Kebanyakan Penyihir Adalah Wanita, Karena Perburuan Penyihir Adalah Semua Tentang Menganiaya Yang Tak Berdaya

Kebanyakan Penyihir Adalah Wanita, Karena Perburuan Penyihir Adalah Semua Tentang Menganiaya Yang Tak Berdaya
Tujuh puluh delapan persen orang dieksekusi karena sihir di New England pada akhir abad 17th dan 18th awal adalah wanita. Jef Thompson / Shutterstock.com

"Perburuan penyihir" - ini adalah refrain dulu untuk mencemooh semuanya pertanyaan pemakzulan serta investigasi kekerasan seksual untuk tuduhan korupsi.

Ketika pria kuat menangis penyihir, mereka umumnya tidak berbicara tentang wanita berwajah hijau mengenakan topi runcing. Mereka, mungkin, mengacu pada Persidangan penyihir Salem, ketika orang-orang 19 di Massachusetts abad 17 dieksekusi atas tuduhan sihir.

Namun, menggunakan “perburuan penyihir” untuk mengecam tuduhan yang tidak berdasar, mencerminkan kesalahpahaman tentang sejarah Amerika. Percobaan penyihir tidak menargetkan yang kuat. Mereka menganiaya anggota masyarakat yang paling marginal - terutama perempuan.

Terlalu kaya, terlalu miskin, terlalu perempuan

Dalam saya beasiswa tentang aspek-aspek gelap budaya AS, Saya sudah meneliti dan tertulis tentang banyak uji coba penyihir. Saya mengajar mata kuliah di sini di Massachusetts yang mengeksplorasi periode yang populer namun sering disalahtafsirkan dalam sejarah New England ini.

Mungkin hal yang paling menonjol tentang persidangan penyihir, yang cepat diketahui oleh para siswa adalah gender. Di Salem, 14 dari 19 orang dinyatakan bersalah dan dieksekusi karena sihir selama tahun bencana 1692 adalah perempuan.

Di New England, di mana persidangan penyihir terjadi agak teratur dari 1638 hingga 1725, wanita jumlah lelaki yang jauh lebih banyak daripada jumlah terdakwa dan dieksekusi. Menurut penulis Carol F. Karlsen "Iblis dalam Bentuk Wanita, ”78% dari dugaan penyihir 344 di New England adalah perempuan.

Dan bahkan ketika pria menghadapi tuduhan sihir, itu biasanya karena mereka entah bagaimana dikaitkan dengan wanita yang dituduh. Sebagai sejarawan John Demos telah mapan, beberapa lelaki Puritan yang mencoba ilmu sihir kebanyakan adalah suami atau saudara lelaki dari perempuan penyihir.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Wanita memegang posisi berbahaya, sebagian besar tidak berdaya di dalam komunitas Puritan yang sangat religius.

Kaum Puritan berpikir bahwa wanita harus memiliki bayi, membesarkan anak-anak, mengelola kehidupan rumah tangga, dan menjadi contoh kepatuhan Kristen kepada suami mereka. Mengingat Hawa dan dia apel berdosa, Puritan juga percaya bahwa wanita lebih mungkin tergoda oleh Iblis.

Kebanyakan Penyihir Adalah Wanita, Karena Perburuan Penyihir Adalah Semua Tentang Menganiaya Yang Tak Berdaya
Mungkin dia tidak cukup tersenyum. 'Witch Hill (The Salem Martyr)' / Museum dan Perpustakaan Masyarakat Sejarah New York

Orang tak berdaya

Sebagai hakim, hakim, dan pendeta, pria menegakkan aturan masyarakat Amerika awal ini.

Ketika wanita melangkah keluar dari peran yang ditentukan, mereka menjadi target. Terlalu banyak kekayaan mungkin mencerminkan keuntungan berdosa. Terlalu sedikit uang menunjukkan karakter buruk. Terlalu banyak anak yang bisa menunjukkan kesepakatan dengan iblis. Memiliki terlalu sedikit anak juga mencurigakan.

Mary Webster dari Hadley, Massachusetts, menikah tanpa anak-anak dan bergantung pada amal tetangga untuk bertahan hidup. Rupanya, Webster tidak lemah lembut dan cukup berterima kasih atas sedekah yang ia terima: Dia mengembangkan reputasi sebagai orang yang tidak menyenangkan.

Tetangga Webster menuduhnya sihir di 1683, ketika dia berusia sekitar 60, mengklaim dia bekerja dengan iblis untuk menyihir ternak lokal. Pengadilan Asisten Boston, yang memimpin kasus sihir, menyatakan dia tidak bersalah.

Kemudian, beberapa bulan setelah putusan, salah satu tetangga Webster yang terhormat, Philip Smith, jatuh sakit. Penduduk yang bingung menyalahkan Webster dan berusaha untuk menggantungnya, konon untuk meringankan siksaan Smith.

Lagi pula Smith meninggal. Webster, bagaimanapun, selamat dari percobaan yang dieksekusi - saya rasa banyak teror pada tetangganya.

Penyihir yang dituduh Mary Bliss Parsons, dari Northampton, Massachusetts, adalah kebalikan dari Webster. Dia adalah istri orang terkaya di kota dan ibu dari sembilan anak yang sehat.

Tetapi tetangga menemukan Parsons sebagai "wanita yang berbicara dengan cara memaksa dan mendominasi," sejarawan James Russell Trumbull menulis dalam sejarahnya 1898 dari Northampton. Di 1674 dia didakwa dengan sihir.

Parsons juga dibebaskan. Akhirnya, desas-desus sihir yang terus-menerus memaksa keluarga Parsons untuk bermukim kembali di Boston.

Tetap sejalan, wanita

Sebelum ke Salem, sebagian besar uji coba sihir di New England menghasilkan pembebasan. Menurut Demos, dari 93 mendokumentasikan persidangan penyihir yang terjadi sebelum Salem, 16 "penyihir" dieksekusi.

Tetapi terdakwa jarang tidak dihukum.

Dalam bukunya 2005 "Lolos dari Salem, ”Richard Godbeer memeriksa kasus dua wanita Connecticut - Elizabeth Clawson dari Stamford dan Mercy Disborough dari Fairfield - dituduh menyihir seorang gadis pelayan bernama Kate Branch.

Kedua wanita itu "percaya diri dan tekad, siap untuk mengekspresikan pendapat mereka dan untuk berdiri tegak ketika disilangkan." Clawson dinyatakan tidak bersalah setelah menghabiskan lima bulan di penjara. Disborough tetap dipenjara selama hampir satu tahun sampai dia dibebaskan.

Keduanya harus membayar denda dan biaya terkait dengan hukuman penjara mereka.

Kebanyakan Penyihir Adalah Wanita, Karena Perburuan Penyihir Adalah Semua Tentang Menganiaya Yang Tak Berdaya
Bagi wanita Puritan, ada begitu banyak cara untuk dituduh melakukan sihir. Sejarah Everett / Shutterstock.com

Wanita dan wanita

Kebanyakan orang Puritan yang mengaku sebagai korban sihir juga perempuan.

Dalam persidangan penyihir Salem terkenal, orang-orang "didera" oleh "distemper" yang tidak dijelaskan di 1692 semuanya gadis remaja.

Awalnya, dua gadis dari keluarga Pendeta Samuel Parris mengklaim bahwa mereka digigit, dicubit dan ditusuk oleh hantu yang tidak terlihat. Segera gadis-gadis lain melaporkan perasaan yang sama. Beberapa melempar dengan pas, berteriak bahwa mereka melihat hantu yang menakutkan.

Beberapa menyarankan bahwa gadis-gadis itu memalsukan gejala mereka. Dalam sebuah buku 1700, pedagang dan sejarawan Boston Robert Calef menyebut mereka "varlets vile. "

Drama Arthur Miller "The Crucible" juga menampilkan salah satu gadis Salem sebagai penjahat. Dramanya menggambarkan Abigail - yang, dalam kehidupan nyata, seorang gadis 11 - sebagai seorang manipulatif 16 yang melakukan perselingkuhan dengan seorang pria yang sudah menikah. Untuk mengusir istrinya, Abigail membuat tuduhan santet.

Tidak ada dalam catatan sejarah yang menunjukkan perselingkuhan. Tapi permainan Miller dipentaskan secara luas sehingga banyak orang Amerika yang hanya tahu versi acara ini.

Penindasan sistematis

Cerita Salem lainnya menyalahkan Tituba, seorang wanita yang diperbudak di rumah Pendeta Samuel Parris, untuk mengajar sihir kepada gadis-gadis lokal. Tituba mengaku “menandatangani buku iblis” di 1692, membenarkan ketakutan terburuk kaum Puritan bahwa iblis secara aktif merekrut.

Tetapi mengingat posisinya sebagai orang yang diperbudak dan wanita kulit berwarna, hampir pasti itu Pengakuan Tituba dipaksa.

Inilah sebabnya mengapa persidangan penyihir tidak hanya tentang tuduhan yang hari ini tampaknya tidak berdasar. Mereka juga tentang sistem peradilan yang meningkatkan keluhan lokal menjadi pelanggaran modal dan menargetkan minoritas yang ditaklukkan.

Perempuan adalah korban dan tertuduh dalam sejarah Amerika yang mengerikan ini, korban dari masyarakat yang diciptakan dan dikendalikan oleh laki-laki yang kuat.

tentang Penulis

Bridget Marshall, Associate Professor of English, Universitas Massachusetts Lowell

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}