Wanita yang Mengambil Wal-Mart

Denise Barlage dan Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage dan Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera adalah pinggiran kota Latino kelas pekerja yang berdebu di Los Angeles. Setelah distrik sekolah, Wal-Mart adalah kota perusahaan terbesar dan sumber 10 persen dari pendapatan pajaknya. Lebih dari keluarga 500 di kota bergantung pada pendapatan dari toko.

Kota ini juga merupakan episenter aktivisme oleh pekerja Wal-Mart di Amerika Serikat.

Asisten Walmart telah berjuang selama empat tahun untuk menekan majikan swasta terbesar di dunia tersebut untuk memberi para pekerja kondisi yang layak, upah yang layak dan jam kerja reguler.

Musim gugur yang lalu, saya terbang ke Los Angeles untuk mewawancarai pekerja Pico Wal-Mart untuk sebuah buku yang saya tulis tentang perjuangan 21st abad oleh para pekerja di seluruh dunia untuk mendapatkan upah layak. Para pekerja Pico membantu menggembleng gerakan itu dengan mengorganisir serangan pertama terhadap Wal-Mart AS di 2012. Sejak saat itu, dunia telah melihat pengorganisasian ekspansif oleh pekerja garmen, pekerja pertanian, makanan cepat saji dan pekerja ritel dari Cape Town ke Kanada, Bangladesh ke Brazil dan Kamboja ke California.

Gema gerakan masa lalu

Kondisi kerja dan ideologi pasar bebas yang saat ini buruh rendah-upah bereaksi terhadap beruang banyak kemiripan dengan yang dihadapi oleh aktivis buruh seabad yang lalu. Dan para pekerja yang terlibat telah memainkan resonansi historis tersebut.

Petugas garmen Bangladesh memohon kenangan akan para pekerja imigran Yahudi dan Italia yang tewas dalam kebakaran Pabrik Segitiga Shirtwaist 1911. Aktivis pekerja fast food membawa tanda "I'm a Man" dan "I am a Woman", menggemakan pemogokan pekerja Memphis dari 1968. Para pekerja Pico Wal-Mart membawa foto-foto pemogok Woolworth 1937 saat mereka duduk di LA Walmart di 2014.

Pada saat bersamaan, ini adalah gerakan 21st-century. Aktivis memanfaatkan ponsel dan Facebook dan Snapchat untuk mengatur dan mempublikasikan tindakan mereka.

Bagi saya sebagai sejarawan buruh, gerakan kontemporer ini Dengan gema bersejarah sangat menarik dan kuat. Itulah yang menarik saya untuk mewawancarai aktivis dalam gerakan tersebut. Ketika saya mengenal pekerja Pico, saya segera mengetahui bahwa biaya pribadi aktivisme mereka tinggi. Sebagian besar telah dipecat atau diberhentikan. Keluarga lokal telah menyumbangkan makanan dan pakaian kepada mereka yang sekarang tidak memiliki penghasilan.

Meski begitu, para aktivis berkomitmen untuk melakukan perubahan. Banyak di Bentonville, Arkansas pada pertemuan pemegang saham tahun ini untuk mengajukan petisi kepada eksekutif Walmart yang menuntut pemulihan mereka.

Wal-Mart penting

Sederhananya, apa yang Wal-Mart lakukan penting.

Wal-Mart adalah perusahaan terbesar di dunia dan perusahaan swasta terbesar di Bumi. Saya t mempekerjakan 1.4 juta di AS dan 800,000 di 27 negara lain di lima benua. Itu hanya majikan yang lebih besar adalah publik - Departemen Pertahanan AS dan tentara China.

Sebagai hasil dari ukurannya yang mengejutkan, Wal-Mart memiliki pengaruh yang luar biasa terhadap upah, standar perburuhan, standar lingkungan dan defisit perdagangan nasional serta kebijakan perdagangan global. Aktivis buruh, analis perdagangan global dan ekonom berbicara tentang "efek Wal-Mart. "Dengan beberapa perkiraan, Wal-Mart's impor dari China sendiri memiliki biaya 400,000 Amerika pekerjaan mereka antara 2001 dan 2013. Volume pembeliannya memungkinkan pembeli perusahaan berhasil menekan pemasok untuk menurunkan upah, biaya tenaga kerja dan standar keselamatan mereka untuk menurunkan harga mereka. Ini telah efek riak lebar, mengendarai upah manufaktur baik di AS maupun luar negeri.

Perusahaan swasta terbesar kedua di dunia adalah McDonald's. Pekerja mereka miliki juga menjadi pemimpin dalam pertarungan global untuk upah hidup. Sebelumnya pada bulan Mei, pekerja 10,000 dari seluruh AS mengadakan sebuah kamp pembangkangan sipil di pertemuan pemegang saham McDonald's tahunan di Oak Brook, Illinois. Mereka saat ini sedang memilih apakah akan berserikat.

Wal-Mart belum setuju untuk berbicara dengan saya untuk buku saya. Namun, situs korporat mereka mengatakan:

rekan kami adalah jantung dari bisnis kami - semua 2.2 juta dari mereka. Selama puluhan ribu orang setiap tahun, sebuah pekerjaan baru di salah satu toko, klub, pusat distribusi atau kantor perusahaan kami membuka pintu menuju kehidupan yang lebih baik. "

Juru bicara perusahaan bersikeras bahwa gaji, tunjangan dan kesempatan untuk kemajuan yang terbuka bagi rekan Wal-Mart bersaing dengan perusahaan besar lainnya.

Pekerja rumah tangga

Mantan rekan Pico Wal-Mart Jennie Mills telah tinggal di mobilnya selama dua tahun. Dia menjelajahi seberang Wal-Mart tempat dia biasa bekerja, tidur di hatchback kecil bersama suaminya dan kucing mereka. Saya bertemu dengannya di Denny terdekat dimana para karyawan membiarkan pasangan itu membersihkan setiap pagi di kamar mandi restoran.

"Bahkan saat saya bekerja," kata Mills kepada saya, "saya tidak mampu membayar apartemen saya. Ketika anak saya terluka dan tidak bisa bekerja lagi, saya diusir. Ada tiga pekerja tunawisma di Wal-Mart-ku. "

Putranya juga bekerja untuk Pico Wal-Mart, melakukan mengangkat dan menambal rak. Saat dia terluka dalam pekerjaan, dia diberitahu oleh manajernya untuk terus bekerja. Terluka lagi, kali ini lebih serius lagi, dia tidak bisa lagi melakukan pekerjaannya. Dia, katanya, dengan sengaja dipecat. Sejak saat itu Jennie Mills telah menjadi aktivis mil mil Aktor Wal-Mart. Dia memakai kaos neon hijau kelompok itu dengan bangga.

Meskipun pekerja Wal-Mart telah mengatur seluruh AS dan di seluruh dunia - Chili serta Cina telah sangat militan - rekan Walikota Pico membantu memulai semuanya.

Di musim gugur 2012, Denise Barlage dan rekan kerja Venanzi Luna dan Evelin Cruz memimpin pemogokan pertama melawan Wal-Mart di Amerika Serikat. Pekerja Wal-Mart yang diikat dari Italia, Uruguay, Cile dan Afrika Selatan terbang untuk mendukung mereka, membawa mereka kembali ke toko saat pemogokan berakhir sehingga para manajer tidak dapat melecehkan atau memecat mereka karena menyerang.

Tidak ada akomodasi

Pada tahun yang sama, pekerja Wal-Mart hamil dari California sampai Maryland juga mulai menantang kebijakan perburuhan toko, Girshriela Green dari toko Crenshaw di South Central Los Angeles memberitahuku.

Ketika Green mencapai trimester terakhir kehamilannya, dia meminta manajernya untuk pekerjaan yang lebih ringan. Ini adalah pekerjaan pertama yang bisa dia temukan sejak turun dari kesejahteraan, dia mengatakan kepada saya, dan dia sangat menyukainya. Tetap saja, dia tidak mau mengambil risiko kehilangan bayinya. Tanggapan manajernya bukanlah yang dia harapkan: Ambil cuti yang tidak dibayar atau "lakukan pekerjaan Anda." Saat itu, Wal-Mart tidak membuat akomodasi untuk pekerja hamil.

Terluka saat mengangkat stok, Green tak melihat pilihan selain terus bekerja. Dia tidak mampu kehilangan gaji dirinya. Berulang kali meminta stok barang besar dan berat, dia mengatakan bahwa dia menderita tonjolan tulang yang berbahaya di tenggorokannya, dan harus cuti. Dia sedang duduk di sofa ruang tamunya dengan penjepit leher saat telepon itu memberitahunya bahwa dia telah dipecat. Saat itulah dia memutuskan untuk bergabung Organisasi United for Respect at Wal-Mart, lebih dikenal dengan OUR Wal-Mart.

Hijau mengulurkan tangan pada pekerja Wal-Mart lain yang hamil. Mereka membentuk sebuah kelompok yang disebut Respect the Bump. Dengan bantuan National Women's Law Center, Respect mengajukan keluhan terhadap Wal-Mart dengan Equal Employment Opportunity Commission. Mereka menuduh melanggar 1978 Pregnancy Discrimination Act.

Sebelum pengaduan itu bisa dilelang sepenuhnya, Wal-Mart mengumumkan perubahan dalam kebijakan Sekarang akan membuat akomodasi untuk pekerja hamil.

Namun, perubahan kebijakan tersebut tidak cukup untuk menghentikan korban di tempat kerja - bahkan setelah keputusan 2016 UPS Mahkamah Agung memerintahkan perusahaan tersebut untuk membuat akomodasi bagi pekerja hamil. Menghormati terus berlanjut berjuang dan menuntut.

Harga memprotes

Untuk memprotes pembalasan Wal-Mart terhadap para aktivis, para pekerja dari kota 30 meninggalkan pekerjaan mereka di Spring 2013, bergabung dengan sebuah Ride For Respect ke kantor pusat Wal-Mart di Bentonville, Arkansas. Green mengatakan kepada saya bahwa "Respect Riders" dipenuhi oleh keamanan dan anjing. "Kami hanya ingin berbicara dengan majikan kami. Dan mereka mengancam akan menangkap kita. "

Pada bulan November 2014, Barlage, Luna, Tyfani Faulkner dan 25 lainnya melakukan pemogokan duduk, ritel pertama duduk sejak pekerja Woolworth menyerang 1937. "Kami mematikan toko itu hampir dua jam," kata Luna padaku. "Perusahaan panik."

Dia dan pekerja lainnya menaruh kaset di atas mulut mereka dengan tulisan STRIKE. Rekaman itu dimaksudkan untuk menggambarkan usaha Wal-Mart untuk membungkam para pekerja, Barlage dan Luna memberitahuku. Para pemogok mengangkat gambar pemukul duduk Woolworth. Mereka merasa mereka membuat sejarah.

Sementara itu, di Pico-Rivera, ratusan pemrotes menyanyikan lagu kebangsaan lama "We Shall Not Be Moved." Kemudian, dengan memparodikan slogan Wal-Mart "Pay Less, Live Better," mereka duduk di lalu lintas sambil memegang tanda tangan yang berbunyi. : "Berdiri, Hidup Lebih Baik. Duduklah, Hidup Lebih Baik. "

Pada awalnya, tekanan sepertinya memberi hasil. Di Spring 2015, Wal-Mart mengumumkan bahwa mereka akan menaikkan upah untuk 500,000 dari pekerja dengan bayaran terendah ke US $ 9 per jam pada bulan April 2015 dan $ 10 per jam oleh 2016. Ada reaksi cepat dari pemegang saham yang cepat dan prediksi yang mengerikan tentang bagaimana upah ini akan mempengaruhi keuntungan perusahaan.

Lalu, di bulan April 2015, kantor pusat perusahaan tiba-tiba ditutup lima toko di empat negara bagian, memberhentikan pekerja 2,200 tanpa peringatan. Pico Rivera termasuk di antara toko-toko yang tutup. Venanzi Luna mengatakan kepada saya bahwa dia datang kerja hari itu dan menemukan pintu terkunci. Tidak ada yang melihatnya datang, katanya. Pekerja penuh waktu dan beberapa karyawan paruh waktu menerima pesangon 60 hari. Banyak yang tidak memenuhi syarat. Wal-Mart mengklaim bahwa kebanyakan pekerja yang menginginkan transfer ke toko lain diberi kesempatan itu. Luna mengatakan itu tidak benar dan bahwa tidak ada pekerja yang dipindahkan adalah anggota Wal-Mart kami.

Manajemen mengklaim bahwa toko-toko tersebut ditutup untuk memperbaiki masalah plumbing. Wal-Mart dan sekutu kita di United Food and Commercial Workers mengatakan bahwa hukuman tersebut ditujukan untuk militansi pekerja Pico.

Wal-Mart memiliki sejarah mematikan toko untuk menghukum striker. Di 2013 dan 2014, Dewan Hubungan Perburuhan Nasional (NLRB) memerintah Wal-Mart secara tidak langsung mengintimidasi dan memberi sanksi kepada pekerja sebagai pembalasan atas pengorganisasian mereka.

Pekerja di lima toko tertutup mengajukan Praktik Buruh yang Tidak Sehat keluhan.

Pada bulan November 2015, pada saat Black Friday, toko Pico Rivera dibuka kembali. Tak satu pun aktivis Walmart kami yang dipekerjakan kembali, Luna dan Barlage memberitahuku. Venanzi Luna masih belum bekerja. "Saya bunuh diri untuk sementara waktu," katanya, sedih memikirkan bahwa aktivisme telah meninggalkan tetangganya tanpa penghasilan. "Orang-orang mendatangi saya dan berkata 'Jika bukan karena Anda, kami masih memiliki pekerjaan kami.'" Baru-baru ini, ketika Luna mencoba berbelanja di tempat dia dulu bekerja, dia mengatakan bahwa dia dikenali, berhenti dan mengantarkan dengan keamanan

Meski begitu, Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills dan Tyfani Falkner sedang dalam perjuangan untuk jangka panjang. Para pekerja dan sekutu Pico Rivera dari seluruh AS terus melakukan demonstrasi dan berbicara. Selama Thanksgiving 2015, Falkner, Barlage dan rekan-rekan Wal-Mart lainnya saat ini melakukan aksi mogok makan dengan cepat untuk $ 15 di depan apartemen Wal-Mart Walikota Alice Walton. Mereka memiliki spanduk yang membaca "Alice Walton: Pekerja Wal-Mart Lapar."

Evelin Cruz memberi tahu saya bahwa dia dan para pekerja Pico lainnya tidak akan pernah meredam protes mereka. “Kami adalah yang paling keras dalam perjuangan untuk mendapatkan upah yang adil dan waktu yang cukup. Kami yang pertama melakukan mogok. Kami adalah yang pertama melakukan sit-down. Kami akan menjadi yang terakhir untuk menutup mulut kami. ”

Pada bulan Desember 2015, Walmart kami mulai melobi Kongres Amerika Serikat untuk menyelidiki praktik perburuhan perusahaan. Pada bulan Januari 2016, setelah mengarsipkan keluhan Praktisi Buruh yang Tidak Adil kepada Dewan Hubungan Ketenagakerjaan Nasional, pekerja Wal-Mart memenangkan dua kemenangan besar. Pertama, seorang hakim National Labor Relations Board memutuskan bahwa Wal-Mart telah melanggar undang-undang federal dengan menembaki pekerja aktivis dan harus mengundurkan mereka. Salah satunya Evelin Cruz. Mendapatkan pekerjaannya kembali tidak akan menghentikannya berbicara, kata Cruz.

Pada bulan Mei 3, 2016, kata NLRB Wal-Mart karena menembaki dan mendisiplinkan pekerja aktivis di negara bagian 10. Manajer toko Wal-Mart ada di sana juga dibutuhkan untuk membacakan keras kepada karyawan larangan pemerintah federal untuk melakukan pembalasan terhadap pekerja untuk pengorganisasian.

Meskipun dia belum dipekerjakan kembali, Denise Barlage mengatakan bahwa dia telah menemukan dia memanggil - pengorganisasian tenaga kerja. "Inilah yang akan saya lakukan selama sisa hidup saya," katanya kepada saya. "Untuk anak-anak saya Untuk generasi berikutnya, mereka tidak akan diperlakukan seperti ini Semua orang layak mendapatkan kehidupan yang layak Semua orang patut dihormati, saya menikmati pengorganisasian, berbicara, dan saya akan terus melakukannya."

Pada bulan Mei 30, dia terbang ke Bentonville untuk menghadiri rapat pemegang saham Wal-Mart untuk berbicara atas nama banyak pekerja yang dia katakan bahwa Wal-Mart telah secara ilegal dipecat karena telah mengorganisir. Ini adalah tahun keempat berturut-turut dia telah melakukannya.

Pekerja makanan cepat saji juga mendorong McDonald's untuk membayar upah layak dan memberi para pekerja jam kerja reguler. Pekerja garmen Bangladesh berbaris Mei ini untuk upah yang lebih tinggi dan melakukan aksi global melawan peritel pakaian global H & M untuk menuntutnya membuat pabriknya di Bangladesh aman dari kebakaran dan keruntuhan bangunan. Pemetik berry migran memprotes pekerja anak di ladang milik "perusahaan berry dunia," Driscoll's.

"Kami memulai sebuah revolusi yang telah menyebar ke seluruh dunia," kata Venanzi Luna dengan bangga. Dia mungkin benar.

Tentang Penulis

Percakapan

orieck anneliseAnnelise Orleck, Profesor Sejarah, Dartmouth College. Dia adalah penulis empat buku tentang sejarah wanita AS, politik, imigrasi dan aktivisme. Yang paling baru di antara mereka adalah Storming Caesars Palace: Bagaimana Ibu Hitam Merebut Perang Sendiri untuk Kemiskinan (2005) dan Memikirkan Kembali Aktivisme Wanita Amerika (2014). Dia juga co-editor Perang Kemiskinan, 1964-1980: Sejarah Akar Rumput Baru (2011) dan Politik Keibuan; Aktivis Voices dari Kiri ke Kanan (1997)

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.


Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = efek wal-mart; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}