Demokrasi, Kebebasan dan Barang Murah: Bisakah Kita Membayar Lebih Banyak untuk Kopi Kita?

Demokrasi, Kebebasan dan Barang Murah: Bisakah Kita Membayar Lebih Banyak untuk Kopi Kita?
Presiden Federasi Buruh Ontario Chris Buckley berbicara kepada pemrotes di luar Waralaba Tim Hortons di Toronto minggu lalu. PREDIKSI CANADIAN / Chris Young

Paradoks demokrasi Yunani kuno adalah bahwa kebebasan dan hak warga bergantung pada penaklukan dan eksploitasi orang lain. Peristiwa terakhir mengingatkan kita bahwa kita mungkin tidak datang sejauh dari model demokrasi kuno yang cacat seperti yang kita inginkan.

Salah satu berita Kanada terbesar untuk memulai 2018 adalah kenaikan gaji minimum Ontario menjadi $ 14, naik drastis dari $ 11.60. Upah diatur untuk naik $ 15 dimulai pada Jan. 1, 2019.

Sementara kenaikan gaji ini dilontarkan oleh kaum muda Kathleen Wynne sebagai langkah penting untuk menyediakan semua penduduk Ontario dengan upah yang dapat ditinggali, banyak bisnis, yang paling terkenal Tim Horton, bereaksi terhadap berita tersebut dengan mengancam akan memotong tunjangan dan jam kerja.

Dalam sebuah kolom perwakilan dari tanggapan punditry Kanada terhadap kemarahan publik di Tim Horton, Robyn Urback mengingatkan kita itu, "tentu saja bisnis akan bertindak seperti bisnis." Seperti yang dikatakan oleh Urback, dan sebanyak orang Kanada tampaknya menerima, inilah sistem yang kita miliki, jadi sebaiknya kita belajar bekerja di dalamnya, yang berarti - tentu saja bisnis akan memotong jam, menarik kembali manfaat dan pekerja akan menderita.

Demokrasi: Kuno dan modern

Sebagai sejarawan terkemuka dan ilmuwan politik Josiah Ober menunjukkan, demokrasi Athena kuno tidak menunjukkan cita-cita liberalisme modern. Demokrasi liberal sekarang - yang mengabadikan hak-hak tertentu seperti kebebasan berbicara, otonomi individu dan kepemilikan pribadi - jauh berbeda dengan sistem di Athena, di mana Penguasaan diri kolektif adalah prinsip tertinggi.

Namun, kedua sistem berbagi satu kesamaan yang mungkin terbukti bermanfaat dalam konteks kita saat ini.

Ada korelasi terbalik yang hampir sempurna antara tingkat kebebasan politik dan persamaan bagi warga Athena dan bangkitnya perbudakan dan kehancuran kekaisaran. Saya semakin bertanya-tanya apakah saya bisa menikmati gaya hidup saya yang relatif nyaman kecuali yang lain dibuat untuk hidup lebih tidak nyaman.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Kebebasan untuk beberapa, perbudakan untuk orang lain

Jalan menuju demokrasi di Athena dimulai dengan adanya krisis pertambahan kekayaan antara kaya dan miskin. Konsentrasi tanah, sumber utama kekayaan di dunia kuno, di tangan yang sedikit dan lebih sedikit berarti bahwa banyak orang Athena tidak punya pilihan selain menyewakan dan mengerjakan tanah orang lain.

Jika orang-orang Athena yang malang ini tidak dapat membayar hutang mereka, mereka dan anggota keluarga mereka dapat diambil oleh orang kaya sebagai budak hutang, memperdagangkan tubuh mereka sebagai jaminan atas pinjaman mereka.

Seiring hutang perbudakan melonjak tak terkendali, orang kayalah yang khawatir pemberontakan orang miskin yang tak terelakkan pun tak terelakkan. Itu kaya sehingga menunjuk seorang pemberi hukum bernama Solon di 594 BCE untuk merancang sebuah konstitusi yang akan mengurangi ketegangan.

Langkah Solon yang paling dirayakan adalah seisachtheia, atau "mengguncang beban," dimana dia sebagian mendistribusikan kembali tanah dan melarang perbudakan-hutang. Tidak ada lagi satu Athena yang lain. Sementara demokrasi penuh tidak akan berkembang selama hampir satu abad, konstitusi Solon adalah langkah penting menuju kesetaraan di antara warga Athena.

Seisachtheia, bagaimanapun, secara langsung dipersalahkan karena mengubah Athena menjadi sebuah masyarakat budak sejati. Kini setelah orang Atena mereka tidak dapat dieksploitasi dengan mudah, orang kaya berpaling ke tempat lain untuk mencari sumber tenaga kerja murah, yang sebagian besar orang non-Yunani yang diimpor ke Athena sebagai budak rumah yang benar.

Bahkan pemilik tanah yang cukup makmur pun datang untuk memiliki budak, dan mengandalkan mereka saat Athena menjadi sepenuhnya demokratis di 508. Lagi pula, jika warga Athena menghabiskan satu hari di kota yang berpartisipasi dalam menjalankan negara, seseorang harus bekerja di tanah tersebut. Kebebasan dan kesetaraan untuk orang Atena bergantung pada perbudakan orang lain.

Demokrasi yang mewah

Demokrasi Athena menjadi lebih luas lagi di tengah-tengah 400, ketika hak istimewa politik dari orang kaya hampir selesai sepenuhnya melalui reformasi yang terkait dengan Pericles dan sekutu-sekutunya.

Beberapa tindakan yang memastikan orang-orang Athena yang paling miskin pun dapat ikut berperan dalam menjalankan Athena termasuk pembayaran upah untuk melayani juri. Orang Atena bangga dengan demokrasi mereka, dan merayakannya dengan gaya mewah melalui sebuah program pembangunan yang diperjuangkan oleh Pericles yang mencakup Parthenon dan struktur spektakuler lainnya yang masih duduk di atas Acropolis.

Parthenon dan demokrasi luas yang dipuji mahal. Athena hanya bisa membayar kemewahan seperti itu karena telah tumbuh menjadi kekuatan kekaisaran, menguasai sebagian besar dunia Aegea dengan menggunakan angkatan lautnya, yang oleh dirinya sendiri diawaki oleh warga yang paling diuntungkan dari hal-hal seperti gaji juri.

Pericles juga mendapat keuntungan dari kekaisaran karena dia mampu menjadikan dirinya sebagai juara rakyat dan pembangun Parthenon karena uang yang dituangkan dari mata pelajaran kekaisaran Athena - semuanya adalah orang Yunani.

Sama seperti hukum Solon terhadap perbudakan hutang mendorong bangkitnya perbudakan yang sesungguhnya, Zaman Keemasan Periclean Athens dimungkinkan oleh dominasi kekaisaran Athena terhadap puluhan negara Yunani.

Bisakah kita membayar lebih untuk kopi kita?

Yang membawa saya ke upah minimum Ontario. Apakah kita benar-benar tidak mau membayar lebih untuk kopi kita saat kita dalam perjalanan menuju pekerjaan dengan gaji dan pekerjaan yang baik (seperti yang pasti) untuk memastikan bahwa pekerja dibayar dengan upah yang layak hidup?

Bisakah kita benar-benar tidak mengumpulkan cukup imajinasi sosial dan ekonomi untuk berpikir bahwa bisnis, dan manusia sejati yang bertanggung jawab atas mereka, setidaknya tidak dapat didorong untuk, nah, berperilaku sedikit kurang menyukai bisnis? Saya tidak tahu

Jika bukan kopi murah, itu barang murah yang dibuat melalui tenaga kerja murah di luar negeri yang menggiurkan roda kita dan yang membuat kita buta. Kita tidak lagi memiliki budak klan atau memerintah kerajaan secara aktif (meskipun, dalam praktiknya, ada banyak di dunia ini yang perbedaan semantik ini membuat sedikit perbedaan).

Tapi cara hidup demokratis kita, yang cenderung kita anggap sebagai kebebasan untuk melakukan dan hidup sesuai keinginan dan memiliki apa yang kita inginkan, nampaknya sangat bergantung pada orang lain yang tidak menikmati hal-hal itu. Namun, saya banyak berharap, banyak, seperti Christo Aivalis, seorang rekan pasca doktoral di University of Toronto, memiliki beberapa saran untuk mengatasi ketidakadilan sistem kita.

Kita bisa memulai, misalnya, dengan mengutamakan sisi permintaan daripada ekonomi sisi penawaran. Kita bisa menyadari bahwa "stabilitas bagi orang-orang yang bekerja sangat penting bagi pengeluaran ekonomi yang kuat."

Warisan dunia Klasik tidak semuanya buruk. Terlepas dari kesalahannya (dan dia punya banyak), kita bisa belajar banyak dari gagasan Aristoteles. Ini termasuk gagasan seperti: Negara adalah alamiah (sebuah gagasan yang hampir ditolak oleh teori kontrak sosial); kita manusia adalah yang terbaik saat kita berkumpul untuk memastikan pertumbuhan, eudaimonia, dari semua anggota masyarakat.

PercakapanSaya untuk satu akan melakukan banyak pemikiran untuk mengetahui bagaimana saya dapat membantu mereka yang saat ini mengerjakan pekerjaan dengan upah minimum agar lebih baik. Saya akan mulai dengan tidak membiarkan bisnis - atau politisi - terlepas dari sekedar bertindak seperti yang kita harapkan.

Tentang Penulis

Matius A. Sears, Guru Besar Klasik & Sejarah Kuno, Universitas New Brunswick

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = "Matthew A. Sears"; maxresult = 2}

Buku terkait:

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kesetaraan upah; maxresult = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}