What Goes Around Comes Around, atau Apa Kata Mitologi Yunani Tentang Donald Trump

What Goes Around Comes Around, atau Apa Kata Mitologi Yunani Tentang Donald Trump
Helikopter Donald Trump mendarat di Gedung Putih, 5 Oktober 2020, saat ia kembali dari dirawat di rumah sakit di Walter Reed.
Liu Jie / Xinhua melalui Getty Images

Sulit untuk memproses berita tentang diagnosis COVID-19 positif presiden tanpa menggunakan sistem mitologi, kerangka acuan yang lebih besar.

Karma, tulis seorang jurnalis, dan kemudian mencela dirinya sendiri karena pemikiran yang tidak bermurah hati. Atau mungkin itu ironi sederhana yang dipamerkan ketika, Washington Post wartawan menulis, "Presiden Trump tertular virus korona baru setelah berbulan-bulan dia dan orang-orang di sekitarnya ... menghindari mengambil langkah-langkah dasar untuk mencegah penyebaran virus."

Semua reaksi ini masuk akal. Jika ada satu hal yang kita ketahui tentang virus yang masih misterius dalam banyak hal, itu adalah virus corona yang ahli dalam menyebar.

Dan sebagai seorang sarjana klasik, saya dapat meyakinkan Anda: Apa yang terjadi akan datang. Mitologi Yunani memberikan wawasan untuk membantu kita memahami kekacauan hari ini.

Gagal melihat sampai terlambat

Bertahun-tahun yang lalu, guru bahasa Inggris sekolah menengah saya banyak menekankan istilah-istilah seperti ramalan, klimaks, dan kesudahan. Semua kata-kata ini menandai titik-titik di sepanjang kurva yang curam dari perkembangan sebuah cerita: aksi naik, titik balik, aksi turun.

Ada juga banyak penekanan, saat kita membahas plot, pada istilah yang kemudian saya temukan lebih sulit untuk dipahami: kesombongan. Pride: arogansi; rasa harga diri yang berlebihan. Kebanggaan cenderung diikuti oleh malapetaka - aksi jatuh lagi.

Sebagai siswa sekolah menengah, saya cenderung mengacaukan kesombongan dengan kesombongan, dengan kerapian narsistik; hukuman tragis atas kesombongan tampak sangat berat.


 Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Apa sebenarnya arti "kesombongan"? Kata Yunani yang diterjemahkannya adalah keangkuhan, dan kesombongan tidak cukup menutupi cakupan arti dari keangkuhan. Kesombongan mungkin merupakan bagian dari keangkuhan, tetapi arti kata yang lebih penting adalah penilaian yang buruk, terlalu percaya diri, kebutaan, kebodohan, kegagalan untuk melihat apa yang menatap wajah Anda - kegagalan untuk melihatnya sampai terlambat.

What Goes Around Comes Around, atau Apa Kata Mitologi Yunani Tentang Donald Trump
Trump berdiri, tanpa topeng, di Balkon Truman setelah kembali ke Gedung Putih.
Menangkan Gambar McNamee / Getty)

Retribusi dan ketergesaan

Saya tidak ingat guru saya menyebutkan hukuman setimpal or sampai, kekuatan atau prinsip yang terkait erat dengan keangkuhan dalam mitologi Yunani.

Nemesis lebih sering dipersonifikasikan, dan karenanya dikapitalisasi, daripada até. Nemesis adalah dewi pembalasan, dan dia bisa mengikuti tindakan keangkuhan dengan kepastian hukum gravitasi - kecuali bahwa mungkin ada jeda waktu yang cukup lama, seolah-olah seseorang menjatuhkan piring dan butuh satu generasi untuk memecahkannya. Konsep itu juga muncul di buku Yehezkiel dalam Alkitab, yang berbunyi "Para ayah telah makan anggur asam, dan gigi anak-anak akan menjadi tegang."

Até adalah sosok yang lebih tidak terduga, tidak selalu dipersonifikasikan - cendekiawan klasik ER Dodds di “Orang Yunani dan Irasional"Sementara mendefinisikan até sebagai" semacam rasa bersalah yang terburu-buru. "

Di sisi lain, Até dapat dipersonifikasikan secara tak terlupakan, seperti saat Mark Antony berbicara tentang tubuh Kaisar dan memprediksi perang saudara dalam "Julius Caesar:" Shakespeare

"Dan semangat Caesar mulai membalas dendam,
Dengan Até di sisinya, datanglah panas dari neraka,
Akan berada dalam batasan ini, dengan suara raja,
Menangislah malapetaka, dan lepaskan anjing perang… ”

Dewi atau bukan, até, seperti musuh bebuyutan, dapat dianggap sebagai semacam mekanisme di mana satu kejahatan digantikan oleh kejahatan lainnya. Ada reaksi berantai, sebab dan akibat. Nemesis tampak lebih keren, lebih bertarget dan presisi; até membiarkan semua neraka lepas, dan juga neraka yang lepas. Kategori kabur dalam kekacauan.

'Dia sendiri adalah pencemar'

Ketika saya mempelajari dan mengajarkan tragedi Sophocles "Oedipus Sang Raja, ”Tekanannya ada pada keangkuhan, ironi, kebutaan. Yang tidak ditekankan adalah file drama ditulis selama dan diatur di tengah-tengah wabah.

Warga Thebes, dalam adegan pembukaan tragedi itu, memohon kepada penguasa mereka yang bijaksana dan banyak akal, Oedipus, untuk menyelamatkan mereka dari penyakit yang menghancurkan ini. Oedipus, tergerak oleh penderitaan mereka dan percaya diri pada kemampuannya, berjanji untuk melakukan hal itu. Usahanya untuk memburu penjahat yang dosanya tidak dihukum mencemari kota dan menyebabkan wabah mengarah pada ekspos Oedipus sendiri sebagai sumber polusi itu.

Tetapi dia tetap memburu kebenaran - meskipun kebenaran, seperti yang dipelajari setiap siswa, ternyata dia sendiri adalah pencemar yang dia cari. Trump, seperti Oedipus, adalah sumber polusi - atau paling tidak, vektor, penyebar, pemungkin. Tidak seperti Oedipus, presiden secara aktif mencegah perburuan kebenaran.

Kata-kata terakhir dari tragedi itu dialamatkan oleh paduan suara kepada warga Thebes. Agaknya wabah itu akan disembuhkan; kota itu memang telah dibersihkan. Sebaliknya, warga negara kita terus sekarat. Presiden melepas topengnya dan menyatakan kemenangannya.

Aristoteles merekomendasikan dalam "Puisi" nya bahwa dalam tragedi terbaik, poros atau pembalikan - disebut "peripeteia" - dari puncak kesuksesan ke bencana disertai dengan semacam pengetahuan - anagnorisis, atau pengakuan. “Pathei mathos,” menyanyikan bagian refrainnya Tragedi Aeschylus "Agamemnon": kebijaksanaan datang melalui penderitaan.


Sebuah adegan dari Theatre of War produksi 'Oedipus Rex'

Keserentakan pencerahan Oedipus dan malapetaka adalah salah satu faktor yang membuat Aristoteles begitu mengagumi lakon yang diplot dengan elegan ini.

Kekuatan até yang tidak dapat diterjemahkan dan kacau berperan dalam siklus pembalikan yang diikuti oleh pengenalan; kesombongan diikuti dengan pembalasan. Apa yang harus kita pikirkan?

Apakah kita bersukacita atau berduka, apakah kita gembira atau takut, dan apa pun yang terjadi dalam minggu-minggu dan bulan-bulan mendatang, berita ini - bahwa presiden mengidap COVID-19 - tiba dengan cara yang dapat diprediksi: Infeksi khusus ini tampaknya, dalam retrospeksi. , jika tidak tak terhindarkan, setidaknya sangat mungkin.

Hubris: tidak melihat apa yang ada di depan hidungmu. Bahkan sebagai tuntutan hukum serta ceritakan semua buku menumpuk, Trump selalu tampak kebal penuh kemenangan. Tidak lagi.

Pelajaran tragedi

Apa yang terjadi selanjutnya? Tidak seperti Oedipus, Trump membantah bahwa pernah ada penyakit berbahaya di kota itu - meskipun Buku Bob Woodward, "Rage" memperjelas bahwa dia tahu ada. Tidak seperti Oedipus, dia menolak permintaan bantuan rakyatnya.

Apa yang dipelajari Oedipus selama drama berlangsung? Cukup banyak. Dia mungkin menyalahkan dewa atau takdir atas penderitaannya, tetapi dia juga bertanggung jawab atas apa yang telah terjadi.

Apa yang akan diajarkan Covid - pengalaman COVID-19 pribadinya yang tak terbantahkan - ajarkan kepada Trump? Kerendahan hati? Kasih sayang? Menghormati nasihat ahli? Keberadaan Nemesis? Diagnosis keangkuhannya sendiri, dengan ukuran até dilemparkan?

Jawabannya sangat jelas. Dibebaskan dari rumah sakit, Trump tweeted: “Jangan takut dengan Covid. Jangan biarkan itu mendominasi hidup Anda! ” Dia juga berkata "Mungkin aku kebal" dan melepas topengnya saat kembali ke Gedung Putih.

Tragedi, saya memberi tahu siswa saya, tidak mengajarkan pelajaran atau mengkhotbahkan moral. Ini menawarkan visi. Bukan: jangan sombong, sombong, hubristik. Sebaliknya: Men of Thebes, lihat Oedipus.Percakapan

tentang Penulis

Rachel Hadas, Profesor Bahasa Inggris, Rutgers University Newark

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

Saya bertahan dengan sedikit bantuan dari teman-teman saya

DARI EDITOR

Mengapa Saya Harus Mengabaikan COVID-19 dan Mengapa Saya Tidak Akan
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Istri saya Marie dan saya adalah pasangan campuran. Dia orang Kanada dan saya orang Amerika. Selama 15 tahun terakhir kami telah menghabiskan musim dingin kami di Florida dan musim panas kami di Nova Scotia.
Newsletter InnerSelf: November 15, 2020
by Innerself Staf
Minggu ini, kami merenungkan pertanyaan: "kemana kita pergi dari sini?" Seperti halnya ritus peralihan apa pun, baik kelulusan, pernikahan, kelahiran anak, pemilihan yang sangat penting, atau kehilangan (atau penemuan) ...
Amerika: Menumpang Gerobak Kita ke Dunia dan ke Bintang
by Marie T Russell dan Robert Jennings, InnerSelf.com
Nah, pemilihan presiden AS sekarang sudah di belakang kita dan inilah waktunya untuk mengambil keputusan. Kita harus menemukan kesamaan antara tua dan muda, Demokrat dan Republik, Liberal dan Konservatif untuk benar-benar membuat…
Newsletter InnerSelf: Oktober 25, 2020
by Innerself Staf
"Slogan" atau sub-judul untuk situs web InnerSelf adalah "Sikap Baru --- Kemungkinan Baru", dan itulah tema buletin minggu ini. Tujuan artikel dan penulis kami adalah untuk ...
Newsletter InnerSelf: Oktober 18, 2020
by Innerself Staf
Hari-hari ini kita hidup dalam gelembung-gelembung kecil ... di rumah kita sendiri, di tempat kerja, dan di depan umum, dan mungkin dalam pikiran kita sendiri dan dengan emosi kita sendiri. Namun, hidup dalam gelembung, atau merasa seperti kita…