Bagaimana Orang Kaya Bereaksi Terhadap Wabah Bubonik Memiliki Kesamaan Mengerikan Dengan Pandemi Hari Ini

Bagaimana Orang Kaya Bereaksi Terhadap Wabah Bubonik Memiliki Kesamaan Mengerikan Dengan Pandemi Hari Ini Franz Xavier Winterhalter 'The Decameron' (1837). Gambar Warisan melalui Getty Images

Virus korona dapat menginfeksi siapa pun, tetapi pelaporan terbaru telah menunjukkan status sosial ekonomi Anda dapat memainkan peran besar, dengan kombinasi keamanan kerja, akses ke perawatan kesehatan dan mobilitas yang memperlebar kesenjangan dalam tingkat infeksi dan kematian antara kaya dan miskin.

Orang kaya bekerja dari jarak jauh serta melarikan diri ke resor atau rumah kedua pastoral, sedangkan kaum miskin kota dikemas ke dalam apartemen kecil dan dipaksa untuk terus muncul untuk bekerja.

Sebagai seorang abad pertengahan, Saya telah melihat versi cerita ini sebelumnya.

Setelah 1348 Kematian Hitam di Italia, penulis Italia Giovanni Boccaccio menulis koleksi 100 novel yang berjudul, “Decameron. " Kisah-kisah ini, meskipun fiksi, memberi kita jendela menuju kehidupan abad pertengahan selama Kematian Hitam - dan bagaimana beberapa celah yang sama terbuka antara si kaya dan si miskin. Para sejarawan budaya saat ini melihat "The Decameron" sebagai sumber informasi berharga tentang kehidupan sehari-hari di Italia abad ke-14.

Bagaimana Orang Kaya Bereaksi Terhadap Wabah Bubonik Memiliki Kesamaan Mengerikan Dengan Pandemi Hari Ini Giovanni Boccaccio. Leemage via Getty Images

Boccaccio lahir pada 1313 sebagai putra tidak sah dari seorang bankir Florentine. Sebagai produk kelas menengah, ia menulis, dalam "The Decameron," cerita tentang pedagang dan pelayan. Ini tidak biasa untuk zamannya, karena literatur abad pertengahan cenderung berfokus pada kehidupan kaum bangsawan.

"The Decameron" dimulai dengan deskripsi grafis Black Death yang mencekam, yang begitu ganas sehingga orang yang mengontraknya akan mati dalam empat sampai tujuh hari. Antara 1347 dan 1351, terbunuh antara 40% dan 50% populasi Eropa. Beberapa anggota keluarga Boccaccio sendiri meninggal.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Di bagian pembuka ini, Boccaccio menggambarkan orang kaya yang mengasingkan diri di rumah, di mana mereka menikmati anggur dan bekal berkualitas, musik, dan hiburan lainnya. Yang paling kaya - yang Boccaccio gambarkan sebagai "kejam" - sama sekali meninggalkan lingkungan mereka, mundur ke perkebunan yang nyaman di pedesaan, "seolah-olah wabah itu dimaksudkan untuk membuat marah hanya mereka yang tersisa di tembok kota mereka."

Sementara itu, kelas menengah atau miskin, terpaksa tinggal di rumah, "menangkap wabah oleh ribuan orang di sana, di lingkungan mereka sendiri, hari demi hari" dan dengan cepat meninggal. Para pelayan dengan patuh melayani orang sakit di rumah tangga kaya, seringkali menyerah pada penyakit itu sendiri. Banyak orang, yang tidak dapat meninggalkan Florence dan yakin akan kematian mereka yang akan segera terjadi, memutuskan untuk minum dan berpesta jauh hari di penghormatan nihilistik, sementara di daerah pedesaan, para pekerja mati "seperti binatang buas daripada manusia; siang dan malam, tanpa pernah ada dokter untuk hadir.

Bagaimana Orang Kaya Bereaksi Terhadap Wabah Bubonik Memiliki Kesamaan Mengerikan Dengan Pandemi Hari Ini Josse Lieferinxe 'Santo Sebastian Menengahi untuk Tulah yang Terserang' (c. 1498). Wikimedia Commons

Setelah deskripsi wabah yang suram, Boccaccio beralih ke 100 cerita. Mereka diriwayatkan oleh 10 bangsawan yang telah melarikan diri dari pucat maut yang menggantung di Florence untuk menikmati rumah-rumah mewah pedesaan yang penuh persediaan. Dari sana, mereka menceritakan kisah mereka.

Salah satu masalah utama dalam "The Decameron" adalah bagaimana kekayaan dan keuntungan dapat mengganggu kemampuan orang untuk berempati dengan kesulitan orang lain. Boccaccio memulai penyerang dengan pepatah, "Pada dasarnya manusia menunjukkan belas kasihan kepada mereka yang menderita." Namun dalam banyak kisah, ia melanjutkan dengan menghadirkan tokoh-tokoh yang sangat acuh tak acuh terhadap rasa sakit orang lain, dibutakan oleh dorongan dan ambisi mereka sendiri.

Dalam satu cerita fantasi, seorang pria mati kembali dari neraka setiap hari Jumat dan secara ritual membunuh wanita yang sama yang telah menolaknya ketika dia masih hidup. Di lain, seorang janda menangkis pendeta dengan menipu dia agar tidur dengan pembantunya. Dalam sepertiga, narator memuji karakter karena kesetiaannya yang abadi kepada temannya ketika, pada kenyataannya, dia telah sangat mengkhianati teman itu selama bertahun-tahun.

Manusia, Boccaccio tampaknya mengatakan, dapat menganggap diri mereka terhormat dan bermoral - tetapi tidak sadar, mereka mungkin menunjukkan ketidakpedulian terhadap orang lain. Kita melihat ini di 10 pendongeng sendiri: Mereka membuat perjanjian untuk hidup dengan saleh dalam retret yang telah ditentukan. Namun sementara mereka memanjakan diri, mereka menikmati beberapa cerita yang menggambarkan kebrutalan, pengkhianatan dan eksploitasi.

Boccaccio ingin menantang para pembacanya, dan membuat mereka memikirkan tanggung jawab mereka kepada orang lain. "The Decameron" menimbulkan pertanyaan: Bagaimana orang kaya berhubungan dengan orang miskin selama masa penderitaan yang meluas? Apa nilai kehidupan?

Dalam pandemi kita sendiri - dengan beberapa orang yang paling kaya sekarang menuntut ekonomi merobek, meskipun penyebaran penyakit ini sedang berlangsung - masalah ini sangat relevan.

Tentang Penulis

Kathryn McKinley, Profesor Bahasa Inggris, Universitas Maryland, Baltimore County

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Mengapa Donald Trump Bisa Menjadi Pecundang Terbesar dalam Sejarah
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Diperbarui 2 Juli 20020 - Pandemi virus korona ini menghabiskan banyak uang, mungkin kekayaan 2 atau 3 atau 4, semua ukuran tidak diketahui. Oh ya, dan, ratusan ribu, mungkin satu juta, orang akan mati ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Bagaimana Rasisme Diajarkan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dalam episode Oprah Show 1992 ini, aktivis dan pendidik anti-rasisme pemenang penghargaan Jane Elliott mengajarkan kepada para peserta pelajaran keras tentang rasisme dengan menunjukkan betapa mudahnya mempelajari prasangka.
Perubahan akan datang...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 Mei 2020) Sewaktu saya menonton berita tentang peristiwa-peristiwa di Philadephia dan kota-kota lain di negeri ini, hati saya ingin apa yang terjadi. Saya tahu bahwa ini adalah bagian dari perubahan besar yang terjadi ...
Sebuah Lagu Dapat Mengangkat Hati dan Jiwa
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya memiliki beberapa cara yang saya gunakan untuk membersihkan kegelapan dari pikiran saya ketika saya menemukannya telah merayap masuk. Salah satunya adalah berkebun, atau menghabiskan waktu di alam. Yang lainnya adalah diam. Cara lain adalah membaca. Dan satu itu ...
Maskot untuk Pandemi dan Lagu Tema untuk Jarak Sosial dan Isolasi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya menemukan sebuah lagu baru-baru ini dan ketika saya mendengarkan liriknya, saya pikir itu akan menjadi lagu yang sempurna sebagai "lagu tema" untuk saat-saat isolasi sosial ini. (Lirik di bawah video.)