Mengapa Kita Harus Mendengarkan Orang Marah Tentang Pajak Mereka?

Mengapa Kita Harus Mendengarkan Orang Marah Tentang Pajak Mereka?
Foto kredit: Wikimedia.org. CC 3.0

Apakah terlalu banyak mengharapkan orang untuk berbicara dengan tenang dan cukup tentang perubahan pajak? Iya nih. Ya, itu terlalu banyak.

Sebagai sejarawan pajak di 20th century Canada, saya telah membaca ribuan surat kepada menteri keuangan, dan mereka sering dengan ganas marah - mirip dengan beberapa kemarahan yang diungkapkan sekarang oleh lawan proposal reformasi pajak pemerintah Liberal.

Sulit untuk tidak menganggap mereka histeris.

Tapi seharusnya tidak. Kemarahan yang didorong roket oleh pembayar pajak yang khawatir adalah ciri konstan budaya pajak untuk alasan yang baik.

Dalam arsip menteri keuangan sejak 1942 (ketika Kanada mendapatkan pajak penghasilan massanya), saya telah melihat bagaimana debat pajak menarik diri dalam kemarahan yang mengambang bebas dan memfokuskannya. Di permukaan, kemarahan pajak adalah tentang uang. Tapi ini juga tentang identitas pribadi yang sangat dipegang dan pandangan yang sulit didamaikan mengenai pemerintah. Pembicaraan pajak yang marah memberi tahu kami tentang lebih dari sekedar kebijakan pajak.

Dalam mengamati kami perdebatan saat ini, Aku secara khusus teringat akan kehebohan Benson White Paper. Diluncurkan pada bulan November 1969, Proposal pajak Benson membentuk dasar undang-undang pajak pendapatan federal modern 1971.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Apa yang dipakaikan oleh pemerintah di atas meja termasuk perpajakan penuh atas keuntungan modal - tantangan nyata bagi orang-orang kaya, pengusaha investasi, dan pensiunan yang kaya raya. Titik nyala lain adalah sebuah proposal untuk menghilangkan tingkat pajak usaha kecil pada keuntungan bisnis tahunan di bawah $ 30,000 ($ 196,733 dalam dolar 2017). Konsultasi mengambil tingkat usaha kecil di luar meja dan memodifikasi proposal capital gain.

Perubahan Benson juga mencakup keringanan pajak bagi jutaan berpenghasilan rendah yang pembayaran pajak penghasilannya benar-benar memotong pengeluaran subsisten. Pada akhirnya, berbatasan 60 persen orang Kanada, banyak dari mereka miskin, melihat tagihan pajak federal mereka diturunkan, meski kurang dari yang diusulkan semula.

Berjanji untuk pindah ke Meksiko

Di beberapa tempat, proposal ini mengilhami respons yang sangat marah. Bisnis kecil ingin mempertahankan tarif pajaknya yang lebih rendah (tradisi suci sejak 1949). Jalan tengah Liberal Edgar Benson disebut radikal dan sosialis. Doomsayers meramalkan bahwa perubahan pajak akan membunuh ekonomi Kanada. Ancaman untuk pindah ke Meksiko terdengar di seluruh negeri.

Benson, yang telah menjadi menteri pendapatan nasional di awal 1960, terbiasa melakukan pelecehan, meskipun biasanya bernada pada volume yang lebih rendah. Pendeta pendapatan telah mendengar sejak 1917 bahwa pajak penghasilan terlalu tinggi, kepatuhan pajak terlalu rumit, administrasi perpajakan terlalu tidak fleksibel.

Mitchell Sharp, pendahulu Benson di bidang Keuangan, menyebut review tahunan surat dari masyarakat selama proses anggaran campuran "ketertarikan, hiburan, dan kebosanan." Saya telah membaca surat yang sama, dan menulis tentang mereka dalam buku saya Memberi dan Membawa: Wajib Pajak Orang Tua dan Kebangkitan Demokrasi Kanada, dan aku tahu apa arti Sharp.

Permohonan khusus ditunda dengan mudah diprediksi. Solusi invective dan crackpot yang penuh warna memberi beberapa kelegaan komik.

Tapi terkadang penulis surat itu melampaui penggilingan sumbu biasa. Terkadang, dan terutama selama debat White Paper, mereka mengambil risiko pribadi, dan memberi tahu politisi sesuatu tentang kehidupan dan komunitas mereka.

'Kurangnya rasa hormat'

Seorang wanita melihat gerombolan rantai besar datang, dan berbicara untuk toko pakaian lokal, pompa bensin independen dan toko obat-obatan terlarang yang menambahkan kreativitas dan perawatan, bukan hanya pekerjaan, ke komunitas mereka. Menghadapi ancaman ini di lingkungan bisnisnya, dia menemukan pemikiran tentang beban pajak tambahan yang tidak dapat ditolerir.

Yang lain menggambarkan bagaimana kesuksesan bisnis mereka lebih dari sekedar uang. Seorang janda yang mendukung keenam anaknya dengan investasi sederhana di bidang real estat bangga dengan bagaimana dia mencapai kemerdekaan melalui latihan otak dan energinya. Dia melihat dalam perubahan pajak kurangnya rasa hormat terhadap usaha yang telah dia lakukan.

Dan seorang ayah, yang ditekankan karena harus menghabiskan sebagian besar pendapatannya untuk mendapatkan uang asuransi untuk melindungi ketujuh anaknya dan istrinya, khawatir bahwa warisan ayahnya kepadanya, bisnis angkutan truk, tidak akan diteruskan kepada anak-anaknya.

Perhatiannya tentang pajak yang memotong pendapatan bisnisnya adalah tentang uang, tentu saja, tapi dia dan orang lain yang menulis bahwa mereka "ketakutan, marah, dan frustrasi" juga mengungkapkan perasaan mereka sebagai orang tua.

Huruf-huruf ini membuat jelas bahwa kepemilikan usaha kecil bukan hanya kepentingan ekonomi tapi juga identitas pribadi yang terhormat, sesuatu yang seorang pembaharu pajak terlambat dikenali "sama sakralnya sebagai ibu."

Pensiunan juga membawa sesuatu yang lebih besar daripada uang ke dalam percakapan. Banyak dari mereka, lahir dalam beberapa tahun 1900, memiliki identitas generasi yang kuat. Dalam surat kepada Benson, mereka menulis sesuatu seperti: "Kami menjalani dua Perang Dunia, Depresi Hebat, dan sekarang ... inflasi yang melambung."

Beberapa dari mereka bangga telah diselamatkan meskipun ada hambatan ini. Tapi di 1960, bahkan para penabung hemat itu melihat inflasi mengubah hidup mereka yang nyaman menjadi hanya bertahan. Orang-orang yang tidak bisa menabung tergantung pada pensiun Jaminan Hari Tua. Nilainya terus menyusut dalam kaitannya dengan harga.

Kemarahan pajak terkait dengan identitas pribadi

Sebagian besar tidak kaya, tapi mereka hidup dari penghasilan dari tabungan kecil. Beberapa orang tinggal di dekat tulang dan mudah khawatir. Generasi 20th abad telah mengalami begitu banyak. Mereka benar-benar perlu istirahat.

Orang-orang bisnis kecil dan pensiunan bukanlah satu-satunya orang Kanada yang membawa reformasi pajak ke sudut pandang yang melampaui kepentingan ekonomi ke dalam ranah identitas pribadi.

Surat-surat untuk Keuangan, baik untuk maupun melawan reformasi, berasal dari seniman, orang-orang yang diamputasi, orang-orang yang sakit mental dan keluarga mereka, pelajar, orang-orang yang tinggal di Utara, orang tua asuh, Negara-negara Pertama, profesional wanita, pemadam kebakaran, orang-orang Protestan ultra-tua anak-anak dan banyak lagi.

Mereka melihat pajak penghasilan federal sebagai alat yang bisa membantu mereka atau menyakiti mereka dengan berbagai cara. Mereka meminta perlakuan pajak yang adil, dan itu berarti bukan hanya istirahat finansial, tapi juga pengakuan dan penghormatan terhadap perjuangan mereka.

Banyak ketakutan menemukan fokus dalam pidato pajak terik. Bila amarah itu berupa lumpur-slinging dan misrepresention, sangat disayangkan.

Tapi jika kita mencari sentimen terhormat dalam kemarahan pajak, kita dapat melihat di mana kekuatan impersonal perubahan dibuat untuk tekanan pribadi.

Di 1969, banyak yang berubah sejak diperkenalkannya pajak penghasilan massal di 1942. Usia uang mudah berakhir, dan tiba saatnya orang-orang Kanada untuk berbicara dengan serius tentang apa yang seharusnya dan dapat dilakukan negara dan bagaimana hal itu harus dibiayai.

Hari ini kita harus merenungkan pertanyaan yang sama.

Usaha kecil telah menderita

Pemukulan pasar kredit di 2008 dan kenaikan ekonomi yang bergelombang sejak saat itu, termasuk program penghematan dan kegagalan mereka, telah berhasil keras dalam usaha kecil dan penabung.

Ini adalah saat yang tepat untuk bertanya apakah kita bisa berbuat lebih baik, sebagai sebuah komunitas dan melalui pemerintahan, untuk mengumpulkan pendapatan secara adil dan membelanjakannya dengan cara yang mendukung keamanan bagi semua orang Kanada, termasuk usaha kecil.

Reformasi pajak, saat ini dan sekarang, membawa posisi bersaing yang sangat dirasakan pada pertanyaan-pertanyaan ini, dan sangat membantu. Kemarahan pada pajak bisa menghalangi jawaban yang bagus dengan membuat tujuan kita terlalu sederhana - menurunkan pajak.

PercakapanTetapi jika kita mendengarkan cerita yang orang-orang katakan ketika mereka marah tentang pajak yang tinggi, kita dapat belajar lebih dari sekadar pajak. Apa yang kita pelajari dapat mengarah pada perubahan yang berarti baik di dalam maupun di luar sistem pajak.

Tentang Penulis

Shirley Tillotson, Profesor Sejarah Kanada (pensiunan), Profesor Inglis dari Universitas King's College, Dalhousie University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = ketidakadilan pajak; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

Iklan Adsterra 2 Kanan