Bagaimana Pertanian Skala Kecil Bisa Memulihkan Kota Pedesaan Amerika

Bagaimana Pertanian Skala Kecil Bisa Memulihkan Kota Pedesaan AmerikaMeskipun banyak orang di daerah yang sedang berjuang ini memilih presiden baru, jawaban sinisnya tidak akan membawa mereka kemakmuran. Tapi aku melihat apa yang bisa.

Distrik bisnis yang dikelola. Gudang terbengkalai Lumbung dan rumah ditutupi terpal yang perlahan runtuh ke bumi. Sungguh mengejutkan betapa sering adegan ini diulang saat saya melewati daerah pedesaan di Midwest, South, dan West dalam perjalanan yang menghasilkan buku tersebut. Revolusi di mana Anda tinggal.

Banyak dari ini adalah area yang sama yang terkenal memilih loudmouth New Yorker. Bagi beberapa orang, dia lebih baik mewakili nilai-nilai pedesaan yang konservatif daripada Hillary Clinton. Daerah yang hancur ini, di mana kecanduan opioid berada pada tingkat epidemi, adalah tempat yang kehabisan harapan.

Jawaban sinis dan bangkrut yang ditawarkan oleh presiden 45th tidak akan membawa kemakmuran ke daerah ini. Tapi kebijakan korporat Presiden Hillary Clinton dan yang lainnya tidak sesuai dengan sayapnya dari Partai Demokrat.

Jadi apa sebenarnya yang akan membawa kemakmuran pedesaan?

Saya menemukan beberapa petunjuk tentang perjalanan panjang saya. Kota-kota kecil yang relatif makmur, saya tersandung pada sering ternyata termasuk penduduk Amish atau Mennonit yang besar. Kelompok-kelompok ini telah menyebar dengan tenang, membeli tanah dan membawa kembali pertanian skala kecil.

Saya mengunjungi Organic Valley, koperasi organik petani terbesar di Amerika Serikat, dengan pendapatan tahunan lebih dari $ 1 miliar.

Saya mengetahui bahwa sekitar 45 persen petani Organic Valley di seluruh negeri adalah Amish atau Mennonite. Organic Valley, yang berbasis di La Farge, Wisconsin, berada dalam bisnis untuk melayani kepentingan para petani ini. Mereka memulai dengan menetapkan harga susu yang cukup bagi para petani untuk beroperasi tanpa membahayakan hewan, pekerja, pelanggan, atau planet ini. Dan alih-alih membayar gaji selangit kepada eksekutif atau keuntungan besar bagi investor, perusahaan membantu petani konvensional membuat transisi yang mahal ke organik. Kemakmuran petani kecil ini bergejolak ke masyarakat sekitar, di mana mereka yang menyediakan makanan dan jasa kepada keluarga petani juga dapat makmur.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


"Tidak ada hubungan dengan tanah lagi."

Petani yang bergantung pada perusahaan besar untuk benih, pupuk kimia dan pestisida, dan untuk pasar, menghadapi kenyataan yang sangat berbeda. Mereka memiliki sedikit daya tawar dengan raksasa ini, yang bebas menjelajahi planet ini dengan harga terendah dan subsidi terbaik, dan untuk membentuk monopoli dekat benih dan pupuk. Pemerintah federal mendukung model pertanian perusahaan melalui kesepakatan perdagangan dan subsidi; Sekretaris Pertanian Presiden Nixon, Earl Butz, sangat mendesak para petani untuk "menjadi besar atau keluar."

Pendukung model ini "hampir membual bahwa kita sampai setengah persen dari populasi mencari nafkah dari pertanian," Steve Charter mengatakan kepada saya ketika saya mengunjunginya di tanahnya di utara Billings, Montana. "Tidak ada hubungan dengan tanah lagi. Hanya ada seseorang yang mengendarai traktor besar, memakai semua bahan kimia ini. "

Piagam adalah peternak, bukan peternak sapi perah, tapi seperti petani anggota Lembah Organik, visinya tentang pertanian berlawanan dengan cita-cita perusahaan. Dia mengelola ternaknya sehingga mereka berperilaku seperti ungulates liar yang pernah mengembara di dataran rendah, menguatkan mereka sehingga mereka memotong tanah dengan kuku mereka dan menyuburkannya dengan limbahnya, sebelum pindah ke rumput yang subur tumbuh kembali. Melalui proses ini dan proses lainnya, Piagam membangun kembali kompleks bakteri dan jamur yang membuat tanah menjadi produktif.

"Kami berharap bisa membawa orang kembali ke tempat pengetahuan dan tangan manusia akan melakukan ini."

Dan pada saat krisis iklim, ini adalah masalah besar: Tanah hidup ini menahan air dan bukannya menumpahkannya setelah curah hujan. Akibatnya, dataran semi-kering ini cenderung tidak terdegradasi menjadi padang pasir karena iklim yang bergeser membawa gelombang kekeringan dan panas. Dan teknik ini bisa mengubah padang rumput yang luas menjadi spons karbon raksasa, dengan andal mengekstraksi sejumlah besar karbon dari atmosfer dan menyerapnya dengan aman di dalam tanah.

Menangkap?

Dibutuhkan banyak pekerjaan langsung dengan ternak dan tanah.

"Tapi itu bagus," kata Charter. "Ini adalah jenis pekerjaan yang orang suka lakukan begitu mereka tahu bagaimana melakukannya. Sebagai peternak, kami berharap bisa membawa orang kembali ke tempat pengetahuan dan tangan manusia akan melakukan hal ini, dan bukan petrokimia dan traktor yang berjalan. "Alih-alih memberi makan keuntungan perusahaan agribisnis, lebih banyak uang untuk membayar bibit peternakan.

Dan dengan jenis pekerjaan ini ada kemungkinan lain: pemulihan mata pencaharian pertanian dan kota-kota kecil yang mendukung mereka. Cara hidup yang bisa memberi rezeki kepada keluarga dan merevitalisasi pedesaan Amerika.

Tidak ada yang tak terelakkan tentang kematian Amerika pedesaan. Tidak ada yang tak terelakkan lagi, yaitu jika kita berpaling dari model pertanian konseptual dan kesepakatan perdagangan dan subsidi yang mendukungnya dan malah membangun kembali pertanian kecil dan menengah dan peternakan yang dapat mendukung kemakmuran yang berkelanjutan.

Artikel ini awalnya muncul di IYA NIH! Majalah

tentang Penulis

Sarah van Gelder adalah co-founder dan Executive Editor YES! Majalah dan YesMagazine.orgSarah van Gelder menulis artikel ini untuk IYA NIH! Majalah, organisasi media nirlaba nasional yang memadukan gagasan dan tindakan praktis yang hebat. Sarah adalah co-founder dan Executive Editor dari YES! Majalah dan YesMagazine.org. Dia memimpin pengembangan setiap edisi kuartalan YA !, menulis kolom dan artikel, dan juga blog di YesMagazine.org dan di Huffington Post. Sarah juga berbicara dan sering diwawancarai di radio dan televisi mengenai inovasi terdepan yang menunjukkan bahwa dunia lain tidak hanya mungkin, namun juga diciptakan. Topik meliputi alternatif ekonomi, makanan lokal, solusi untuk perubahan iklim, alternatif ke penjara, dan non-kekerasan aktif, pendidikan untuk dunia yang lebih baik, dan banyak lagi.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}