Perjuangan Melawan Ketimpangan Setua Amerika Sendiri


Orang Amerika semakin khawatir tentang gelombang pasang ketidaksetaraan ekonomi, karena lebih sedikit mengontrol lebih banyak kekayaan. Untuk asal usul keprihatinan ini, komentator biasanya menunjuk ke Zaman Gilded pada akhir abad ke-19, ketika beberapa pria naik kekayaan dan kekuatan luar biasa di AS dan pekerja menderita kemiskinan ekstrem.

Tetapi kekhawatiran akan kekayaan besar dan kebutuhan akan kesetaraan ekonomi kembali ke asal negara tersebut.

Kekayaan sebagai bahaya bagi bangsa

Pada 1700-an, Anglo-Amerika umumnya percaya bahwa pemerintahan terbaik adalah republik yang akan memastikan barang publik dengan menghindari kekayaan terkonsentrasi. Tradisi politik Inggris membatasi pemungutan suara bagi pria yang memiliki properti; sekitar 20% di Inggris, tetapi 50% hingga 80% di koloni Amerika mereka.

Pada 1773, ketika koloni semakin dekat dengan pemberontakan, menteri New Haven Benjamin Trumbull mendesak pejabat terpilih untuk menjaga properti “dibagi sama rata, "Untuk tidak mengizinkan" beberapa orang untuk mengumpulkan semua kekayaan dan kekayaan suatu negara. " Empat bulan setelah Deklarasi Kemerdekaan, surat kabar Paket Pennsylvania melaporkan proposal untuk legislatif negara bagian untuk pajak kekayaan, "mengurangi properti ketika menjadi berlebihan pada individu."

Selama perang kemerdekaan, ada upaya negara bagian dan lokal yang luas untuk mengatur harga barang dan jasa. Aturan-aturan mengacu pada asumsi egaliter baru dan asumsi abad pertengahan bahwa a masyarakat bisa menetapkan harga untuk kebutuhan.

Pemukim seperti ini di Custer County, Nebraska, pada tahun 1870, mendapat tanah gratis atau murah dari pemerintah di bawah Homestead Act.
Pemukim seperti ini di Custer County, Nebraska, pada tahun 1870, mendapat tanah gratis atau murah dari pemerintah di bawah Homestead Act.
Gambar Bettman / Getty

Kesetaraan awal

Ketika perang berakhir, orang Amerika merayakan kemerdekaan dan persepsi bahwa negara bayi mereka adalah yang paling egaliter di Bumi. Lexicographer terkenal, Noah Webster, dalam bukunya Pamflet 1787 mendukung Konstitusi AS yang diusulkan, menyuarakan pandangan luas bahwa republik Amerika bergantung pada "distribusi tanah yang umum dan lumayan setara."


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Tetapi banyak pemimpin dan penulis Amerika takut akan masa depan. Negara-negara telah menerbitkan uang kertas untuk mengumpulkan uang. Pedagang kaya telah membelinya dengan diskon besar - dan sekarang menuntut pembayaran penuh. Upaya untuk membayar mereka dengan mengenakan pajak properti yang sangat tinggi mendorong pemberontakan barat New England serta Pennsylvania timur yang nyaris tidak terkendali. Kekacauan dan konflik mengancam.

Perjuangan Melawan Ketimpangan Setua Amerika SendiriSeorang pemberontak dan pendukung pemerintah berkelahi atas beban pajak selama Pemberontakan Shay. Gambar Bettman / Getty

Menghadapi ancaman kekayaan

Amerika mengusulkan berbagai solusi terhadap ancaman kekayaan dan kekuasaan yang merusak. Pada 1785, Thomas Jefferson diusulkan pajak tanah progresif. Pada 1797, penulis Revolusi terkenal Thomas Paine merekomendasikan pajak tanah untuk dibiayai pensiun hari tua tahunan dan pembayaran kecil untuk setiap orang pada usia 21. Lebih umum adalah panggilan untuk membatasi kepemilikan tanah. Namun, proposal ini gagal, terutama karena orang Amerika tidak menyukai pajak dan pemerintahan yang kuat.

Tetapi negara baru itu melakukan satu upaya nyata untuk masa depan yang lebih setara: Negara-negara menghapuskan persyaratan dan keturunan. Ini Tradisi hukum bahasa Inggris telah berfungsi untuk memusatkan kekayaan dan kekuasaan lintas generasi dengan mencegah penjualan atau perubahan bagian dari warisan (memerlukan) dan menyerahkan semua itu kepada putra sulung (keturunan sulung).

Pada akhir abad ke-18, hampir setiap negara bagian dilarang melibatkan dan mengharuskan pembagian tanah yang sama yang pemiliknya mati tanpa surat wasiat. Penelitian telah menemukan bahwa, paling tidak di Virginia, reformasi itu lakukan mengurangi ukuran peternakan yang diwariskan. Namun, fokus pada tanah ini mengabaikan peran modal yang tumbuh dalam perekonomian negara. Akumulasi akan semakin diukur dalam dolar daripada hektar.

Konflik kelas meningkat

Selama awal abad ke-19, tergantung pada perbudakan pertanian kapas di Selatan dan produsen barang di kota-kota Utara yang membengkak memperluas operasi. Salah satu hasil dari produksi massal ini adalah bahwa orang kaya menjadi lebih kaya, sering memamerkan kekayaan mereka. Orang Amerika semakin banyak bicara konflik kelas.

Tetapi kebanyakan pemimpin hanya mendukung reformasi moderat. Serikat membuka pemungutan suara untuk semua orang terlepas dari properti - sambil membatasi kekuatan itu untuk orang kulit putih. Negara bagian utara mulai membuat sistem pendidikan publik sebagian untuk menyediakan mobilitas ekonomi.

Tak satu pun dari langkah-langkah itu melibatkan redistribusi egaliter; faktanya, mengakhiri persyaratan properti untuk memberikan suara meringankan tekanan semacam itu. Proposal untuk pajak penghasilan atau pajak tidak ke mana-mana.

Gagasan memberikan tanah federal (yang diambil dari penduduk asli) dalam jumlah kecil untuk pemukim aktual, pertama kali disarankan pada 1780-an, memang mendapatkan momentum. Pada tahun 1844, the Asosiasi Reformasi Nasional diorganisir untuk menekan Kongres untuk memberikan pemukim individu hingga 160 hektar tanah federal. Itu 1862 Homestead Act memberikan kesempatan itu tetapi tidak termasuk batasan kepemilikan tanah yang NRA juga inginkan.

Tetapi yang paling dekat dengan AS menuju reformasi egaliter yang lebih dalam datang sedikit kemudian. Selama Perang Saudara, Kongres mempertimbangkan mendistribusikan kembali perkebunan Selatan yang luas untuk orang bebas, untuk menghukum pengkhianat dan mengubah "aristokrasi" menjadi "demokrasi." Pada tahun 1865, Union General William T. Sherman menerapkan gagasan itu di pesisir Tenggara, memberikan jatah 40-an yang dibebaskan dengan bagal Tentara untuk membantu membajak. Tetapi setelah pembunuhan Lincoln, presiden baru, Andrew Johnson, pindah untuk memulihkan perkebunan - dan kekuatan putih.

Upaya reformasi pertanahan melanjutkan, tetapi kebanyakan Partai Republik difokuskan pada membela hak properti sebelum perang dan mengakhiri pendudukan militer di Selatan. Pada akhirnya, Kongres bersikeras bahwa orang-orang bebas hanya perlu hak untuk memilih, dan karena itu melewati 15th Perubahan.

Kekayaan, lalu depresi

Pada akhir 1870-an, setelah Rekonstruksi, kekuatan perusahaan menggelembung, dan pria seperti JP Morgan naik dan memamerkan tingkat kekayaan yang menakjubkan. Cita-cita kesetaraan ekonomi era Revolusioner tampaknya dilupakan.

Namun, orang Amerika tetap memusuhi kekayaan terkonsentrasi. Pada tahun 1892, Partai populis meminta menasionalisasi jalur kereta api dan kepemilikan tanah besar mereka. Pada tahun 1895, anggota Kongres Alabama, Milford Howard melamar membatasi kepemilikan individu atas "semua jenis properti" hingga US $ 1 juta, dengan sisanya dihilangkan ke Departemen Keuangan AS.

Kekhawatiran tentang kekayaan dan kekuasaan yang berlebihan juga mendorong undang-undang anti-monopoli, pajak penghasilan nasional dan pajak tujuan egaliter Kesepakatan Baru. Tapi kemakmuran pasca Perang Dunia II dan "Masyarakat besar”Program-program anti-kemiskinan pada 1960-an dan 1970-an meminggirkan panggilan untuk reformasi yang lebih dalam.

Ahli waris modern untuk ide-ide awal

Ketika abad ke-21 dibuka, orang Amerika kembali menjadi cemas meningkatnya ketimpangan ekonomi, dan bagaimana kekayaan dan kekuasaan tampaknya semakin didominasi oleh segelintir orang. Pada waktu bersamaan, putusan pengadilan federal memberi perusahaan lebih banyak kekuatan dan diizinkan belanja kampanye tanpa batas.

Dari perspektif abad ke-18, generasi pendiri Amerika akan memandang perkembangan ini sebagai sangat merusak. Mereka juga akan mengenali dan memuji proposal terbaru untuk reformasi, seperti pajak perkebunan yang lebih tinggi serta "pajak Kekayaan" diusulkan oleh Senator Elizabeth Warren dan lainnya.

Ketika orang Amerika memperdebatkan masa depan, perlu diingat bahwa para Pendiri percaya bahwa republik bergantung pada kesetaraan kekayaan yang kasar.Percakapan

tentang Penulis

Daniel Mandell, Profesor Sejarah, Universitas Negeri Truman

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

InnerSelf Newsletter: September 6, 2020
by Innerself Staf
Kita melihat kehidupan melalui lensa persepsi kita. Stephen R. Covey menulis: "Kita melihat dunia, bukan sebagaimana adanya, tetapi sebagaimana kita adanya──atau, sebagaimana kita dikondisikan untuk melihatnya." Jadi minggu ini, kita akan membahas beberapa…
Newsletter InnerSelf: Agustus 30, 2020
by Innerself Staf
Jalan yang kita lalui saat ini sudah tua, namun baru bagi kita. Pengalaman yang kami alami sudah lama, namun juga baru bagi kami. Hal yang sama berlaku untuk…
Ketika Kebenaran Begitu Mengerikan Itu Menyakitkan, Ambil Tindakan
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Di tengah semua kengerian yang terjadi akhir-akhir ini, saya terinspirasi oleh sinar harapan yang bersinar. Orang biasa membela apa yang benar (dan melawan apa yang salah). Pemain bisbol,…
Saat Punggung Anda Menahan Dinding
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya suka internet. Sekarang saya tahu banyak orang mengatakan banyak hal buruk tentangnya, tapi saya menyukainya. Sama seperti saya mencintai orang-orang dalam hidup saya - mereka tidak sempurna, tetapi saya tetap mencintai mereka.
Newsletter InnerSelf: Agustus 23, 2020
by Innerself Staf
Semua orang mungkin setuju bahwa kita hidup di masa yang aneh ... pengalaman baru, sikap baru, tantangan baru. Tetapi kita dapat didorong untuk mengingat bahwa semuanya selalu berubah,…