki akses ke infrastruktur yang sesuai dengan negara terkaya di dunia.

5) Bayar investasi ini dengan pajak yang lebih tinggi pada orang kaya. Antara akhir Perang Dunia II dan 1981 (ketika orang-orang terkaya mendapatkan bagian pendapatan nasional yang jauh lebih rendah), tingkat pajak penghasilan federal marjinal tertinggi tidak pernah turun di bawah 70 persen, dan tingkat efektif (termasuk potongan pajak dan kredit) melayang sekitar 50 persen. Tapi dengan pemotongan pajak 1981 Ronald Reagan, diikuti oleh pemotongan pajak dari 2001 dan 2003 oleh George W. Bush, pajak atas pendapatan dipotong, dan celah pajak yang menguntungkan orang kaya semakin melebar. Janji implisit - terkadang dibuat eksplisit - adalah bahwa manfaat dari pemotongan tersebut akan menetes ke kelas menengah yang luas dan bahkan bagi orang miskin. Seperti yang telah saya tunjukkan, bagaimanapun, tidak ada yang menetes ke bawah. Pada suatu waktu dalam sejarah Amerika ketika pendapatan setelah pajak orang kaya terus melambung, sementara pendapatan rumah tangga rata-rata turun, dan ketika kita harus berinvestasi jauh lebih banyak dalam pendidikan dan infrastruktur, tampaknya tepat untuk menaikkan tingkat pajak marginal dan menutup celah pajak yang tidak proporsional menguntungkan orang kaya.

6) Membuat pajak gaji progresif. akun pajak gaji untuk 40 persen dari pendapatan pemerintah, namun mereka tidak hampir sama progresif sebagai pajak penghasilan. Salah satu cara untuk membuat pajak gaji yang lebih progresif akan membebaskan $ 15,000 pertama upah dan membuat perbedaan dengan menghapus tutup pada porsi pendapatan yang pajak gaji Jaminan Sosial.

7) Menaikkan pajak real estat dan menghilangkan "basis peningkatan" untuk menentukan keuntungan modal pada saat kematian. Seperti yang dipastikan Piketty, Amerika Serikat, seperti negara-negara kaya lainnya, dapat bergerak menuju oligarki kekayaan warisan dan jauh dari meritokrasi berdasarkan pendapatan buruh. Cara paling langsung untuk mengurangi dominasi kekayaan warisan adalah menaikkan pajak warisan dengan memicunya pada $ 1 juta kekayaan per orang dan bukan $ 5.34 juta saat ini (dan kemudian mematok tingkat inflasi tersebut). Kita juga harus menghilangkan aturan "langkah maju" yang memungkinkan ahli waris menghindari pajak capital gain atas apresiasi aset yang terjadi sebelum kematian para dermawan mereka.

8) Kendalikan Wall Street. Sektor keuangan telah menambah beban kelas menengah dan masyarakat miskin melalui ekses yang merupakan penyebab langsung dari krisis ekonomi di 2008, serupa dengan krisis 1929. Meskipun persyaratan modal diperketat dan pengawasan diperkuat, bank-bank terbesar masih terlalu besar untuk gagal, dipenjara, atau dibatasi - dan karena itu mampu menghasilkan krisis lagi. Undang-undang Glass-Steagall, yang memisahkan fungsi komersial dan investasi-perbankan, harus dibangkitkan secara penuh, dan ukuran bank terbesar di negara tersebut harus dibatasi.

9) Beri semua orang Amerika keuntungan ekonomi masa depan. Persentase 10 terkaya dari orang Amerika memiliki kira-kira 80 persen dari nilai persediaan modal negara; persen 1 terkaya memiliki sekitar 35 persen. Seiring kembalinya modal terus melampaui tingkat pengembalian tenaga kerja, alokasi kepemilikan ini semakin memperparah ketidaksetaraan. Kepemilikan harus diperluas melalui sebuah rencana yang akan memberi setiap orang Amerika yang baru lahir sebagai "pangsa kesempatan" senilai, katakanlah, $ 5,000 dalam indeks saham dan obligasi yang terdiversifikasi - yang, ditambah dengan waktu, akan sangat berharga. Sahamnya bisa diuangkan secara bertahap mulai usia 18.

10) Dapatkan uang besar dari politik. Terakhir, tapi yang pasti tidak sedikit, kita harus membatasi pengaruh politik dari akumulasi kekayaan yang besar yang mengancam demokrasi kita dan menenggelamkan suara orang Amerika biasa. Keputusan 2010 Citizens United dari Mahkamah Agung harus dibatalkan - baik oleh Pengadilan sendiri, atau melalui amandemen konstitusi. Sementara itu, kita harus bergerak menuju pembiayaan publik untuk pemilihan umum - misalnya, dengan pemerintah federal yang memberikan calon presiden, juga kandidat House and Senate dalam pemilihan umum, $ 2 untuk setiap $ 1 yang dikumpulkan dari donor kecil.

Membangun sebuah Gerakan

Ini meragukan bahwa tindakan-tindakan ini dan tindakan lain yang dirancang untuk membalikkan ketidaksamaan yang melebar akan diberlakukan dalam waktu dekat. Setelah bertugas di Washington, saya tahu betapa sulitnya menyelesaikan sesuatu kecuali masyarakat luas memahami apa yang dipertaruhkan dan secara aktif mendorong reformasi.

Itulah mengapa kita membutuhkan sebuah gerakan untuk kemakmuran bersama - sebuah gerakan dalam skala yang serupa dengan gerakan Progresif pada pergantian abad terakhir, yang memicu undang-undang pajak progresif dan antimonopoli progresif yang pertama; gerakan hak pilih, yang memenangkan perempuan pemungutan suara; gerakan buruh, yang membantu menghidupkan New Deal dan memicu kemakmuran besar dalam tiga dekade pertama setelah Perang Dunia II; gerakan hak-hak sipil, yang mencapai hak-hak Hak Sipil dan Hak-hak Sipil; dan gerakan lingkungan, yang menelurkan Undang-Undang Kebijakan Lingkungan Nasional dan undang-undang penting lainnya.

Berkali-kali, ketika situasi menuntutnya, Amerika telah menyelamatkan kapitalisme dari eksesnya sendiri. Kami menyingkirkan ideologi dan melakukan apa yang diperlukan. Tidak ada negara lain yang secara fundamental pragmatis. Kami akan membalikkan kecenderungan untuk melebarkan ketimpangan akhirnya. Kami tidak punya pilihan. Tapi kita harus mengatur dan memobilisasi agar hal itu dilakukan.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


tentang Penulis

Robert ReichROBERT B. Reich, Profesor Kanselir Kebijakan Publik di University of California di Berkeley, adalah Menteri Tenaga Kerja pada pemerintahan Clinton. Majalah Time menamainya salah satu dari sepuluh sekretaris kabinet yang paling efektif dari abad terakhir. Dia telah menulis buku tiga belas, termasuk best seller "Aftershock"Dan"Karya Bangsa"Terbaru Nya,".Kemarahan melampaui, "Sekarang keluar dalam paperback. Ia juga editor pendiri majalah Prospek Amerika dan ketua Common Cause.

Buku oleh Robert Reich

Menyimpan Kapitalisme: Bagi Banyak, Tidak Sedikit - oleh Robert B. Reich

0345806220Amerika pernah dirayakan dan didefinisikan oleh kelas menengahnya yang besar dan sejahtera. Kini, kelas menengah ini menyusut, oligarki baru meningkat, dan negara ini menghadapi kesenjangan kekayaan terbesarnya dalam delapan tahun. Mengapa sistem ekonomi yang membuat Amerika kuat tiba-tiba gagal kita, dan bagaimana bisa diperbaiki?

Klik disini untuk info lebih lanjut atau untuk memesan buku ini di Amazon.

Selain Kemarahan: Apa yang salah dengan perekonomian kita dan demokrasi kita, dan bagaimana memperbaikinya -- oleh Robert B. Reich

Kemarahan melampauiDalam buku ini tepat waktu, Robert B. Reich berpendapat bahwa tidak ada yang baik yang terjadi di Washington kecuali warga energi dan diselenggarakan untuk membuat tindakan memastikan Washington untuk kepentingan publik. Langkah pertama adalah untuk melihat gambaran besar. Kemarahan melampaui menghubungkan titik-titik, menunjukkan mengapa meningkatnya pangsa pendapatan dan kekayaan akan ke atas telah tertatih-tatih lapangan kerja dan pertumbuhan untuk orang lain, merusak demokrasi kita, menyebabkan Amerika menjadi semakin sinis terhadap kehidupan publik, dan banyak orang Amerika berbalik melawan satu sama lain. Dia juga menjelaskan mengapa usulan dari "hak regresif" mati salah dan menyediakan peta jalan yang jelas tentang apa yang harus dilakukan sebagai gantinya. Berikut adalah rencana aksi untuk semua orang yang peduli tentang masa depan Amerika.

Klik disini untuk info lebih lanjut atau untuk memesan buku ini di Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}