Bagaimana Kongres Mengubah Suara Warga Menjadi Poin Data

Bagaimana Kongres Mengubah Suara Warga Menjadi Poin Data
Menjawab konstituen di kantor kongres sering melibatkan tabulasi komentar dalam database. Kantor Senator Steve Daines, R-Mont. melalui AP

Perusahaan teknologi besar seperti Amazon, Facebook dan Google bukan satu-satunya yang menghadapi masalah besar kekhawatiran politik tentang penggunaan data warga: Begitu juga Kongres. Laporan oleh para peneliti kongres selama dekade terakhir menggambarkan suatu sistem komunikasi yang ketinggalan jaman itu adalah berjuang untuk mengatasi peningkatan besar dalam kontak warga.

Setiap hari, ribuan orang menghubungi senator dan perwakilan mereka. Niat mereka - memprotes atau mendukung proposal politisi atau legislatif, mencari bantuan dengan birokrasi federal atau mengutarakan pendapat mereka tentang urusan terkini - sangat beragam seperti sarana komunikasi mereka, yang meliputi telepon, surat tertulis, email, pertemuan langsung, kota ruang, faks, dan pesan media sosial.

Yayasan Manajemen Kongres menyarankan bahwa sebagian besar kantor kongres melihat kontak konstituen dobel - atau bahkan menambah delapan kali lipat - dari 2002 ke 2010. Staf saat ini mengatakan jumlahnya telah naik lebih tinggi sejak itu. Staf kongres menghabiskan waktu berjam-jam mendengarkan, membaca, mengumpulkan dan mengatur semua informasi ini. Semua itu akhirnya masuk ke database di kantor mereka.

Sebagai sarjana penggunaan teknologi di Kongres, Saya telah mewawancarai lebih dari staf 50 di lebih dari kantor kongres 40. Saya telah mengamati bahwa kemajuan teknologi komputer mengubah cara Kongres menangani komunikasi warga negara dan menggunakan data yang dikumpulkan dari percakapan itu untuk mewakili warga negara - menjadi lebih baik dan lebih buruk.

Sistem kelebihan beban

Tidak peduli mengapa atau bagaimana orang menghubungi pejabat terpilih mereka, mereka semua menginginkan satu hal mendasar: Mereka ingin seseorang mendengarkan. Tetapi yang sebenarnya terjadi adalah sesuatu yang berbeda. Seperti yang dijelaskan salah seorang staf kepada saya: "Mereka ingin suara mereka didengar, dan saya memasukkan info mereka ke dalam basis data."

Ketika seorang konstituen memanggil kantor kongres, anggota staf yang menjawab telepon mengumpulkan informasi pribadi - nama penelepon, alamat mereka dan mengapa mereka menelepon. Alamat itu penting, karena dapat mengkonfirmasi orang tersebut sebenarnya adalah penduduk distrik kongres. Kongres telah logging data semacam ini selama beberapa dekade, tetapi jumlah konstituen yang berusaha menghubungi perwakilan yang mereka pilih telah tumbuh sangat besar dan sistem kongresnya luar biasa.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Sebagai contoh, seorang staf yang demokratis mengatakan kepada saya bahwa di 2017, seperti Partai Republik mengambil upaya untuk mencabut Undang-Undang Perawatan Terjangkau, sering dikenal sebagai Obamacare, kantor mereka menerima panggilan telepon 200 sehari - dengan hanya satu pekerja magang yang menjawab telepon. Satu-satunya cara untuk menangani begitu banyak panggilan adalah dengan menjumlahkan pandangan orang sebagai "untuk" atau "menentang" proposal saat ini. Tidak ada waktu untuk melacak hal lain. Ini adalah normal baru untuk Kongres - yang kekurangan staf dan kurang siap untuk mendengarkan secara substansial.

Berfokus pada angka, bukan orang

Terlalu banyak memperhatikan data dapat menyebabkan masalah dalam demokrasi perwakilan. Setiap perwakilan memiliki rata-rata konstituen 710,000 - sehingga pandangan agregat dan penghitungan warga bisa menjadi solusi yang menarik. Tetapi masing-masing orang memiliki kisah mereka sendiri. Dengan fokus staf pada pengumpulan data, kisah-kisah emosional yang mendorong warga untuk berbicara adalah sering hilang.

Bayangkan seorang penelepon menghubungi anggota Kongres mereka tentang ACA yang memiliki pandangan keseluruhan RUU tersebut, tetapi juga memiliki hubungan pribadi dengan salah satu detailnya - seperti anak usia kuliah yang mungkin kehilangan cakupan, atau kondisi medis yang sudah ada sebelumnya.

Lebih sering daripada tidak, pendapat penelepon itu pada akhirnya akan dicap sebagai "untuk" atau "melawan" seluruh tagihan - tidak, misalnya, "menentang" bagian ini, tetapi "untuk" bagian itu. Masalahnya bukan bahwa anggota Kongres dan staf mereka tidak peduli - mereka sangat peduli - itu adalah bahwa mereka tidak memiliki kapasitas untuk benar-benar mendengarkan.

Dengan mengubah kontak dari warga negara menjadi poin data, Kongres mengurangi apa yang dapat dipelajari tentang konstituennya dan apa yang mereka inginkan. Tetapi kontak ini penting. ini satu-satunya prediktor yang paling konsisten di mana konstituen pembuat kebijakan memperhatikan di distrik mereka - menempatkan masalah pada radar untuk masa depan. Data mengubah persepsi tersebut, dengan menekankan angka-angka sebagai cara pemahaman yang efisien.

Bagaimana Kongres Mengubah Suara Warga Menjadi Poin Data Di 1963, sebagian besar kontak konstituen datang melalui surat. Metode lain telah memperluas pilihan warga, dan membantu mereka berkomentar lebih sering. Foto AP / John Rous

Komplikasi lebih lanjut

Basis data tidak hanya terlalu menyederhanakan pandangan konstituen - mereka meninggalkan kelompok besar orang Amerika.

Lebih sering daripada tidak, orang-orang yang menghubungi anggota Kongres mereka berkulit putih, berpendidikan dan kaya. Informasi basis data mudah dianalisis, sehingga tergoda untuk menganggapnya akurat mewakili opini publik yang lebih luas. Tapi ternyata tidak.

Ada juga kekhawatiran utama lainnya. Banyak dari database ini dirancang berdasarkan praktik bisnis, membuat Kongres memperlakukan warga lebih seperti pelanggan untuk memuaskan daripada kolaborator dalam pembuatan kebijakan.

Hal ini menyebabkan peran staf berubah dari penjaga gerbang suara warga menjadi administrator basis data yang dibayar rendah dan personel hubungan pelanggan. Staf menghabiskan berjam-jam, dan kadang-kadang hari, mencatat, mengatur dan melacak informasi warga untuk database. Ini adalah sejumlah besar waktu dan tenaga yang dapat dimanfaatkan dengan lebih baik di tempat lain untuk memahami pandangan konstituen.

As praktik pengumpulan dan penebangan kontak warga terus meningkat, Kongres perlu berpikir kritis tentang apa data ini dan praktik pengumpulan data ini dilakukan untuk perwakilan hubungan dengan warga. Warga negara akan memiliki kemampuan terbatas untuk memengaruhi pembuat kebijakan tanpa percakapan kritis semacam itu.

Teknologi tidak mengubah realitas politik dari apa yang sudah terjadi di Kongres, tetapi sering memperkuat dan memperkuat apa yang sudah terjadi di masyarakat.

Mengubah cara Kongres menggunakan dan melacak data warga perlu dihubungkan ke percakapan yang lebih besar tentang apa artinya bagi pemerintah untuk mendengarkan konstituen dan melibatkan mereka dalam pembuatan kebijakan. Ini dapat mendorong teknologi inovatif yang mempromosikan bentuk-bentuk keterlibatan konstituen yang lebih berkualitas.

tentang Penulis

Samantha McDonald, Ph.D. Calon Informatika, University of California, Irvine

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}