Mengapa Kematian Tidak Menyamaratakan Jika Beberapa Orang Hidup Lebih Lama daripada Orang Lain

Mengapa Kematian Tidak Menyamaratakan Jika Beberapa Orang Hidup Lebih Lama daripada Orang LainThe Grim Reaper melawan Red Sunset. 1905. Oleh Walter Appleton Clark. Courtesy Library of Congress

Selama ada ketidaksamaan di antara manusia, kematian telah dilihat sebagai penyamarataan yang luar biasa. Sama seperti kita semua, orang kaya dan berkuasa harus menerima bahwa pemuda itu cepat berlalu, kekuatan dan kesehatan itu segera gagal, dan bahwa semua kepemilikan harus dilepaskan dalam beberapa dekade.

Memang benar bahwa orang kaya memiliki, rata-rata, hidup lebih lama daripada orang miskin (dalam 2017, populasi 10th yang paling sedikit di Inggris memiliki harapan hidup tujuh sampai sembilan tahun lebih lama daripada yang paling kekurangan), tetapi ini karena orang miskin lebih terpapar pada pengaruh pemendekan hidup, seperti penyakit dan diet buruk, dan menerima lebih miskin. kesehatan, bukan karena orang kaya dapat memperpanjang hidup mereka. Telah ada batas mutlak pada umur manusia (tidak ada yang hidup lebih dari 52 tahun di luar ketujuh puluh Alkitab dan sepuluh), dan mereka yang telah mendekati batas itu telah melakukannya berkat keberuntungan dan genetika, bukan kekayaan dan status. Fakta yang tak terhindarkan ini telah sangat membentuk masyarakat, budaya dan agama kita, dan itu telah membantu untuk menumbuhkan rasa kemanusiaan bersama. Kita mungkin membenci atau iri terhadap kehidupan istimewa dari ultrarich, tetapi kita semua dapat berempati dengan rasa takut akan kematian dan kesedihan mereka karena kehilangan orang-orang yang dicintai.

Namun ini mungkin segera berubah secara dramatis. Penuaan dan kematian adalah tidak tak terhindarkan untuk semua makhluk hidup. Misalnya, hydra, polip air tawar kecil yang berhubungan dengan ubur-ubur, memiliki kapasitas yang menakjubkan untuk regenerasi diri, yang berarti 'keabadian biologis'. Para ilmuwan sekarang mulai memahami mekanisme yang terlibat dalam penuaan dan regenerasi (salah satu faktor tampaknya menjadi peran FOXO gen, yang mengatur berbagai proses seluler), dan jumlah besar diinvestasikan dalam penelitian untuk memperlambat atau membalikkan penuaan pada manusia. Beberapa terapi anti-penuaan sudah dalam uji klinis, dan meskipun kita harus mengambil prediksi penggemar ekstensi kehidupan dengan sedikit garam, ada kemungkinan bahwa dalam beberapa dekade kita akan memiliki teknologi untuk memperpanjang umur manusia secara signifikan. Tidak akan ada lagi batas tetap pada kehidupan manusia.

Apa dampaknya terhadap masyarakat? Seperti yang ditunjukkan oleh Linda Marsa dalam Aeon-nya karangan, perpanjangan kehidupan mengancam untuk memperparah ketidaksetaraan yang ada, memungkinkan mereka yang mampu membeli terapi terbaru untuk hidup semakin lama hidup, menimbun sumber daya dan meningkatkan tekanan pada orang lain. Jika kita tidak memberikan akses yang setara ke teknologi anti-penuaan, Marsa menyarankan, 'kesenjangan panjang umur' akan berkembang, membawa serta ketegangan sosial yang mendalam. Perpanjangan hidup akan menjadi unleveller yang hebat.

Saya pikir rasa takut ini cukup beralasan, dan saya ingin menyoroti aspek lain darinya. Kesenjangan umur panjang akan melibatkan perbedaan, tidak hanya dalam kuantitas kehidupan, tetapi dalam sifatnya. Perpanjangan kehidupan akan mengubah cara kita berpikir tentang diri kita dan kehidupan kita, menciptakan kesenjangan psikologis yang mendalam antara mereka yang memilikinya dan mereka yang tidak.

Here yang saya maksud. Kami, dalam arti mendasar, pemancar, yang melestarikan apa yang kita warisi dan berikan pada generasi selanjutnya. Dari sudut pandang biologis, kita adalah pemancar gen - 'robot lamban yang besar', dalam frasa Richard Richard yang penuh warna, yang dibangun oleh seleksi alam untuk mereplikasi DNA kita. Kami juga pemancar artefak budaya - kata-kata, ide, pengetahuan, alat, keterampilan dan sebagainya - dan setiap peradaban adalah produk dari akumulasi bertahap dan penyempurnaan artefak tersebut selama banyak generasi.

Kami tidak terikat secara sempit oleh peran-peran ini. Gen dan budaya kami telah memungkinkan kami untuk menciptakan masyarakat di mana kami dapat mengejar kepentingan pribadi dan proyek yang tidak memiliki nilai reproduksi atau kelangsungan hidup langsung. (Sebagai psikolog Keith Stanovich menempatkan itu, kita robot lamban bisa pemberontak melawan gen yang menciptakan kita.) Kita dapat menjadi konsumen, pengumpul dan pencipta - memanjakan nafsu indera kita, mengumpulkan harta dan pengetahuan, dan mengekspresikan diri melalui seni dan aktivitas fisik.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Namun demikian, kita segera menyadari bahwa waktu kita terbatas dan bahwa, jika kita ingin proyek, harta benda, dan memori kita bertahan, kita harus menemukan orang-orang yang akan merawat mereka ketika kita pergi. Kematian mendorong kita yang paling egois untuk menjadi pemancar dari satu jenis atau yang lain. Pembaca novel George Eliot Middlemarch (1871) akan mengingat potret cendikiawan egoisnya Edward Casaubon, yang ketika kematian mendekati putus asa putus asa untuk istri mudanya untuk melanjutkan penelitiannya.

Perpanjangan hidup akan mengubah ini. Mereka yang hidup lama tidak akan memiliki rasa kealpaan yang sama seperti kita. Mereka akan dapat memanjakan diri tanpa khawatir bahwa mereka menghabiskan bertahun-tahun yang berharga, karena mereka dapat mengharapkan banyak waktu ke depan untuk mendapatkan hal-hal yang kurang sembrono. Mereka mungkin tidak akan merasakan urgensi untuk membagikan proyek mereka dengan orang lain, mengetahui bahwa mereka mungkin memilikinya selama bertahun-tahun, dan mereka mungkin menimbun pengetahuan dan budaya serta harta benda. Mereka bisa menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk mengembangkan pikiran, tubuh, dan kepekaan estetika mereka, dan menjadi terobsesi untuk menyempurnakan diri mereka sendiri, tidak khawatir bahwa usia tua dan kematian akan segera meruntuhkan semua upaya ini.

Mereka mungkin juga merasa diri mereka lebih unggul daripada mereka dengan rentang hidup alami. Mereka bisa melihat kehidupan panjang mereka sebagai simbol status tinggi, seperti rumah mewah atau kapal pesiar. Mereka mungkin merasa diri penting dalam cara yang lebih dalam juga. Filsuf Daniel Dennett menggambarkan diri sebagai sejenis fiksi - narator yang dibayangkan dari kisah yang terbentang yang kita ceritakan tentang sikap, pengalaman, motif, proyek, dan karier kita. Narasi-narasi ini sebenarnya dibangun dengan cepat, oleh kumpulan sistem otak yang agak disunifikasi, tetapi kita menafsirkannya sebagai laporan dari diri yang bersatu.

Mereka yang memiliki kehidupan yang panjang akan dapat memutar lebih banyak kisah hidup yang lebih kaya dan lebih optimis, penuh dengan pengembangan diri dan pengembangan diri, dan mengandung lebih sedikit insiden kehilangan dan duka (dengan asumsi orang yang mereka cintai telah memperpanjang hidup juga). Akibatnya, mereka mungkin melihat diri mereka - narator tersirat dari narasi multivolume yang menarik ini - karena lebih berharga secara intrinsik daripada diri orang-orang dengan kehidupan tidak berekspresi, yang hanya dapat menceritakan kisah pendek yang menyedihkan.

Tentu saja, bahkan orang kaya yang berumur panjang akhirnya harus menghadapi moralitas mereka sendiri, tetapi selama beberapa dekade mereka akan dapat hidup sebagai pemilik dan akumulator daripada sebagai pemancar. Dengan standar individualistik masyarakat Barat modern, mereka akan sangat diistimewakan atas mereka yang hidup tidak berekspresi - anggota spesies asing hampir. Tidak terlalu sulit membayangkan skenario-skenario kekerasan di mana transien yang miskin bangkit melawan kelas besar yang memalukan. Film Fritz Lang Metropolis (1927) akan terlihat kenabian.

Ini tidak berarti bahwa perpanjangan hidup pasti akan menjadi hal yang buruk. Itu yang kita lakukan dengan kehidupan panjang kita yang penting. Bahaya itu terletak pada penghapusan pemeriksaan atas pemuasan diri yang diberikan oleh kematian, dan dalam ketidaksetaraan baru yang mendalam yang bisa diciptakan olehnya. Mungkin kita akan dapat mengurangi yang terakhir dengan membuat teknologi perpanjangan-hidup tersedia secara luas, meskipun itu sendiri akan membawa risiko kelebihan penduduk dan penipisan sumber daya. Bagaimanapun juga, jika kita ingin mempertahankan masyarakat yang stabil, kita perlu mencari cara untuk mengimbangi hilangnya pengaruh leveling yang diberikan oleh kematian, dan mempertahankan rasa kerendahan hati dan berbagi kemanusiaan yang memupuknya.Penghitung Aeon - jangan dihapus

Tentang Penulis

Keith Frankish adalah seorang filsuf dan penulis. Dia adalah seorang pembaca kehormatan dalam filsafat di Universitas Sheffield, seorang rekan peneliti tamu di Universitas Terbuka, Inggris, dan seorang profesor di Program Otak dan Pikiran di Universitas Kreta. Dia tinggal di Yunani.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada beribu-ribu tahun dan telah dipublikasikan ulang di bawah Creative Commons.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kematian dan sekarat; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}