Penundaan Surat, Pemilihan dan Masa Depan Layanan Pos AS: 5 Pertanyaan Dijawab

Penundaan Surat, Pemilihan dan Masa Depan Layanan Pos AS
USPS memainkan peran utama dalam pemilihan tahun ini.
Foto AP / Damian Dovarganes

Catatan editor: Layanan Pos AS menerapkan perubahan operasional awal tahun ini yang menyebabkan a peningkatan tajam dalam surat tertunda, meningkatkan kekhawatiran tentang pemilihan sebagai mencatat jumlah orang Amerika memberikan suara melalui surat tahun ini karena pandemi.

The Keputusan Mahkamah Agung pada 19 Oktober 2020, untuk mengizinkan Pennsylvania memperpanjang batas waktu penerimaan surat suara lewat pos adalah tanda terbaru betapa pentingnya USPS bagi hasil pemilihan.

Kami meminta sarjana hukum Jena Martin serta Matthew Titolo untuk menjelaskan mengapa penundaan terus berlanjut dan untuk membahas dampaknya terhadap pemilu dan upaya untuk menyelesaikan tantangan fiskal jangka panjang USPS.

1. Mengapa terjadi begitu banyak penundaan?

Jawaban singkatnya adalah karena perubahan operasional yang dilakukan pada bulan Juni oleh pemerintahan Trump kepala kantor pos yang baru diangkat, Louis DeJoy.

Dalam beberapa minggu kedatangannya, DeJoy dieliminasi dari waktu ke waktu, membongkar ratusan mesin sortir serta memerintahkan karyawan untuk meninggalkan surat di pusat distribusi untuk memastikan mereka dapat menyelesaikan rute mereka tepat waktu.

Akibatnya, bagian dari surat yang tertunda melonjak pada akhir Juli, menurut dokumen internal.

Jawaban panjangnya, bagaimanapun, berkaitan dengan Layanan Pos situasi keuangan yang mengerikan, itulah sebabnya DeJoy berkata dia membuat perubahan - pelaksanaannya nanti berjanji untuk menunda sampai setelah pemilihan.


 Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Terlepas dari janji DeJoy, penundaan terus berlanjut. Sekitar 30% surat jarak jauh dan 45% surat lokal ditunda setidaknya sehari selama periode empat minggu yang berakhir pada 12 Oktober, menurut The New York Times, yang melacak jutaan surat kelas satu yang berasal dari empat kota. Itu sekitar dua kali lipat dari yang biasa terjadi pada tahun 2019.

2. Mengapa USPS menderita secara finansial?

Tidak seperti lembaga federal lainnya, Layanan Pos modern is swadana, yang berarti ia harus menghasilkan aliran pendapatannya sendiri untuk digunakan dalam operasi - sebagai lawan menerima pendapatan dari dolar pajak. Semakin banyak pendapatan yang dapat dihasilkan oleh Layanan Pos, semakin banyak sumber daya yang dapat dialokasikan untuk peningkatan, kenaikan gaji, dan manfaat lainnya bagi agen tersebut.

Sejak 1982 - ketika pemerintah berhenti mensubsidi USPS - hingga 2006, itu menghasilkan keuntungan dalam waktu lima tahun. Itu mulai beroperasi pada kerugian tahunan pada tahun 2007 setelahnya Kongres memaksanya untuk mendanai sebelumnya kewajiban pensiunnya - yang diperlukan menyisihkan sekitar $ 5 miliar setahun - Kewajiban berat yang tidak sesuai dengan caranya agensi dan bisnis lain mendanai pensiun mereka.

Ini telah menciptakan sebuah krisis anggaran yang sedang berlangsung yang membuat badan tidak dapat mencurahkan uang sebanyak itu untuk perbaikan yang sangat dibutuhkan. Juga tidak dapat mengikuti strain yang telah ditempatkan di atasnya sejak pandemi dimulai. Sedangkan volume surat kelas satu menguntungkan telah menurun tajam, jumlah paket melonjak karena orang Amerika menghindari berbelanja di toko fisik dan memesan lebih banyak barang secara online.

Kongres termasuk pinjaman $ 10 miliar untuk Layanan Pos dalam tagihan bantuan virus korona bulan Maret untuk membantunya melewati pandemi. Uang ini akan membantu USPS beroperasi secara normal hingga Agustus 2021. Namun, perselisihan antara Departemen Keuangan AS dan USPS tentang cara membelanjakan uang itu hanyalah baru saja diselesaikan.

Lonjakan surat terkait pemilu dalam beberapa minggu terakhir, terutama di negara bagian pertempuran, telah menyebabkan volume email yang lebih besar untuk agensi, yang mengarah ke meleset dari target untuk pengiriman surat tepat waktu di area tersebut.

3. Apa artinya bagi pemilu?

Hingga tahun ini, Layanan Pos telah berhasil melakukan banyak hal dengan sedikit. Sudah lama dianggap sebagai paling tepercaya badan pemerintah di AS

Tetapi penundaan - dan kekhawatiran tentang bagaimana hal itu akan mengelola surat suara dalam jumlah yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk pemilihan - adalah mengikis kepercayaan itu

USPS sekarang menghadapi tuntutan hukum dari lebih dari 20 negara bagian dan kota-kota besar seperti San Francisco dan New York atas perubahan operasional, serta membingungkan selebaran terkait pemilu agen dikirim ke pemilih.

Setelah mengeluarkan perintah nasional yang menentang upaya restrukturisasi DeJoy pada bulan September, hakim federal menggambarkan mereka sebagai "Upaya yang disengaja dari pihak pemerintahan saat ini untuk mengganggu dan menantang keabsahan pemilihan lokal, negara bagian, dan federal yang akan datang."

Seorang hakim kedua memerintahkan surat pemilihan itu diprioritaskan.

Meskipun pada bulan Agustus USPS memperingatkan negara bagian bahwa itu tidak bisa menjamin semua surat suara akan tiba tepat waktu untuk Hari Pemilu, DeJoy sejak itu dijanjikan agensi akan mampu menangani lonjakan melalui surat.

4. Apa artinya bagi pemilih?

Jika anda dalam keadaan dimana surat suara masuk secara otomatis dikirim untuk semua pemilih - seperti California dan Nevada - ada risiko lebih besar surat suara Anda akan mengalami penundaan pengiriman.

Selain itu, sebagian besar negara bagian mewajibkan surat suara masuk untuk tiba pada Hari Pemilihan. Para pemilih Pennsylvania sedikit lega setelah Mahkamah Agung pada 19 Oktober dibiarkan keputusan yang memungkinkan negara bagian menghitung mereka bahkan jika mereka datang terlambat hingga tiga hari - selama mereka diberi cap pos sebelum 3 November.

Meskipun demikian, kekhawatiran tentang penundaan surat telah mendorong keduanya Demokrat serta Partai Republik untuk mendesak para pendukungnya untuk memilih secara langsung jika memungkinkan untuk meminimalkan kemungkinan hilangnya surat suara yang menguntungkan calon mereka.

Jika Anda masih ingin memberi suara melalui surat, pejabat menyarankan Anda meminta surat suara secepat mungkin - tenggat waktu bervariasi menurut negara bagian. Di kebanyakan negara bagian, Anda dapat melacak surat suara Anda untuk memastikannya tiba dengan selamat.

5. Apa yang akan terjadi pada USPS setelah pemilu?

DeJoy membuat perubahan sebagai bagian dari apa dia menggambarkannya sebagai perbaikan yang diperlukan dan sudah lama tertunda badan untuk menghentikan pendarahan finansial. Beberapa Demokrat, pegawai pos dan orang lain menuduhnya meletakkan dasar untuk memprivatisasi USPS.

Berbicara of privatisasi is hampir tidak baru. Kritik terhadap USPS sebagai badan publik berpendapat bahwa mengubah badan tersebut menjadi entitas swasta akan meningkatkan efisiensi organisasi.

Tetapi masalahnya adalah ini mengabaikan layanan utilitas publik yang esensial - dan kurang menguntungkan - yang disediakan USPS. Ulasan kami sendiri Dari konsekuensi privatisasi ditemukan bahwa banyak layanan penting yang tidak menguntungkan tetapi meningkatkan kebaikan publik akan hilang jika Layanan Pos menjadi perusahaan nirlaba.

Misalnya, tidak seperti FedEx atau UPS, Layanan Pos memiliki kewajiban layanan universal. Artinya, diwajibkan untuk mengirimkan surat dan memberikan layanan kepada setiap orang yang tinggal di Amerika Serikat, termasuk di komunitas pedesaan, meskipun hal itu tidak menguntungkan. FedEx dan UPS tidak memiliki persyaratan seperti itu.

Faktanya, FedEx dan UPS gunakan layanan jarak jauh dari Layanan Pos untuk mengirimkan paket mereka ke pelanggan pedesaan justru karena tidak menguntungkan bagi mereka untuk melakukannya.

Selain itu, meski hanya sedikit yang menyadarinya, Layanan Pos memberikan banyak manfaat bagi masyarakat lebih dari sekedar pengiriman surat, seperti layanan paspor dan program yang bertujuan untuk check in bagi pelanggan lansia.

Adapun dampak USPS pada pemilu Amerika, jika diprivatisasi, politisi kemungkinan akan kehilangan cara utama mereka menjangkau pemilih karena mereka pamflet kampanye dan surat politik lainnya saat ini disubsidi at mengurangi tarif nonprofit. USPS yang diprivatisasi kemungkinan besar akan signifikan menaikkan tarif itu, yang hanya mampu dijangkau oleh kandidat yang lebih mapan.Percakapan

Tentang Penulis

Jena Martin, Profesor Hukum, West Virginia University dan Matthew Titolo, Profesor Hukum, West Virginia University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Dukung Pekerjaan yang Baik!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Mengapa Saya Harus Mengabaikan COVID-19 dan Mengapa Saya Tidak Akan
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Istri saya Marie dan saya adalah pasangan campuran. Dia orang Kanada dan saya orang Amerika. Selama 15 tahun terakhir kami telah menghabiskan musim dingin kami di Florida dan musim panas kami di Nova Scotia.
Newsletter InnerSelf: November 15, 2020
by Innerself Staf
Minggu ini, kami merenungkan pertanyaan: "kemana kita pergi dari sini?" Seperti halnya ritus peralihan apa pun, baik kelulusan, pernikahan, kelahiran anak, pemilihan yang sangat penting, atau kehilangan (atau penemuan) ...
Amerika: Menumpang Gerobak Kita ke Dunia dan ke Bintang
by Marie T Russell dan Robert Jennings, InnerSelf.com
Nah, pemilihan presiden AS sekarang sudah di belakang kita dan inilah waktunya untuk mengambil keputusan. Kita harus menemukan kesamaan antara tua dan muda, Demokrat dan Republik, Liberal dan Konservatif untuk benar-benar membuat…
Newsletter InnerSelf: Oktober 25, 2020
by Innerself Staf
"Slogan" atau sub-judul untuk situs web InnerSelf adalah "Sikap Baru --- Kemungkinan Baru", dan itulah tema buletin minggu ini. Tujuan artikel dan penulis kami adalah untuk ...
Newsletter InnerSelf: Oktober 18, 2020
by Innerself Staf
Hari-hari ini kita hidup dalam gelembung-gelembung kecil ... di rumah kita sendiri, di tempat kerja, dan di depan umum, dan mungkin dalam pikiran kita sendiri dan dengan emosi kita sendiri. Namun, hidup dalam gelembung, atau merasa seperti kita…