Seperti Herman Melville Ternyata 200, Karyanya Belum Pernah Lebih Relevan

Seperti Herman Melville Ternyata 200, Karyanya Belum Pernah Lebih Relevan
Potret 1870 dari Herman Melville yang dilukis oleh Joseph Oriel Eaton. Perpustakaan Houghton

Di luar kursus sastra Amerika, sepertinya tidak banyak orang Amerika membaca Herman Melville akhir-akhir ini.

Tetapi dengan Melville mengaktifkan 200 pada Agustus 1, saya mengusulkan agar Anda mengambil salah satu novelnya, karena karyanya tidak pernah lebih tepat waktu. Ini adalah momen budaya yang sempurna untuk kebangkitan Melville lainnya.

Kebangkitan Melville yang asli dimulai tepat satu abad yang lalu, setelah karya-karya Melville merana dalam ketidakjelasan selama beberapa tahun 60. Segera setelah Perang Dunia I, para sarjana menemukan visinya tentang gejolak sosial menjadi sangat relevan.

Sekali lagi, Melville dapat membantu orang Amerika bergulat dengan masa-masa kelam - dan bukan karena ia menggubah karya klasik kebenaran universal tentang kebaikan dan kejahatan. Melville masih penting karena ia terlibat langsung dengan berbagai aspek kehidupan Amerika modern yang terus menghantui negara ini di abad 21st.

Menemukan persekutuan

Buku-buku Melville membahas sejumlah isu yang relevan saat ini, mulai dari hubungan ras dan imigrasi hingga mekanisasi kehidupan sehari-hari.

Namun ini bukan karya tragedi tanpa harapan. Melville adalah seorang realis yang gigih.

Karakter Melville yang khas adalah depresi dan teralienasi, dikuasai oleh perubahan sosial. Tapi dia juga bertahan.

Akhirnya, "Moby-Dick”Adalah tentang pencarian narator, Ismail, satu-satunya yang selamat dari kisah itu, untuk membuat makna dari trauma dan menjaga agar kisah manusia tetap berjalan.

Seperti Herman Melville Ternyata 200, Karyanya Belum Pernah Lebih Relevan Dalam 'Moby Dick,' Ismael mencari persekutuan dan petualangan di luar batas-batas ekonomi kapitalis. Wikimedia Commons

Ismael pergi ke laut di tempat pertama karena dia merasakan bentuk kecemasan khususnya modern. Dia berjalan di jalan-jalan Manhattan ingin menjatuhkan topi orang-orang, geram karena satu-satunya pekerjaan yang tersedia di ekonomi kapitalis baru membuat pekerja "terikat pada counter, dipaku di bangku, diseret ke meja." Kapal paus itu bukan surga, tapi setidaknya itu memberi dia kesempatan untuk bekerja di udara terbuka dengan orang-orang dari semua ras, dari seluruh dunia.

Ketika para kru duduk dalam lingkaran meremas gumpalan sperma paus ke dalam minyak, mereka mendapati diri mereka saling menggenggam tangan, mengembangkan "perasaan yang berlimpah, penuh kasih sayang, ramah, penuh kasih."

Lalu ada novel Melville "Redburn, ”Salah satu karya penulis yang kurang dikenal. Ini sebagian besar adalah kisah kekecewaan: Seorang anak muda bergabung dengan marinir pedagang untuk melihat dunia, dan di Inggris yang ia temukan hanyalah "massa pria, wanita, dan anak-anak yang jorok" yang keluar dari pabrik. Narator dilecehkan oleh kru sinis kapal dan ditipu keluar dari gajinya.

Namun pengalamannya yang sulit tetap memperluas simpatinya. Ketika dia berlayar pulang ke New York dengan beberapa keluarga Irlandia melarikan diri dari kelaparan, dia berkomentar:

“Mari kita lepaskan topik nasional yang gelisah itu, seperti apakah banyak orang miskin asing yang seharusnya mendarat di pantai Amerika kita; marilah kita mengesampingkannya, dengan satu-satunya pemikiran, bahwa jika mereka bisa sampai di sini, mereka memiliki hak Tuhan untuk datang .... Karena seluruh dunia adalah warisan seluruh dunia. ”

Melville jatuh bangun

Kembali pada November 1851, ketika "Moby-Dick" diterbitkan, Melville adalah salah satu penulis paling terkenal di dunia berbahasa Inggris. Tapi reputasinya mulai menurun hanya beberapa bulan kemudian, ketika mengulas buku berikutnya, "Pierre, "Ada berita utama," Herman Melville Crazy. "

Pendapat itu tidak biasa. Oleh 1857, dia kebanyakan berhenti menulis, penerbitnya bangkrut, dan orang-orang Amerika yang masih tahu namanya mungkin mengira ia telah dilembagakan.

Namun di 1919 - tahun seratus tahun Melville - para sarjana mulai kembali ke pekerjaannya. Mereka menemukan seorang penulis epik yang kusam dan terperosok menggali ketegangan sosial yang pada akhirnya akan mengarah ke Perang Saudara.

Kebetulan begitu 1919 adalah setahun perselisihan perburuhan, bom surat, hukuman mati tanpa pengadilan mingguan, dan kerusuhan ras di kota-kota 26. Ada tindakan keras terhadap orang asing, privasi, dan kebebasan sipil, belum lagi trauma yang tersisa dari Perang Dunia I dan pandemi flu Spanyol.

Selama tiga dekade berikutnya - era yang meliputi Depresi Hebat dan Perang Dunia II - Melville dikanonisasi, dan semua karyanya dicetak ulang dalam edisi populer.

"Aku berhutang pada Melville," menulis kritik dan sejarawan Lewis Mumford, "Karena pergulatanku dengannya, upayaku untuk menyelami perasaan tragis hidupnya sendiri, adalah persiapan terbaik yang bisa kumiliki untuk menghadapi dunia kita saat ini."

Mengapa Melville masih penting

Amerika sekarang menghadapi masa-masa kelamnya sendiri, penuh firasat atas perubahan iklim, perpecahan kelas ekstrem, kefanatikan ras dan agama, krisis pengungsi, penembakan massal, dan perang yang hampir konstan.

Kembalilah dan baca Melville, dan Anda akan menemukan gambaran yang tepat tentang hak istimewa kulit putih dan ketidakpedulian dalam “Benito Cereno. "Melville menggambarkan kapitalisme konsumen sebagai permainan tipuan yang rumit di"Manusia Percaya Diri, "Sambil mengecam ambisi imperial Amerika di"Typee"Dan"OmooDia bahkan terinspirasi untuk memecah kesunyiannya di akhir Perang Saudara dan tulis permohonan yang tulus untuk "Pembentukan Kembali" dan "Rekonstruksi."

"Kita yang selalu membenci perbudakan sebagai kejahatan atheistik," tulisnya, "dengan senang hati kita bergabung dengan paduan suara kemanusiaan yang penuh kebanggaan karena kejatuhannya."

Bukunya 1866 “Battle-Pieces, ”Meskipun penuh dengan kepingan pahit, memiliki bagian akhir yang didominasi oleh kata benda idealis: akal sehat dan amal Kristen, hasrat patriotik, moderat, kedermawanan sentimen, kebajikan, kebaikan, kebebasan, simpati, perhatian, kebaikan, kebaikan timbal balik, kesopanan, kedamaian , ketulusan, iman. Melville berusaha mengingatkan orang Amerika bahwa di negara-negara demokrasi ada kebutuhan abadi untuk mengukir kesamaan.

Bukan karena masyarakat tidak atau tidak boleh berubah; perubahan dan kontinuitas itu saling menguntungkan dengan cara yang mengejutkan dan terkadang menguatkan.

Di masa gelap, penemuan kembali yang hampir selalu dimiliki manusia untuk menghadapi tantangan yang mengerikan dapat menghasilkan emosi yang kuat.

Anda mungkin ingin menjatuhkan topi seseorang. Tapi Anda mungkin juga merasa seperti memberi Ismaq dunia tekanan tangan.

Dan dengan melakukan itu, Anda dapat membantu menjaga kisah manusia tetap berjalan.Percakapan

tentang Penulis

Aaron Sachs, Profesor Sejarah dan Studi Amerika, Cornell University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku karya Herman Melville

books_inequality

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}