Apakah Penipuan Sekolah Piagam Enron Berikutnya?

piagam sekolah 5 1

Di 2001, raksasa energi yang berbasis di Texas Enron mengejutkan dunia dengan menyatakan kebangkrutan. Ribuan karyawan kehilangan pekerjaan, dan investor kehilangan miliaran. Percakapan

Sebagai sarjana yang mempelajari masalah hukum dan kebijakan yang berkaitan dengan pilihan sekolah, saya telah mengamati bahwa jenis penipuan yang sama yang terjadi di Enron telah meningkat di sektor sekolah charter. Beberapa pejabat sekolah tertangkap menggunakan buku pedoman Enron untuk mengalihkan dana yang diajukan untuk sekolah-sekolah ini ke dalam kantong mereka sendiri.

Sebagai juara pilihan sekolah seperti Sekretaris Pendidikan Betsy DeVos mendorong untuk membuat sekolah piagam menjadi bagian yang lebih luas dari lanskap pendidikan, penting untuk memahami skandal Enron dan bagaimana sekolah piagam rentan terhadap skema serupa.

Apa transaksi pihak terkait?

Kejatuhan Enron disebabkan oleh sesuatu yang disebut "transaksi pihak terkait." Memahami konsep ini sangat penting untuk memahami bagaimana sekolah piagam mungkin juga dalam bahaya.

Transaksi pihak terkait adalah pengaturan bisnis antar perusahaan dengan asosiasi dekat: Bisa jadi antara dua perusahaan yang dimiliki atau dikelola oleh kelompok yang sama atau bisa juga antara satu perusahaan besar dan perusahaan kecil yang dimilikinya. Meskipun transaksi pihak terkait legal, mereka dapat menciptakan konflik kepentingan yang parah, sehingga memungkinkan mereka memperoleh keuntungan dari karyawan, investor dan bahkan pembayar pajak.

Inilah yang terjadi di Enron. Karena Enron ingin terlihat baik kepada investor, perusahaan tersebut menciptakan ribuan "entitas tujuan khusus"Untuk menyembunyikan hutangnya. Karena kemitraan off-the-books ini, Enron bisa melakukannya secara artifisial meningkatkan keuntungannya, sehingga menipu investor.

Chief Financial Officer Enron Andrew Fastow mengelola beberapa dari entitas tujuan khusus ini, mendapatkan keuntungan dari posisi kekuasaannya dengan mengorbankan pemegang saham perusahaan. Misalnya, perusahaan-perusahaan ini membayar US $ 30 juta untuk biaya pengelolaan - jauh lebih banyak dari gaji Enron-nya.

Fastow juga berkonspirasi dengan karyawan Enron lainnya untuk mengantongi $ 30 juta lainnya dari salah satu entitas ini, dan dia memindahkan $ 4.5 juta dari skema ini. ke dalam yayasan keluarganya.

Keruntuhan Enron mengungkapkan kelemahan penjaga gatekeeper - termasuk dewan direksi dan Securities and Exchange Commission - yang bertanggung jawab untuk melindungi pasar. Karena kelalaian akuntabilitas dan deregulasi federal, pengawas ini gagal mendeteksi bahaya yang ditimbulkan oleh konflik kepentingan Fastow sampai saat itu. terlambat. Kongres menanggapi dengan mengesahkan Sarbanes-Oxley Act, yang memperketat persyaratan untuk pengawasan.

Bagaimana transaksi pihak terkait terjadi di sekolah piagam?

Empat puluh empat negara bagian dan District of Columbia miliki undang-undang yang memungkinkan untuk sekolah piagam. Sama seperti sekolah negeri, sekolah piagam menerima dana publik. Namun, tidak seperti sekolah umum, sekolah piagam dikecualikan dari banyak undang-undang yang mengatur transparansi keuangan.

Tanpa peraturan yang ketat, beberapa aktor buruk telah mampu memanfaatkan sekolah piagam sebagai peluang untuk investasi swasta. Dalam kasus terburuk, individu telah dapat menggunakan transaksi pihak terkait untuk menipu secara ceroboh uang publik yang ditujukan untuk sekolah piagam ke usaha bisnis lain yang mereka kontrol.

Begitulah halnya dengan Ivy Academia, sebuah sekolah piagam di Los Angeles. Pendiri, Yevgeny Selivanov dan Tatayana Berkovich, juga memiliki sebuah prasekolah swasta yang berbagi fasilitas dengan sekolah piagam. Prasekolah menandatangani sublease untuk fasilitas dengan biaya sewa bulanan $ 18,390 - nilai pasar wajar. Prasekolah kemudian menugaskan sublease ke sekolah piagam dengan uang sewa $ 43,870 bulanan.

Kantor pengacara distrik Los Angeles mendakwa tim suami-istri beberapa jumlah kecurangan. Selivanov dijatuhi hukuman hampir lima tahun penjara di 2013.

Transaksi pihak terkait yang salah juga dapat terjadi antara organisasi manajemen pendidikan (EMO) dan afiliasinya. EMOs adalah entitas nirlaba atau nirlaba yang kadang mengelola sekolah piagam, dan mungkin juga memiliki perusahaan kecil yang dapat memberikan layanan ke sekolah tersebut.

Misalnya, Imagine Schools adalah EMO nirlaba yang berjalan Piagam 63 mendaftarkan siswa 33,000 melintasi negara. Perusahaan itu juga memiliki SchoolHouse Finance, sebuah perusahaan nirlaba yang, antara lain, menangani real estat untuk banyak sekolah piagam Imagine. Meskipun sekolah piagam biasanya menghabiskan sekitar 14 persen dari biaya sewa mereka, beberapa Sekolah Bayangkan membayar Finance SchoolHouse sampai 40 persen dari dana mereka Disewakan.

Salah satu sekolah piagam yang dioperasikan oleh Imagine Schools, Renaissance Academy di Kansas City, menggugat perusahaan karena mengenakan biaya sewa yang berlebihan. Di 2015, seorang hakim federal setuju, memesan Imagine Schools untuk membayar hampir $ 1 juta dalam bentuk kerusakan ke Renaissance. Putusan pengadilan tersebut menyatakan bahwa Imagine Schools pada dasarnya memanfaatkan sekolah piagam tersebut: EMO memperoleh keuntungan dari sewa yang berlebihan dan gagal memberi tahu dewan direksi sekolah bagaimana biaya tersebut dapat mengganggu kemampuan sekolah untuk membayar buku teks dan gaji guru.

Masalahnya bisa bertambah buruk

Karena pengawasan yang tidak mencukupi, penggunaan transaksi pihak terkait Fastow yang cepat di Enron tidak dihentikan sampai terlambat. Demikian pula, contoh-contoh Ivy Academia dan Renaissance Academy menunjukkan checks and balances yang tidak mencukupi di sektor sekolah piagam. Dalam kedua kasus tersebut, pemantau yang bertanggung jawab untuk melindungi sekolah piagam tidak menemukan kesalahan dalam perjanjian sewa.

Mungkin tergoda untuk menyimpulkan bahwa cerita Ivy Academia dan Renaissance Academy bersifat anekdot - bahwa ketakutan akan pelecehan yang meluas atas transaksi pihak terkait terlalu berlebihan. Namun, jumlahnya sudah puluhan tuduhan dari pelanggaran serupa, termasuk terhadap raksasa industri seperti K12 Inc. serta Pennsylvania Cyber ​​Charter School. Meskipun hanya beberapa tuduhan ini telah mengakibatkan pengangkatan operator sekolah piagam, kecurangan pihak terkait di sektor sekolah piagam merupakan isu yang muncul.

Pada bulan September 2016, inspektur jenderal Departemen Pendidikan mengeluarkan temuan audit beberapa lusin piagam sekolah yang merinci masalah signifikan dengan transaksi pihak terkait.

Laporan tersebut juga membuat beberapa rekomendasi untuk pengawasan tambahan. Perlindungan semacam itu bisa terjadi di tingkat negara bagian (misalnya, memberikan panduan kepada negara-negara mengenai perjanjian kontrak piagam sekolah dengan EMO) atau di tingkat federal (misalnya, memperbaiki pemantauan Departemen hubungan antar-sekolah charter di sekolah sendiri).

Namun, Trump secara umum menyatakan a tidak menyukai peraturan federal, dan DeVos, yang memainkan peran utama dalam pengembangan hukum sekolah piagam Michigan, telah berhasil berjuang untuk meningkatkan pengawasan dari sektor sekolah piagam Michigan Dengan sikap anti-peraturan seperti itu, nampaknya tidak mungkin Trump atau DeVos akan mendukung jenis pengawasan yang diperlukan untuk melindungi sekolah piagam.

Keengganan peraturan di tingkat federal ini bisa merugikan pembayar pajak jutaan dolar dan bisa mengakibatkan penutupan atau gangguan sekolah - berpotensi merusak pendidikan siswa yang mereka layani. Sejak sekolah piagam berkembang paling cepat masyarakat berpendapatan rendah dan minoritas, anak-anak ini berdiri untuk paling terluka.

Tentang Penulis

Preston Green III, John dan Carla Klein Profesor Pendidikan Perkotaan, Profesor Kepemimpinan Pendidikan dan Hukum, University of Connecticut

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = sekolah charter; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}