Bagaimana Non-Kekerasan Dibawa ke Gerakan Hak-Hak Sipil

Bagaimana Non-Kekerasan Dibawa ke Gerakan Hak-Hak SipilGambar Howard Thurman di jendela kaca patri Universitas Howard. Fourandsixty dari Wikimedia Commons, CC BY-SA

Film dokumenter baru sutradara Martin Doblmeier, "Punggung Terhadap Tembok: Kisah Howard Thurman," dijadwalkan rilis di televisi publik pada bulan Februari. Thurman memainkan peran penting dalam perjuangan hak-hak sipil sebagai mentor utama banyak pemimpin pergerakan, termasuk Martin Luther King Jr, antara orang lain.

Saya telah menjadi sarjana Howard Thurman dan Martin Luther King Jr. selama lebih dari 30 tahun dan saya melayani sebagai editor makalah Thurman. Pengaruh Thurman pada Raja Jr. sangat penting dalam membentuk perjuangan hak-hak sipil sebagai gerakan tanpa kekerasan. Thurman sangat dipengaruhi oleh bagaimana Gandhi menggunakan nir-kekerasan dalam perjuangan India untuk merdeka dari kekuasaan Inggris.

Kunjungan ke India

Lahir di 1899, Howard Washington Thurman dibesarkan oleh neneknya yang sebelumnya diperbudak. Ia tumbuh menjadi pendeta Baptis yang ditahbiskan dan tokoh agama terkemuka Amerika abad 20.

Di 1936 Thurman memimpin delegasi empat anggota ke India, Burma (Myanmar), dan Ceylon (Sri Lanka), yang dikenal sebagai "ziarah persahabatan." Selama kunjungan inilah ia bertemu dengan Mahatma Gandhi, yang pada saat itu memimpin perjuangan kemerdekaan tanpa kekerasan dari pemerintahan Inggris. .

Delegasi tersebut disponsori oleh Gerakan Kristen Mahasiswa di India yang ingin mengeksplorasi hubungan politik antara penindasan orang kulit hitam di Amerika Serikat dan perjuangan kemerdekaan rakyat India.

Sekretaris jenderal Gerakan Mahasiswa Kristen India, A. Ralla Ram, berpendapat untuk mengundang delegasi "Negro". Dia berkata bahwa "karena agama Kristen di India adalah agama 'penindas', akan ada nilai unik dalam meminta perwakilan dari kelompok tertindas lainnya berbicara tentang validitas dan kontribusi agama Kristen."

Antara Oktober 1935 hingga April 1936, Thurman memberikan setidaknya 135 ceramah di lebih dari kota-kota 50, kepada berbagai audiens dan para pemimpin penting India, termasuk penyair Bengali dan pemenang Hadiah Nobel Rabindranath Tagore, yang juga memainkan peran penting dalam gerakan kemerdekaan India.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Sepanjang perjalanan, masalah pemisahan dalam gereja Kristen dan ketidakmampuan untuk mengatasi kesadaran warna, sistem sosial dan politik yang didasarkan pada diskriminasi terhadap orang kulit hitam dan orang kulit putih lainnya, dibesarkan oleh banyak orang yang ia temui.

Thurman dan Gandhi

Delegasi bertemu dengan Gandhi menjelang akhir perjalanan mereka di Bardoli, sebuah kota kecil di negara bagian Gujarat bagian barat India.

Gandhi, pengagum Booker T. Washington, pendidik Afrika-Amerika terkemuka, tidak asing dengan perjuangan Afrika-Amerika. Dia berada di korespondensi dengan pemimpin kulit hitam terkemuka sebelum pertemuan dengan delegasi.

Seawal 1 Mei, 1929, Gandhi telah menulis a "Pesan ke Negro Amerika" ditujukan kepada WEB DuBois untuk dipublikasikan di "Krisis. "Didirikan di 1910 oleh DuBois," The Crisis "adalah publikasi resmi dari Asosiasi Nasional untuk Kemajuan Orang Kulit Berwarna.

Pesan Gandhi menyatakan,

"Jangan sampai 12 juta orang Negro malu dengan kenyataan bahwa mereka adalah cucu dari budak. Tidak ada aib untuk menjadi budak. Ada aib karena menjadi pemilik budak. Tetapi marilah kita tidak memikirkan kehormatan atau aib sehubungan dengan masa lalu. Mari kita sadari bahwa masa depan ada bersama mereka yang akan jujur, murni dan penuh kasih. ”

Memahami gagasan nir-kekerasan

Di sebuah percakapan berlangsung sekitar tiga jam, diterbitkan dalam Makalah Howard Washington Thurman, Gandhi mengajak tamunya dengan pertanyaan tentang pemisahan ras, hukuman mati tanpa pengadilan, sejarah Afrika-Amerika, dan agama. Gandhi bingung mengapa orang Amerika-Afrika mengadopsinya agama tuannya, agama Kristen.

Bagaimana Non-Kekerasan Dibawa ke Gerakan Hak-Hak SipilGandhi, memintal kapas, dalam foto dari 1931. AP Photo

Dia beralasan bahwa setidaknya dalam agama-agama seperti Islam, semua dianggap sama. Gandhi menyatakan, "Untuk saat seorang budak menerima Islam ia memperoleh kesetaraan dengan tuannya, dan ada beberapa contoh dalam sejarah." Tetapi dia tidak berpikir itu benar bagi agama Kristen. Thurman bertanya apa hambatan terbesar bagi agama Kristen di India. Gandhi menjawab bahwa agama Kristen yang dipraktikkan dan diidentifikasi dengan budaya Barat dan kolonialisme adalah musuh terbesar bagi Yesus Kristus di India.

Delegasi tersebut menggunakan waktu terbatas yang tersisa untuk menginterogasi Gandhi mengenai masalah "Ahimsa," atau non-kekerasan, dan sudut pandangnya tentang perjuangan Afrika-Amerika di Amerika Serikat.

Menurut Mahadev Desai, Sekretaris pribadi Gandhi, Thurman terpesona dengan diskusi tentang kekuatan penebusan ahimsa dalam kehidupan yang berkomitmen pada praktik perlawanan tanpa kekerasan.

Gandhi menjelaskan bahwa meskipun ahimsa secara teknis didefinisikan sebagai "non-cedera" atau "non-kekerasan," itu bukan kekuatan negatif, melainkan kekuatan "lebih positif daripada listrik dan lebih kuat daripada eter."

Dalam istilahnya yang paling praktis, cinta adalah "akting diri," tetapi lebih dari itu - dan ketika diwujudkan oleh satu individu, ia memiliki kekuatan yang lebih kuat daripada kebencian dan kekerasan dan dapat mengubah dunia.

Menjelang akhir pertemuan, Gandhi menyatakan, "Mungkin melalui orang-orang Negro bahwa pesan nir-kekerasan yang tidak dipalsukan akan dikirim ke dunia."

Cari seorang Gandhi Amerika

Memang, pandangan Gandhi akan meninggalkan kesan mendalam pada interpretasi Thurman sendiri tentang antikekerasan. Mereka nantinya akan berpengaruh dalam mengembangkan filosofi perlawanan tanpa kekerasan Martin Luther King Jr. Ini akan terus membentuk pemikiran generasi aktivis hak-hak sipil.

Dalam bukunya, "Yesus dan orang-orang yang tidak beradab," Thurman menyebut kekuatan negatif dari rasa takut, penipuan dan kebencian sebagai bentuk kekerasan yang menjerat dan menjerat kaum tertindas. Tetapi dia juga menasihati bahwa melalui cinta dan kemauan untuk tanpa kekerasan melibatkan musuh, individu yang berkomitmen menciptakan kemungkinan komunitas.

Saat dia menjelaskan, tindakan cinta sebagai penderitaan penebusan tidak bergantung pada respons orang lain. Cinta, sebaliknya, tidak diminta dan memberi diri. Itu melampaui jasa dan kekurangan. Itu hanya mencintai.

Semakin banyak pemimpin Afrika-Amerika mengikuti kampanye Gandhi untuk “satyagraha, ”Atau apa yang disebutnya sebagai tidak tahan terhadap kejahatan terhadap kolonialisme Inggris. Koran dan majalah hitam mengumumkan perlunya "Gandhi Amerika."

Sekembalinya, beberapa pemimpin Afrika-Amerika berpikir bahwa Howard Thurman akan memenuhi peran itu. Di 1942, misalnya, Peter Dana dari Pittsburgh Courier, menulis bahwa Thurman "adalah salah satu dari sedikit lelaki kulit hitam di negara sekitar tempat gerakan besar orang-orang Negro yang sadar dapat dibangun, tidak berbeda dengan gerakan kemerdekaan India yang agung."

Raja, cinta, dan antikekerasan

Akan tetapi, Thurman memilih jalan yang tidak langsung sebagai penerjemah nir-kekerasan dan sumber daya bagi para aktivis yang berada di garis depan perjuangan. Saat dia menulis,

“Itu adalah keyakinan dan tekad saya bahwa gereja akan menjadi sumber daya bagi para aktivis - sebuah misi yang secara fundamental dirasakan. Bagi saya penting bahwa individu yang berada di tengah perjuangan untuk perubahan sosial akan dapat menemukan pembaruan dan keberanian baru dalam sumber daya spiritual gereja. Harus ada tempat, saat, ketika seseorang bisa mendeklarasikan, saya pilih. ”

Bagaimana Non-Kekerasan Dibawa ke Gerakan Hak-Hak SipilMartin Luther King Jr., berbicara di Southern Christian Leadership Conference di Atlanta. AP Photo

Memang, para pemimpin seperti Martin Luther King memang memilih untuk menjalankan Injil kedamaian, keadilan dan cinta yang Thurman dengan fasih menyatakan secara tertulis dan kata yang diucapkan, meskipun itu datang dengan harga yang pasti.

King, seperti Gandhi 70 tahun lalu, jatuh ke peluru pembunuh pada April 4, 1968.Percakapan

Tentang Penulis

Walter E. Fluker, Profesor Kepemimpinan Etis, Boston University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = aktivisme tanpa kekerasan; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}