Bagaimana Karen Pergi Dari Nama Bayi Yang Populer Menjadi Penerima Hak Putih

Bagaimana Karen Pergi Dari Nama Bayi Yang Populer Menjadi Penerima Hak Putih Awas, Karen datang. Edward Berthelot / Getty Images

Ketika saya membaca tentang Amy Cooper, wanita di Central Park yang memanggil polisi dengan birder hitam karena dia memintanya untuk melepaskan anjingnya yang tidak terkontrol, saya ngeri.

Tapi, sebagai sosiolinguis yang mempelajari dan menulis bahasa dan diskriminasi, Saya juga dikejutkan oleh nama yang diberikan kepada Cooper dalam beberapa tajuk utama: “Central Park Karen. " Di Twitter, saudari birder juga merujuk padanya sebagai "Karen."

Tidak ada kebingungan tentang apa artinya ini: Itu adalah label untuk seorang wanita kulit putih yang telah menggunakan hak istimewanya untuk mengancam dan mencoba mengintimidasi seorang pria kulit hitam dengan memanggil polisi.

Tapi ini hanya satu cara "Karen" telah digunakan dalam beberapa bulan terakhir. Disana ada wanita itu dijuluki Karen yang, setelah diberi tahu bahwa seorang pelayan akan membawa saus tomat ke mejanya, akhirnya membantu dirinya sendiri di stasiun server. Dan kemudian ada ibu yang dipanggil Karen untuk memberitahu seorang wanita mengenakan bikini untuk menutupi. Tak terhitung variasi lain telah muncul.

Pada pandangan pertama, nama generik menjadi dipenuhi dengan begitu banyak makna yang tampaknya benar-benar absurd. Bayangkan jika teman Anda mengeluh bahwa bosnya adalah "David sungguhan," atau saudara kandung menunjukkan bahwa ibu bertingkah seperti "Christina yang seperti itu."

Jadi bagaimana tepatnya, nama seperti Karen menjadi bentuk komentar sosial yang begitu kuat? Dan bagaimana ini bisa berarti begitu banyak hal yang berbeda pada saat yang sama?

Banyaknya bentuk makna

Nama pertama cenderung mengandung sejumlah isyarat sosial. Yang jelas adalah gender. Tetapi mereka juga dapat menyampaikan jenis informasi lain, termasuk usia, etnis, agama, kelas sosial, dan geografi. Nama depan Karen mencapai puncak popularitas pada tahun 1965, yang berarti bahwa pada tahun 2020, sebagian besar orang bernama Karen berusia setengah baya. Karena kira-kira 80% dari populasi AS putih pada 1960-an, aman untuk mengasumsikan bahwa proporsi orang yang bernama Karen pada tahun 2020 sebagian besar berkulit putih.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Jadi itu semacam fondasi kasar untuk apa nama pertama Karen mungkin memberi sinyal kepada orang-orang. Tetapi bagaimana dengan cara itu berkembang berarti jauh lebih dari sekadar nama depan yang relatif umum di kalangan wanita kulit putih setengah baya?

Di satu sisi, makna dapat secara langsung merujuk sesuatu di dunia. Dapur adalah, yah, dapur. Karena alasan ini, kita sering menganggap bahwa maknanya tetap dan stabil.

Tetapi makna juga bisa lebih tidak langsung, menunjukkan karakteristik seperti dari mana seseorang berasal, usia atau etnis mereka. Apakah Anda mengatakan "soda," "pop" atau "Coke" untuk minuman berkarbonasi dapat menunjukkan di mana di Amerika Serikat Anda kemungkinan besar tumbuh. Di banyak komunitas Afrika-Amerika, dapur, selain menjadi tempat Anda memasak, berarti “tengkuk. "

Perbedaan definisi ini sering disebut sebagai “indeksik”Karena konteks yang berbeda menunjukkan, atau indeks, makna yang berbeda. Artinya, ternyata hampir tidak stabil atau tetap seperti yang kita pikirkan.

Beginilah cara penggunaan dan pemahaman kata berubah dan bergeser seiring waktu. Itu juga bagaimana mereka bisa menjadi kendaraan untuk komentar sosial.

Kisah asal Karen

Sebagian besar kebetulan bahwa Karen - alih-alih, katakanlah, nama-nama bayi populer lainnya dari tahun 1960-an seperti Linda atau Cynthia - adalah nama yang menjadi labelnya. Alih-alih, itu adalah penggunaan berulang nama di media sosial dan di jalan yang memperkuat statusnya.

Dengan menelusuri asal-usul Karen hingga insiden Central Park, Anda dapat melihat bagaimana dua utas makna yang berbeda bertemu untuk menjadikan Karen label untuk seorang wanita kulit putih yang resmi dan berhak.

Yang pertama berasal dari komunitas Afrika-Amerika, di mana nama depan generik tertentu telah lama menjadi singkatan untuk "seorang wanita kulit putih yang harus diwaspadai karena dia tidak akan ragu untuk menggunakan hak istimewa dengan mengorbankan orang lain." Sekitar tahun 2018, orang-orang mulai memposting foto-foto wanita kulit putih yang memanggil polisi tentang kegiatan biasa orang kulit hitam. Orang-orang ini diberi label dengan tagar seperti #bbqbecky, #permitpatti, #golfcartgail dan #cornerstonecaroline.

Tujuannya adalah untuk memanggil rasisme yang melekat dan hak istimewa kulit putih dari para wanita ini menggunakan jenis tertentu bakat aliteratif. Ini adalah perilaku yang sama seperti yang dilakukan Amy Cooper ketika dia memanggil polisi yang mengaku terancam.

Utas kedua muncul dari komedi stand-up dan Reddit. Pada tahun 2005, Dane Cook menampilkan komedi sketsa di mana Karen “teman yang tidak disukai siapa pun. " Dalam sketsa, dia digambarkan sebagai "selalu douche." Penggambaran "Karen" ini kurang tentang rasisme dan mengandung lebih banyak kritik berbasis gender, yang mungkin menjadi alasannya beberapa terus menyebut Karen meme seksis.

Kemudian, pada akhir 2017, Karen muncul di Reddit sebagai parodi pengguna Reddit yang mengoceh tentang mantan istrinya bernama Karen yang menerima hak asuh atas anak-anak mereka dan memiliki rumah keluarga. Itu kemungkinan titik di mana Karen dikaitkan dengan perilaku yang memaksa seperti "ingin berbicara dengan manajer." Tautan yang mungkin terjadi pertama kali melalui parodi kemudian berfungsi sebagai label aktual untuk orang yang suka memerintah dan sok penting.

A Karen dengan banyak nama lain

Insiden Central Park menciptakan momen yang sempurna bagi kedua helai ini untuk berkumpul. Ada persimpangan dari perilaku yang berhak, rasisme, dan demografi.

Menariknya, meskipun banyak analisis media tentang apa yang Karen benar-benar maksud, penggunaannya cukup lancar. Misalnya, kita pernah melihat orang yang menyangkal keberadaan rasisme, panik membeli kertas toilet or panggilan untuk mengakhiri jarak sosial semua disebut "Karens."

Bahkan, makna dan penggunaan Karen terus bergeser. Kita dapat menemukannya Karens laki-laki serta Karens hitam. Donald Trump bahkan disebut Karen.

Dan kemudian ada cara yang digunakan untuk mendorong keadilan, dengan pemrotes kekerasan polisi memegang tanda-tanda seperti "Karens melawan kebrutalan polisi" dan "Saya ingin berbicara dengan manajer rasisme sistemik."

Jadi, apakah Karen secara mendasar tentang wanita kulit putih menggunakan hak istimewa ras mereka sebagai senjata? Apakah ini tentang menjadi pengikut aturan yang menjengkelkan? Atau apakah itu tentang menjadi ibu yang tidak menyenangkan, histeris?

Karen bisa dan itu semua. Itu tidak melemahkan kritik; itu hanya memberikan lebih banyak aspek dan nuansa.

Tentang Penulis

Robin Queen, Profesor Linguistik, Bahasa dan Sastra Inggris dan Bahasa dan Sastra Jerman, University of Michigan

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Hari Perhitungan Sudah Datang Untuk GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Partai Republik tidak lagi menjadi partai politik pro-Amerika. Ini adalah partai pseudo-politik tidak sah yang penuh dengan radikal dan reaksioner yang menyatakan tujuannya adalah untuk mengganggu, membuat tidak stabil, dan ...
Mengapa Donald Trump Bisa Menjadi Pecundang Terbesar dalam Sejarah
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Diperbarui 2 Juli 20020 - Pandemi virus korona ini menghabiskan banyak uang, mungkin kekayaan 2 atau 3 atau 4, semua ukuran tidak diketahui. Oh ya, dan, ratusan ribu, mungkin satu juta, orang akan mati ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Bagaimana Rasisme Diajarkan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dalam episode Oprah Show 1992 ini, aktivis dan pendidik anti-rasisme pemenang penghargaan Jane Elliott mengajarkan kepada para peserta pelajaran keras tentang rasisme dengan menunjukkan betapa mudahnya mempelajari prasangka.
Perubahan akan datang...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 Mei 2020) Sewaktu saya menonton berita tentang peristiwa-peristiwa di Philadephia dan kota-kota lain di negeri ini, hati saya ingin apa yang terjadi. Saya tahu bahwa ini adalah bagian dari perubahan besar yang terjadi ...
Sebuah Lagu Dapat Mengangkat Hati dan Jiwa
by Marie T. Russell, InnerSelf
Saya memiliki beberapa cara yang saya gunakan untuk membersihkan kegelapan dari pikiran saya ketika saya menemukannya telah merayap masuk. Salah satunya adalah berkebun, atau menghabiskan waktu di alam. Yang lainnya adalah diam. Cara lain adalah membaca. Dan satu itu ...