Pelajaran Dari India: Mengapa Sebuah Masyarakat Tanpa Nafsu Menyakiti Orang Miskin?

Pelajaran Dari India: Mengapa Sebuah Masyarakat Tanpa Nafsu Menyakiti Orang Miskin?
Foto kredit: Nizil Shah. (CC 4.0)

India baru saja mencoba untuk mengurangi penggunaan uang tunai dalam ekonominya dengan menghilangkan, semalam, dua tagihannya yang paling banyak digunakan dalam apa yang disebut demonetisasi.

Sementara usaha - awalnya dijelaskan sebagai upaya untuk mengekang "uang hitam" - telah mengalami kegagalan dalam banyak hal, itu adalah bagian dari yang sedang berlangsung dan dorongan global menuju ketidakberdayaan.

Apa yang oleh India dan pemerintah-pemerintah lain telah gagal untuk bersaing dengan, bagaimanapun, adalah dampak buruk kebijakan yang parah terhadap orang miskin, yang jarang menggunakan bank.

Orang miskin yang bekerja di India hanya mengandalkan uang tunai secara eksklusif sekitar 97 persen dari semua transaksi melibatkan pertukaran rupee. Dengan 93 persen dari negara yang bekerja dalam pekerjaan off-the-books informal, kebanyakan transaksi memerlukan hubungan pribadi daripada bentuk standar kontrak hukum atau institusi perusahaan.

Penelitian saya sendiri mengenai kegigihan ekonomi daur ulang informal Delhi menunjukkan betapa pentingnya uang tunai bagi pekerja berpenghasilan rendah.

Bagaimana ekonomi daur ulang informal Delhi bekerja

Selama beberapa tahun terakhir, pekerjaan saya berfokus pada pengumpul sampah informal di lingkungan Delhi barat laut yang mengumpulkan sampah untuk penduduk kelas menengah di seluruh kota.

Selain mengumpulkan sampah, para pekerja ini juga merupakan satu-satunya layanan daur ulang kota dengan memisahkan dan menjual plastik, kertas, logam dan potongan berharga lainnya - termasuk rambut manusia yang dijual untuk wig dan roti basi yang digunakan untuk pakan sapi. Uang yang mereka dapatkan dari penjualan bahan-bahan ini adalah bagaimana mereka mendukung keluarga mereka.

Sementara fokus penelitian saya adalah untuk memahami bagaimana ekonomi informal seperti ini bertahan ketika dihadapkan pada layanan yang didukung oleh pemerintah formal, saya juga belajar bagaimana pertukaran uang antara pembeli dan kolektor skrap membantu membangun kehidupan masyarakat dengan menciptakan ikatan sosial yang tahan lama yang berfungsi seperti kontrak.

Selama 20 bulan dari 2013 sampai 2015, saya mewawancarai lebih dari sekadar pengumpul sampah 100, memo pembeli dan pembuat kebijakan dan bekerja bersama pengumpul di rute pengumpulan sampah mereka, di rumah mereka di mana mereka menyortir dan menjual memo, dan di pabrik daur ulang.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Di tempat saya melakukan sebagian besar penelitian saya, sekitar kolektor memo 100 dan keluarga mereka tinggal di rumah yang terbuat dari bambu dan terpal plastik di tanah milik pribadi. Struktur ini tidak hanya menawarkan tempat berteduh, tapi juga ruang untuk memilah-milah kategori 10 yang berbeda, yang biasanya dibantu oleh keluarga mereka sampai skrap tersebut dapat dijual.

Seorang wanita India memilah bahan yang dapat digunakan kembali dan dapat didaur ulang dari sampah yang dikumpulkan di timur laut Delhi.Seorang wanita India memilah bahan yang dapat digunakan kembali dan dapat didaur ulang dari sampah yang dikumpulkan di timur laut Delhi. Dana Kornberg, penulis tersedia

Setelah disortir ke dalam karung, kolektor mengibarkannya ke timbangan, sementara pembeli mencatat bobotnya dan memperbanyaknya dengan tarif untuk sampai pada label harga. Tapi, kolektor biasanya tidak membayar jumlah total di tempat. Sebagai gantinya, pembayaran kecil dilakukan untuk biaya harian, dan sisanya dicatat sebagai deposit terhadap uang muka reguler yang diberikan kepada kolektor.

Dengan kata lain, pembeli bertindak hampir sebagai pelanggan yang bertanggung jawab atas kebutuhan dasar para pekerja tanggungan mereka. Pengumpul, pada gilirannya, mengandalkan pembeli mereka untuk uang tunai untuk memenuhi kebutuhan sehari-hari mereka, dan juga untuk jumlah yang lebih besar untuk membayar pernikahan, biaya pengobatan dan, dalam beberapa kasus, untuk membangun rumah yang lebih baik dan membeli lahan pertanian di desa.

Ini menanamkan uang dengan makna ekstra dan juga membutuhkan hubungan dan negosiasi yang tahan lama untuk berfungsi. Fleksibilitas mata uang fisik membuatnya setuju untuk melakukan negosiasi baik dalam waktu dan jumlah - fitur yang membutuhkan hubungan yang lebih personal.

Selanjutnya, memo pembeli sendiri mendapatkan kredit untuk menjalankan bisnis mereka dengan cara yang sama, melalui saluran informal itu tergantung pada hubungan pribadi, bukan bank.

Sebuah laporan 2015 mencatat bahwa hanya 15 persen orang dewasa di seluruh dunia menggunakan rekening bank untuk melakukan atau menerima pembayaran selama periode 12-bulan.

Saat uang tunai hilang

Lantas apa yang terjadi bila 86 persen dari mata uang sebuah negara tiba-tiba lenyap?

Ketika saya kembali di bulan Desember 2016, sebulan setelahnya Perdana Menteri India Narendra Modi mengumumkan bahwa semua uang rupee 500 dan 1,000 akan berhenti menjadi tender legal, seorang kolektor bekas yang saya kenal menyampaikan pengalamannya. Baru tiga jam sebelum pengumuman Novi 8 Modi, Pintu telah naik kereta api untuk menempuh perjalanan 24 ke desanya di dekat Calcutta. Dengan dia adalah rupee 11 1,000 yang pembelinya berikan kepadanya sebagai uang muka sebelum dia pergi. Tepat saat dia naik kereta api, catatan itu dinyatakan tidak berharga, dan dia hampir tidak berhasil membeli satu makanan pun untuk keluarganya di sepanjang jalan.

Yang lebih penting lagi, sangat sulit bagi orang-orang seperti Pintu dan bahkan pembeli memo untuk mendapatkan uang rupee 500 dan 2,000 yang baru dikeluarkan untuk menggantikan catatan yang dieliminasi. Rantai itu telah rusak: Dengan uang tunai yang kekurangan pasokan di mana-mana, pembeli bekas tidak bisa membayar kolektor, yang pada gilirannya memiliki lebih banyak masalah untuk mendukung keluarga mereka. Melihat bagaimana orang-orang berjuang, seorang pembeli bertanya secara retoris: "Mengapa pemerintah tidak berbuat lebih banyak untuk memastikan bahwa orang miskin memiliki uang?"

Sementara orang India kelas menengah dapat menukar mata uang mereka di bank, orang miskin yang tidak berpendidikan sering harus bergantung pada pemberi pinjaman informal yang hanya akan menukar tagihan lama dengan yang baru dengan harga predator. Tanpa tabungan, dan dengan tingkat buta huruf yang tinggi, para pekerja ini memiliki sedikit kesempatan untuk bergabung Impian Modi tentang ekonomi digital tanpa uang.

Bikin santai aja

Beberapa berpendapat bahwa masyarakat tanpa uang akan membantu orang miskin dengan, misalnya, mengurangi kejahatan dan membuat praktik perburuhan lebih transparan.

Perserikatan Bangsa-Bangsa memimpin sebuah usaha lebih dari perusahaan keuangan 50, yayasan dan pemerintah, termasuk India, untuk mempercepat transisi dari pembayaran tunai ke digital yang khusus dilakukan untuk "mengurangi kemiskinan dan mendorong pertumbuhan inklusif."

Ada beberapa kebenaran untuk ini, dan sementara pertukaran tunai dapat memfasilitasi saling peduli dan bertanggung jawab, kerugian terhadap hubungan patron yang saya jelaskan di atas adalah bahwa uang dapat memfasilitasi praktik eksploitatif atau predator karena berapa banyak pemberi pinjaman dan atasan kontrol memiliki lebih dari satu pekerja. Jadi mungkin bijaksana untuk secara bertahap memindahkan beberapa bentuk pertukaran ke transaksi digital.

Tapi, jika masa depan seperti itu ada, masih jauh, setidaknya di India. Menurut sebuah studi 2014, hanya 10 persen orang India di atas 15 pernah melakukan pembayaran digital. Dan di negara-negara di mana sebagian besar transaksi sudah dilakukan secara digital, ada bukti bahwa ini tidak melayani orang miskin dengan baik.

PercakapanDengan ketidakberdayaan menjadi perbatasan ekonomi baru, dampak dari kebijakan yang dipimpin negara terhadap ekonomi yang bergantung pada uang harus dipertimbangkan secara serius sebelum diperkenalkan tanpa pandang bulu. Pekerjaan saya di India membuat saya percaya bahwa uang tunai memainkan peran penting dalam ekonomi modern kita, terutama di kalangan orang miskin, dan mereka yang mendesak masa depan tanpa uang tunai harus melakukannya dengan sangat hati-hati.

Tentang Penulis

Dana Kornberg, Ph.D. Calon Sosiologi, University of Michigan

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = masyarakat tanpa uang tunai; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}