Siapakah Orang Amerika yang Terlupakan?

Siapakah Orang Amerika yang Terlupakan?

Seperti Donald J. Trump mengasumsikan kepresidenan dan menjabarkan agendanya untuk negara kita, dia kemungkinan akan memproklamasikan dirinya, seperti yang dia lakukan dalam kampanye tersebut, suara "orang Amerika yang terlupakan." Bagi Trump, "orang Amerika yang terlupakan" ini adalah kelas pekerja kulit putih Pemilih Rust Belt yang melontarkannya ke kursi kepresidenan, orang-orang yang menganggap diri mereka sebagai mayoritas diam yang dirugikan yang status sosial dan ekonominya tidak pernah mendapat perhatian elit pesisir yang disibukkan dengan kebenaran politik dan hak minoritas.

Tetapi kenyataannya adalah ini: pemilih kelas pekerja kulit putih ini tidak pernah dilupakan, sementara mereka yang benar-benar dilupakan masih tidak memiliki suara.

Jika Trump benar-benar ingin berbicara dengan orang Amerika yang terlupakan, dia akan pergi ke Delta Mississippi dan Belt Black pedesaan di Amerika Selatan, di mana kondisinya sangat buruk dan mengerikan sehingga bahkan berjuang Rust Belt pabrik kota mungkin tampak seperti surga berlimpah kesempatan dan kekayaan.

Peristiwa kampanye menceritakan kisah nyata siapa yang dilupakan dan siapa yang tidak, dan putusannya jelas: Pemilih kelas pekerja kulit putih di Rust Belt jauh dari kawasan yang terlupakan, namun daerah-daerah miskin yang tidak memiliki nilai Perguruan Tinggi benar-benar diabaikan.

Menurut data yang dikumpulkan oleh organisasi FairVote serta Suara Populer Nasional!, dalam empat pemilihan presiden sejak 2004, kandidat 46 persen dari kunjungan pemilihan umum mereka di hanya lima negara bagian Rust Belt - Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Michigan dan Iowa - sementara mereka tidak memegang satupun di Alabama dan satu dari total di Mississippi , dan itu adalah reli yang didominasi warna putih Donald Trump yang diadakan di Jackson, mil jauhnya dari Delta yang sebagian besar berwarna hitam. Pikirkan komunitas klas pekerja kulit putih klasik dari Brown County, Wisconsin, rumah bagi Green Bay, yang mungkin tidak berkembang namun tingkat kemiskinannya 11.1 persen dan pendapatan rumah tangga rata-rata adalah $ 53,527, hanya sekitar median nasional $ 53,889.

Sekarang pertimbangkan Holmes County, Mississippi, di mana 43.3 persen penduduk hidup dalam kemiskinan, pendapatan rumah tangga rata-rata hanya $ 20,732 - dan rumah tangga di salah satu dari hampir semua kota kulit hitam, Tchula, buat $ 13,273 yang tidak masuk akal per tahun.

Atau pikirkan Greenwood, Mississippi, di mana separuh dari semua orang kulit hitam hidup di bawah garis kemiskinan; atau Wilcox County, Alabama, di mana 50.2 persen orang kulit hitam hidup dalam kemiskinan dibandingkan dengan 8.8 persen orang kulit putih. Angka-angka ini tidak jarang terjadi di pedesaan pedesaan.

Berjalan melalui Clarksdale, Mississippi - pusat musik Delta blues dan rumah bagi gabungan juke legendaris, Red's Lounge - dan sebagian besar toko ditutup. Salah satu restoran pemberani yang mencoba menghadirkan masakan kontemporer di sana hanya mampu membuka pintunya hanya pada hari Kamis, Jumat dan Sabtu malam, lalu ditutup.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Banyak penduduk Delta dan Black Belt tinggal di gubuk bobrok dengan tidak ada sanitasi yang layak, dimana kotoran mengalir tepat ke tanah dan mencemari tanah dan air. Infrastruktur Greenville, Mississippi, dalam keadaan rusak parah sehingga bertahun-tahun kota tersebut menumpahkan limbah mentah ke sungai kecil, sungai dan bayous, menurut sebuah tuntutan 2016 dibawa oleh Environmental Protection Agency dan Mississippi Department of Environmental Quality.

The Economist melaporkan bahwa harapan hidup di bagian Delta lebih rendah daripada di Tanzania. Juga pendidikan adalah jalan keluar bagi banyak penduduk Black Belt dan Delta. Di Sumter County, Alabama, 38.5 persen orang dewasa dengan baik beberapa perguruan tinggi atau gelar dua tahun hidup dalam kemiskinan, yang berarti bahwa mereka yang mencoba menarik diri tetap tidak dapat beristirahat. Dan sistem pendidikan itu sendiri nyaris tidak layak disebut "sistem pendidikan".

Seorang mantan siswa yang menghabiskan dua tahun mengajar di sekolah menengah atas di Delta menulis kepada saya tentang satu guru yang membangun barikade kayu yang ditutupi kawat berduri di mejanya, yang lain tertidur di kelas, yang memiliki bab-bab salinan pelajaran sejarah buku ke kertas mereka sendiri dan kemudian diuji mereka di atasnya. Guru Spanyol itu tidak mengenal bahasa Spanyol, jadi kelas menghabiskan hari-harinya untuk membuat seni dan kerajinan Meksiko. Mesin fotokopi tidak bekerja selama berminggu-minggu, dan di dalam panas Delta yang mencekik, sistem pengkondisian udara hampir tidak berfungsi. Menurut The Washington Post, dari distrik sekolah 40 Mississippi untuk menerima D atau F dari negara bagian, 24 memiliki badan siswa yang lebih dari 95 persen Afrika-Amerika.

Bagi banyak pria kulit hitam muda, sekolah adalah jalan yang kurang mendapat kesempatan daripada dipenjara. Di 2012 Departemen Kehakiman menggugat Meridian, Mississippi, untuk menciptakan, sebuah pipa sekolah-ke-penjara di mana otoritas Meridian secara rutin memborgol, menangkap dan memenjarakan siswa tanpa kemungkinan penyebab apa yang biasanya dianggap sebagai masalah disiplin sekolah, seperti penolakan mengikuti petunjuk dari seorang guru atau hanya tidak hormat

Siswa pada masa percobaan remaja karena penangkapan ini secara teratur dipenjara karena pelanggaran kode pakaian, perut kembung di kelas atau menggunakan kamar mandi tanpa izin. Hukuman ini "mengejutkan hati nurani," gugatan tersebut menyatakan.

Juga pelanggaran hukum pidana terbatas pada sekolah. Di Delta, karena hanya ada sistem transportasi umum tambal sulam yang dilengkapi dengan pengaturan bus dan van darurat yang disediakan oleh jaringan organisasi nirlaba, mobil merupakan jalur bagi kebanyakan orang yang mencoba bekerja atau membeli bahan makanan. Tapi mengemudi sendiri bisa jadi tiket ke penjara. Berkelilinglah di Delta dan Anda akan mendengar cerita demi kisah tentang pembalap hitam, terutama pria, yang ditarik dan didenda karena lampu belakang yang rusak - dan kemudian, tanpa uang untuk memperbaiki mobil atau membayar denda, mereka akan ditarik lagi. dan hukuman mereka kali ini adalah penahanan.

Sulit untuk melihat harapan di mana ada beberapa pekerjaan, sekolah yang gagal, rumah bobrok, komunitas yang terkontaminasi dan jalan hidup yang membawa banyak orang ke penjara daripada kemakmuran. Tidak seperti saudara-saudara Rust Belt mereka, mereka tidak pernah memiliki kesempatan bertarung di American Dream.

Namun tanpa kekuatan politik atau mengatakan, hanya sedikit pemimpin nasional, politisi atau intelektual yang menganjurkan mereka atau mengambil penyebabnya. Di 1967 Robert Kennedy mengunjungi Delta, dan setelah melihat kemiskinan dan kelaparan yang melelahkan, bertanya dengan sedih, "Bagaimana mungkin negara seperti ini mengizinkannya?"Di 1999 Bill Clinton datang ke Clarksdale dan mengadakan meja bundar pemimpin bisnis lokal dan nasional, mendorong lebih banyak investasi di wilayah ini. Tapi hanya itu saja. Ini benar-benar orang Amerika yang terlupakan.

Semua ini bukan untuk mengatakan bahwa kelas pekerja kulit putih tidak memiliki tantangan. Tanaman berkarpet, toko naik-naik, pusat kota yang dilubangi, kecanduan obat penghilang rasa sakit - orang-orang yang merasa berhak mendapatkan Impian Amerika tapi sekarang melihatnya tergelincir seharusnya berbicara dan menantang status quo yang tidak sesuai untuk mereka.

Tapi tidak seperti penduduk Black Belt dan Delta Mississippi, yang sepertinya tidak peduli ketika pemilihan umum terjadi, pemilih kelas pekerja kulit putih ini telah mengatakannya. Kandidat setelah calon mengunjungi mereka, panders kepada mereka dan meminta suara mereka - memberi mereka patriotisme, menjanjikan hukum dan ketertiban dan menyanjung mereka bahwa mereka memang benar pekerja keras dan "orang Amerika sejati."

Dan semakin banyak, dari tahun-tahun Nixon Silent Majority dan seterusnya, mereka telah membuat suara mereka jelas, memberikan suara kepada politisi di seluruh negara bagian dan di seluruh negara yang menyukai hak senjata, menentang serikat pekerja, melawan perawatan kesehatan universal, mengklaim pemotongan pajak akan menciptakan lapangan kerja dan menolak tindakan afirmatif, infrastruktur publik investasi dan program pemerintah yang dirancang untuk membantu orang mendapatkan kehidupan. Pemilih kelas pekerja kulit putih ini telah mempertaruhkan prioritas mereka dan menerapkan suara mereka - dan bertentangan dengan trofi "terlupakan Amerika" yang diterapkan pada mereka, mereka telah menentukan pemilihan negara bagian dan nasional.

Mungkin pelajaran politiknya adalah: Ketika orang Amerika yang terlupakan kelas pekerja, kulit putih dan dari medan perang, mereka diberi label "dilupakan" dan semua orang memperhatikannya. Tapi ketika orang Amerika yang terlupakan miskin dan hitam tanpa pengaruh pemilihan, mereka hanya dilupakan.

Ini pos pertama kali muncul di BillMoyers.com.

Tentang Penulis

Leonard Steinhorn adalah seorang profesor komunikasi dan profesor sejarah di American University, a CBS News analis politik, penulis Generasi Besar: Dalam Pertahanan Legenda Boom Bayi (2007) dan rekan penulis Dengan Warna Kulit Kita: Ilusi Integrasi dan Realitas Ras (2000).

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Leonard Steinhorn; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Cara Menangkal Epidemi Ketakutan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Membagikan pesan yang dikirim oleh Barry Vissell tentang epidemi ketakutan yang telah menginfeksi banyak orang ...
Seperti Apa Kepemimpinan Yang Nyata Dan Kedengarannya
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Letjen Todd Semonite, Kepala Insinyur dan komandan jenderal Korps Insinyur Angkatan Darat, berbicara dengan Rachel Maddow tentang bagaimana Korps Insinyur Angkatan Darat bekerja dengan agen-agen federal lainnya dan ...
What Works For Me: Mendengarkan Tubuh Saya
by Marie T. Russell, InnerSelf
Tubuh manusia adalah ciptaan yang menakjubkan. Ini bekerja tanpa perlu masukan dari kami tentang apa yang harus dilakukan. Jantung berdetak, pompa paru-paru, kelenjar getah bening melakukan tugasnya, proses evakuasi berhasil. Tubuh…