Menjual Toko: Mengapa Demokrat Tidak Menempatkan Jaminan Sosial dan Medicare di Meja

ketidaksamaan

Tokoh Demokrat yang menonjol - termasuk Pemimpin Minoritas Presiden dan Rumah Tangga Nancy Pelosi - secara terbuka menunjukkan bahwa Medicare diuji dengan cara dan pembayaran Jaminan Sosial dikurangi dengan menerapkan penyesuaian inflasi yang lebih rendah.

Ini bahkan sebelum mereka memulai negosiasi anggaran dengan Partai Republik - yang masih menolak untuk menaikkan pajak atas celah pajak kaya dan dekat yang kaya bergantung pada (seperti hedge fund dan manajer ekuitas swasta 'yang membawa kepentingan'), meningkatkan modal mendapatkan pajak atas orang kaya, membatasi pajak mereka, atau transaksi keuangan pajak.

Ini bukan pertama kalinya Demokrat memimpin dengan kompromi, namun konsesi pra-spesifik ini sangat tidak bijaksana.

Selama lebih dari tiga puluh tahun, kaum Republikan telah mengadu kelas menengah melawan kaum miskin, memangsa frustrasi dan bias rasial orang-orang yang bekerja rata-rata yang tidak bisa maju tidak peduli seberapa keras mereka berusaha. Dalam narasi Partai Republik, pemerintah mengambil bagian dari kerja keras dan memberi kepada yang tidak layak dan bergantung pada orang yang membutuhkan.

Kenyataannya, rata-rata orang yang bekerja telah terhalang karena hampir semua keuntungan ekonomi dari tiga dekade terakhir telah sampai ke puncak. Bagian tengah telah kehilangan daya tawar saat serikat pekerja telah keriput. Politik Amerika telah dibanjiri dengan kontribusi kampanye dari perusahaan dan orang kaya, yang telah menggunakan kekuatan mereka untuk mengurangi tingkat pajak marjinal, memperluas celah, melonggarkan peraturan, mendapatkan subsidi, dan mendapatkan dana talangan pemerintah saat taruhan mereka menjadi asam.

Sekarang lima tahun setelah penurunan terburuk sejak Great Depression dan bailout terbesar dalam sejarah, pasar saham telah menutup kerugiannya dan keuntungan perusahaan merupakan bagian terbesar dari ekonomi sejak 1929. Namun, upah rata-rata sebenarnya terus turun - upah sekarang mengklaim bagian terendah dari ekonomi pada catatan - dan ketidaksetaraan masih melebar. Semua keuntungan ekonomi sejak palung resesi telah mencapai persentase 1 terkaya Amerika; Bagian bawah 90 terus mengalami penurunan.

Apa yang tampak seperti awal dari pemulihan yang lebih baik adalah penipuan karena sebagian besar orang Amerika tidak memiliki bayaran atau akses ke kredit yang memungkinkan mereka membeli cukup untuk meningkatkan perekonomian. Harga rumah dan mulai dipicu oleh investor dengan uang mudah daripada calon pembeli rumah dengan hipotek. Suku bunga rendah The Fed telah mendorong investor lain ke dalam saham secara default, menciptakan pasar banteng buatan.

Jika pernah ada waktu bagi Partai Demokrat untuk memperjuangkan orang Amerika yang bekerja dan membalikkan tren yang mengganggu ini, sekarang - menempa sebuah aliansi antara tengah frustrasi dan kaum miskin yang bekerja. Ini tidak perlu "perang kelas" karena ekonomi yang sehat ada dalam kepentingan semua orang. Orang kaya akan jauh lebih baik dengan pangsa yang lebih kecil dari ekonomi yang tumbuh pesat daripada bagian menggelembung dari yang tumbuh dengan kecepatan siput dan pasar saham yang berubah menjadi gelembung.

Tapi Partai Demokrat modern tidak bisa melakukan sendiri untuk melakukan hal ini. Ini terlalu bergantung pada tuntutan jangka pendek dan sempit dari Wall Street, eksekutif perusahaan, dan orang kaya.

Lagi pula, Bill Clinton yang mendorong pencabutan Glass-Steagall, memperjuangkan Undang-Undang Perdagangan Bebas Amerika Utara dan Organisasi Perdagangan Dunia tanpa perlindungan yang memadai untuk pekerjaan di Amerika, dan menyewakan Kamar Tidur Lincoln ke arus eksekutif kaya.

Dan Barack Obama yang meneruskan bailout George W. Bush di Wall Street tanpa pamrih; mendorong "Volcker Rule" yang disiram air (masih tertunda) daripada memperbaharui Glass-Steagall; gagal untuk mengadili satu eksekutif atau bank Wall Street karena, menurut Jaksa Agungnya, Wall Street terlalu besar untuk dipenjara; dan secara permanen mengabadikan pemotongan pajak Bush untuk semua kecuali 2 teratas persen.

Sementara itu, selama beberapa dekade terakhir, Demokrat mengizinkan pajak Jaminan Sosial tumbuh dan arus pendapatannya menjadi sumber pendanaan keseluruhan pemerintah yang hampir sama dengan pajak pendapatan; berpaling dari reformasi ketenagakerjaan dan perburuhan-undang-undang yang akan membuatnya lebih mudah untuk membentuk serikat pekerja; dan kemudian, saat mereka menebus Wall Street, mengabaikan beban pemilik rumah kelas menengah yang mendapati diri mereka berada di bawah air dan rumah mereka berharga kurang dari apa yang mereka bayar untuk mereka karena ekses Street.

Dalam keadilan, hal itu bisa saja lebih buruk. Clinton memang berdiri di samping Gingrich. Obama memang mendapatkan Affordable Care Act. Demokrat Kongres telah mencetak kemenangan taktis melawan konservatif sosial dan radikal Tea Party. Tapi Demokrat belum menanggapi dengan cara yang berani atau berarti terhadap kekayaan dan kekuasaan yang semakin terkonsentrasi, kematian kelas menengah yang mantap, dan pemiskinan orang miskin di masa depan. Partai gagal menjadi gerakan untuk merebut kembali ekonomi dan demokrasi kita.

Dan sekarang datanglah konsesi pra-konsesi mereka untuk Jaminan Sosial dan Medicare.

Secara teknis, "CPI dirantai" dapat dibenarkan jika senior secara rutin mengganti alternatif biaya rendah karena harga naik, seperti yang dilakukan kebanyakan orang Amerika lainnya. Namun kenyataannya, para manula membayar 20 kepada 40 persen dari pendapatan mereka untuk perawatan kesehatan, termasuk obat-obatan - yang harganya meningkat lebih cepat daripada inflasi. Jadi, tidak ada justifikasi praktis untuk mengurangi manfaat Jaminan Sosial dengan asumsi inflasi tidak benar-benar mengurangi manfaat tersebut seperti penyesuaian biaya hidup saat ini.

Demikian juga, walaupun sebuah kasus dapat dibuat untuk mengurangi manfaat Medicare bagi penerima manfaat berpenghasilan lebih tinggi, karena masalah praktis, tabungan mereka hampir sama rentannya terhadap kenaikan biaya perawatan kesehatan, seperti juga jumlah pensiunan berpenghasilan menengah yang lebih sederhana. "Means-testing" Medicare juga berisiko mengubahnya menjadi sebuah program untuk "orang yang kurang beruntung," yang dapat merusak dukungan politiknya.

Singkatnya, Medicare bukanlah masalahnya. Masalah utamanya adalah biaya perawatan kesehatan yang meroket. Karena biaya administrasi Medicare sebagian kecil dari asuransi kesehatan swasta, Medicare mungkin bagian dari solusinya. Medicare untuk semua, atau bahkan opsi publik untuk Medicare, akan memberi banyak program untuk menuntut agar penyedia layanan kesehatan beralih dari sistem fee-for-service ke layanan yang membayar hasil yang sehat.

Dengan biaya perawatan kesehatan yang berada di bawah kontrol yang lebih baik, pensiunan tidak akan membayar bagian penghasilan yang besar dan terus meningkat untuk perawatan kesehatan - yang akan mengurangi tekanan pada Jaminan Sosial. Saya masih belum yakin "CPI dirantai" diperlukan. Alternatif yang lebih baik adalah menaikkan plafon pada porsi pendapatan yang dikenai pajak Jaminan Sosial (sekarang $ 113,600).

Selain itu, Jaminan Sosial dan Medicare adalah program terpopuler yang pernah dibuat oleh pemerintah federal, itulah sebabnya Partai Republik sangat membenci mereka. Jika rata-rata orang Amerika mempercayai Partai Demokrat untuk melakukan satu hal, hal itu adalah untuk menjaga program-program ini dari pemberontakan GOP.

Dengan menempatkan kedua program ini "di atas meja" juga sama sekali dengan menerima klaim Republikan yang paling berbahaya dan tidak jujur: Sudah terlalu lama kebanyakan orang Amerika hidup di luar kemampuan mereka; bahwa kita dengan cepat mendekati hari perhitungan ketika kita tidak bisa lagi membayar "hak" murah hati ini, dan bahwa kehati-hatian dan tanggung jawab menentukan bahwa kita sekarang harus mulai hidup sesuai dengan kemampuan kita dan mengurangi pengeluaran yang diproyeksikan ini, terutama jika kita harus memiliki ada uang yang tersisa untuk diinvestasikan pada kaum muda dan yang kurang beruntung.

Kebenarannya adalah sebaliknya: Selama tiga dekade, alat kebanyakan orang Amerika stagnan meskipun ekonomi keseluruhan memiliki ukuran lebih dari dua kali lipat; Itu karena hampir semua keuntungan dari pertumbuhan telah sampai ke puncak, kebanyakan orang Amerika belum dapat cukup menabung untuk pensiun atau meningkatnya biaya perawatan kesehatan; dan karena itu, Jamsostek dan Medicare hampir tidak memadai.

Anggaran Republikan Paul Ryan di House mengambil alih Medicare, namun meninggalkan Jaminan Sosial sendiri. Mengapa Demokrat memimpin biaya pada keduanya?

Partai Republik sudah menebas bantuan untuk kaum muda dan yang kurang beruntung. Demokrat seharusnya tidak mengalah kebohongan bahwa orang tua dan muda dalam persaingan untuk sebagian kue yang menyusut, padahal sebenarnya kue itu lebih besar dari sebelumnya. Hanya saja mereka yang memiliki porsi terbesar dan paling cepat menolak untuk membagikannya.

Kami adalah bangsa terkaya dalam sejarah dunia - lebih kaya sekarang daripada yang pernah kami alami. Tetapi bagian yang semakin meningkat dari kekayaan itu dipegang oleh bagian populasi yang lebih kecil dan lebih kecil, yang, pada dasarnya, menyuap legislator untuk mengurangi pajak mereka dan memberikan celah sehingga mereka membayar lebih sedikit lagi.

Defisit anggaran "krisis" telah diproduksi oleh mereka untuk mengalihkan perhatian kita dari fakta utama ini, dan untuk mengacaukan kita masing-masing terhadap bagian yang lebih kecil dan lebih kecil dari apa yang tersisa. Demokrat seharusnya tidak bersekongkol.

Anak-anak yang membutuhkan harus mendapatkan bantuan jauh lebih banyak, perawatan pra-sekolah yang lebih baik, nutrisi yang lebih baik. Lanjut Usia membutuhkan cakupan layanan kesehatan yang lebih baik dan lebih banyak Jaminan Sosial. Semua orang Amerika membutuhkan sekolah yang lebih baik dan infrastruktur yang lebih baik.

Negara terkaya dalam sejarah dunia harus dapat menanggapi kebutuhan sah semua warganya.

tentang Penulis

Robert ReichROBERT B. Reich, Profesor Kanselir Kebijakan Publik di University of California di Berkeley, adalah Menteri Tenaga Kerja pada pemerintahan Clinton. Majalah Time menamainya salah satu dari sepuluh sekretaris kabinet yang paling efektif dari abad terakhir. Dia telah menulis buku tiga belas, termasuk best seller "Aftershock"Dan"Karya Bangsa"Terbaru Nya,".Kemarahan melampaui, "Sekarang keluar dalam paperback. Ia juga editor pendiri majalah Prospek Amerika dan ketua Common Cause.

Buku oleh Robert Reich

Menyimpan Kapitalisme: Bagi Banyak, Tidak Sedikit - oleh Robert B. Reich

0345806220Amerika pernah dirayakan dan didefinisikan oleh kelas menengahnya yang besar dan sejahtera. Kini, kelas menengah ini menyusut, oligarki baru meningkat, dan negara ini menghadapi kesenjangan kekayaan terbesarnya dalam delapan tahun. Mengapa sistem ekonomi yang membuat Amerika kuat tiba-tiba gagal kita, dan bagaimana bisa diperbaiki?

Klik disini untuk info lebih lanjut atau untuk memesan buku ini di Amazon.

Selain Kemarahan: Apa yang salah dengan perekonomian kita dan demokrasi kita, dan bagaimana memperbaikinya -- oleh Robert B. Reich

Kemarahan melampauiDalam buku ini tepat waktu, Robert B. Reich berpendapat bahwa tidak ada yang baik yang terjadi di Washington kecuali warga energi dan diselenggarakan untuk membuat tindakan memastikan Washington untuk kepentingan publik. Langkah pertama adalah untuk melihat gambaran besar. Kemarahan melampaui menghubungkan titik-titik, menunjukkan mengapa meningkatnya pangsa pendapatan dan kekayaan akan ke atas telah tertatih-tatih lapangan kerja dan pertumbuhan untuk orang lain, merusak demokrasi kita, menyebabkan Amerika menjadi semakin sinis terhadap kehidupan publik, dan banyak orang Amerika berbalik melawan satu sama lain. Dia juga menjelaskan mengapa usulan dari "hak regresif" mati salah dan menyediakan peta jalan yang jelas tentang apa yang harus dilakukan sebagai gantinya. Berikut adalah rencana aksi untuk semua orang yang peduli tentang masa depan Amerika.

Klik disini untuk info lebih lanjut atau untuk memesan buku ini di Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}