Energi Adalah Kebutuhan Dasar, Dan Banyak Orang Amerika Berjuang Untuk Memenuhi Itu

Energi Adalah Kebutuhan Dasar, Dan Banyak Orang Amerika Berjuang Untuk Memenuhi Itu
Resesi COVID-19 telah mempersulit banyak orang Amerika untuk membayar tagihan energi mereka.
Getty Images

Beberapa bulan setelah krisis pandemi COVID-19, keluarga berpenghasilan rendah berjuang untuk membayar tagihan energi mereka. Itu menjadi perhatian besar selama kejadian ekstrim seperti gelombang panas musim panas, yang bisa mematikan - terutama untuk orang tua, anak muda, orang kulit berwarna dan orang miskin.

Kami berlari survei perwakilan nasional pada Mei 2020 rumah tangga berpenghasilan rendah AS untuk mengukur ketidakamanan energi. Kami menemukan bahwa 13% responden tidak dapat membayar tagihan energi selama bulan sebelumnya, 9% telah menerima pemberitahuan pemadaman utilitas listrik dan 4% telah memutuskan sambungan layanan utilitas listrik.

Lebih dari setengah negara bagian sementara melarang utilitas memutuskan hubungan pelanggan yang tidak dapat membayar tagihan karena kesulitan keuangan pada bulan-bulan awal kemerosotan ekonomi. Namun, mengekstrapolasi temuan kami ke tingkat nasional menunjukkan bahwa sekitar 800,000 rumah tangga berpenghasilan rendah mungkin baru saja memutus aliran listriknya.

Dan masalahnya bisa menjadi lebih buruk karena ekonomi terus berjuang. Sebagai sarjana yang menuntut ilmu kebijakan energi, lingkungan serta keadilan energi, kami percaya bantuan energi harus menjadi bagian sentral dari upaya bantuan negara bagian dan federal yang sedang berlangsung.

Ketidakamanan energi memengaruhi kesejahteraan

Kerawanan energi sudah a masalah yang tersebar luas di AS Ini secara tidak proporsional mempengaruhi mereka yang berada di atau di bawah garis kemiskinan, rumah tangga Hitam dan Hispanik, keluarga dengan anak kecil, penyandang disabilitas dan mereka yang menggunakan perangkat medis elektronik. Survei kami adalah yang pertama mencoba menghitungnya di antara rumah tangga berpenghasilan rendah.

Ketika keluarga tidak mampu untuk menyalakan lampu mereka, atau memanaskan atau mendinginkan rumah mereka ke suhu yang nyaman, mereka menderita secara fisik dan mental. Risiko termasuk paparan kelembapan, jamur dan kelembaban; praktik berbahaya, seperti menggunakan kompor untuk pemanas ruangan; dan perasaan stres kronis, kecemasan dan depresi.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Sebelum tahun 2020, ketidakamanan energi diperkirakan akan semakin parah karena meningkatnya biaya energi, ditambah dengan lebih seringnya terjadi gelombang panas dan musim dingin karena perubahan iklim. Sekarang pandemi COVID-19 menghadirkan tambahan, tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Pengangguran tetap tinggi. Moratorium pemadaman listrik di banyak negara bagian mencapai tanggal kedaluwarsa. Banyak rumah tangga akan berjuang untuk menutupi pengeluaran bulanan seperti tagihan energi, bersama dengan kebutuhan seperti sewa dan bahan makanan.

Kehilangan pekerjaan, tantangan energi

Kami mensurvei sampel rumah tangga yang representatif secara nasional pada atau di bawah 200% dari garis kemiskinan federal, yaitu sekitar US $ 51,500 untuk sebuah keluarga beranggotakan empat orang. YouGov, sebuah perusahaan polling dan riset pasar swasta, melakukan survei secara online mulai 30 April 2020 hingga 25 Mei 2020 untuk tim peneliti Indiana University kami.

Survei dilakukan oleh 2,381 responden. Ini termasuk pertanyaan tentang pengeluaran energi, perilaku dan aktivitas energi rumah tangga sejak awal pandemi COVID-19.

Sekitar seperempat dari responden survei telah kehilangan pekerjaan, jam kerja mereka dikurangi atau diberhentikan tanpa bayaran sejak dimulainya pandemi. Dari mereka yang mengalami perubahan status pekerjaan, sekitar 15% kehilangan asuransi kesehatan, dan 10% lainnya mengalami pengurangan manfaat. Sebelum pandemi, 22% sudah tidak memiliki jaminan kesehatan.

Rumah tangga yang menghadapi kesulitan seperti itu harus memilih antara menanggung biaya energi dan pengeluaran lainnya. Sekitar 22% responden melaporkan bahwa dalam sebulan sebelumnya mereka telah mengurangi atau menunda pengeluaran untuk kebutuhan dasar seperti obat atau makanan untuk membayar tagihan energi mereka.

Ketidakamanan energi telah meningkat

Ketika orang menghabiskan lebih banyak waktu di rumah selama bulan-bulan musim panas, banyak yang menggunakan lebih banyak energi untuk layanan penting. Mereka berlari pendingin udara, lemari es, peralatan memasak dan perangkat elektronik dan medis. Dan, saat tahun ajaran dimulai, siswa yang bersekolah dari rumah perlu menyalakan komputer dan perangkat lain.

Kombinasi dari peningkatan penggunaan energi dan penurunan pendapatan kemungkinan akan meningkatkan beban energi rumah tangga berpenghasilan rendah - proporsi pendapatan yang mereka keluarkan untuk energi. Kami berharap tren ini akan memindahkan populasi rumah tangga yang benar-benar baru ke dalam ketidakamanan energi. Beberapa mungkin mencoba mengatasinya tanpa penggunaan energi penting, seperti AC, kipas angin, dan pendingin.

Pemerintah federal dan negara bagian dapat membantu. Misalnya, Kongres dapat mengesahkan undang-undang yang memberlakukan moratorium universal pada penutupan utilitas. Dan regulator negara bagian dapat mencegah utilitas agar tidak mengenakan biaya terlambat dan biaya sambungan kembali sementara pandemi berlanjut dan orang tetap menganggur. Setelah moratorium, regulator juga dapat mempertimbangkan pengampunan utang saat rumah tangga pulih.

Pemerintah dan organisasi - publik, swasta dan nirlaba - juga dapat menawarkan bantuan tagihan kepada rumah tangga yang rentan dan bantuan keuangan untuk usaha kecil. Salah satu caranya adalah dengan memperluas federal Program Bantuan Energi Rumah Berpenghasilan Rendah, atau LIHEAP, atau program bantuan keuangan lainnya, seperti keuntungan pengangguran dan Program Perlindungan Gaji. The Coronavirus Aid, Relief, dan Economic Security Act, atau CARES Act, disediakan $ 900 juta dalam pendanaan tambahan untuk LIHEAP, tapi ini hanya menggores permukaan dari apa yang dibutuhkan.

Beberapa kota dan negara bagian bekerja dengan utilitas untuk membantu pelanggan yang kesulitan membayar tagihan mereka:


Pemerintah juga harus mempertimbangkan untuk meningkatkan pendanaan untuk Departemen Energi Program Bantuan Cuaca. Program ini mewakili solusi jangka panjang yang dapat membantu rumah tangga berpenghasilan rendah menghemat uang untuk tagihan energi dengan memperbaiki dan meningkatkan komponen utama seperti tungku dan saluran, dan memastikan bahwa rumah diisolasi dengan baik, disegel, dan berventilasi.

Sejauh ini dalam pandemi, pemerintah federal dan negara bagian telah berfokus pada kebutuhan materi mendesak orang Amerika. Tetapi jutaan rumah tangga saat ini berjuang untuk menutupi biaya energi mereka, dan hidup tanpa energi bisa menjadi masalah hidup atau mati. Pemerintah memiliki kemampuan untuk membantu mencegah bencana sekunder semacam ini, dan secara lebih umum menyadari bahwa energi adalah kebutuhan dasar dan esensial manusia.

Tentang Penulis

Sanya Carley, Profesor Urusan Masyarakat dan Lingkungan, Indiana University dan David Konisky, Profesor Urusan Masyarakat dan Lingkungan, Universitas Indiana.

Michelle Graff dan Trevor Memmott, mahasiswa doktoral di O'Neill School di Indiana University, adalah kontributor utama upaya penelitian yang sedang berlangsung ini dan penulis publikasi yang terkait dengan pekerjaan ini.Percakapan

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

InnerSelf Newsletter: September 6, 2020
by Innerself Staf
Kita melihat kehidupan melalui lensa persepsi kita. Stephen R. Covey menulis: "Kita melihat dunia, bukan sebagaimana adanya, tetapi sebagaimana kita adanya──atau, sebagaimana kita dikondisikan untuk melihatnya." Jadi minggu ini, kita akan membahas beberapa…
Newsletter InnerSelf: Agustus 30, 2020
by Innerself Staf
Jalan yang kita lalui saat ini sudah tua, namun baru bagi kita. Pengalaman yang kami alami sudah lama, namun juga baru bagi kami. Hal yang sama berlaku untuk…
Ketika Kebenaran Begitu Mengerikan Itu Menyakitkan, Ambil Tindakan
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Di tengah semua kengerian yang terjadi akhir-akhir ini, saya terinspirasi oleh sinar harapan yang bersinar. Orang biasa membela apa yang benar (dan melawan apa yang salah). Pemain bisbol,…
Saat Punggung Anda Menahan Dinding
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya suka internet. Sekarang saya tahu banyak orang mengatakan banyak hal buruk tentangnya, tapi saya menyukainya. Sama seperti saya mencintai orang-orang dalam hidup saya - mereka tidak sempurna, tetapi saya tetap mencintai mereka.
Newsletter InnerSelf: Agustus 23, 2020
by Innerself Staf
Semua orang mungkin setuju bahwa kita hidup di masa yang aneh ... pengalaman baru, sikap baru, tantangan baru. Tetapi kita dapat didorong untuk mengingat bahwa semuanya selalu berubah,…