Apakah Amerika Memiliki Sistem Kasta?

Apakah Amerika Memiliki Sistem Kasta?
Babasaheb Ambedkar berjuang untuk 'penghancuran kasta' yang percaya bahwa kesetaraan sosial tidak akan pernah ada dalam sistem kasta.

Di Amerika Serikat, ketidaksamaan cenderung dibingkai sebagai isu baik kelas, ras atau keduanya. Pertimbangkan, misalnya kritik itu Rencana pajak baru Republik adalah senjata "perang kelas, "Atau tuduhan yang baru saja terjadi Penutupan pemerintah AS bersifat rasis.

Sebagai orang kelahiran India novelis serta sarjana yang mengajar di Amerika Serikat, saya datang untuk melihat masyarakat stratifikasi Amerika melalui lensa yang berbeda: kasta.

Banyak orang Amerika akan terkejut untuk berpikir bahwa sesuatu seperti kasta bisa ada di negara yang diduga didasarkan pada kehidupan, kebebasan dan pencarian kebahagiaan. Bagaimanapun, sistem kasta India yang mengerikan menentukan status sosial sejak lahir, memaksa pernikahan di dalam komunitas dan membatasi kesempatan kerja.

Tapi apakah AS sangat berbeda?

Apa itu kasta?

Saya pertama kali menyadari bahwa kasta bisa memberi penerangan baru pada ketidaksetaraan Amerika di 2016, ketika saya menjadi cendekiawan di Center for Critical Race Studies di University of Houston-Downtown.

Di sana, saya menemukan bahwa presentasi publik saya tentang kasta sangat bergaung dengan para siswa, yang sebagian besar bekerja kelas, hitam dan Latin. Saya percaya itu karena dua karakteristik kunci membedakan kasta dari ras dan kelas.

Pertama, kasta tidak dapat diatasi. Tidak seperti kelas, orang-orang dari "rendah" Kasta Mahar tidak bisa mendidik atau mencari jalan keluar dari Mahar. Tidak peduli seberapa elit perguruan tinggi mereka atau betapa menggiurkan karir mereka, mereka yang lahir dalam kasta rendah tetap mengalami stigmatisasi seumur hidup.

Kasta juga selalu hierarkis: Selama itu ada, begitu pula pembagian orang menjadi "tinggi" dan "rendah." Itu membedakannya dari ras, karena orang-orang dalam sistem kasta tidak dapat memimpikan kesetaraan.

Ini penting bahwa pembaru India abad pertengahan 20th BR Ambedkar dipanggil bukan untuk belajar "hidup bersama sebagai saudara dan saudari, "Seperti yang dilakukan Martin Luther King Jr., tapi untuk" penghancuran kasta "yang sangat berarti.

Kasta, dengan kata lain, adalah perbedaan sosial yang dibuat abadi, tak terelakkan dan tidak berdaya. Kasta mengatakan kepada subyeknya, "Kamu semua berbeda dan tidak setara dan ditakdirkan untuk tetap demikian."

Baik ras maupun kelas maupun gabungan ras dan kelas tidak begitu efisien merangkum jenis hierarki sosial, prasangka dan ketidaksetaraan yang dialami orang Amerika yang terpinggirkan.

Apakah Amerika casteist?

Di Houston, rasa pengucilan mendalam muncul di sebagian besar diskusi post-presentation tentang kasta.

Sebagai anak-anak, para siswa di sana mencatat, mereka tumbuh di lingkungan perkotaan yang terpisah - Pengecualian geografis bahwa, saya akan menambahkan, adalah kebijakan federal untuk sebagian besar abad 20th. Banyak yang mengambil hutang pinjaman mahasiswa yang tidak dibayar Untuk kuliah, kalau begitu berjuang untuk tetap bersekolah Sementara menyulap kerja dan tekanan keluarga, seringkali tanpa sistem pendukung.

Beberapa siswa juga membandingkan kampus pusat sempit mereka - dengan masalah parkir, pilihan makan terbatas dan kurangnya kehidupan budaya after-hours - dengan penggalian utama universitas. Yang lainnya akan menunjukkan penjara di seberang Universitas Houston-Downtown dengan humor suram, meminta sekolah-ke-penjara pipa.

Baik fakultas maupun mahasiswa mengetahui kekuatan jejaring sosial yang penting bagi kesuksesan profesional. Namun bahkan dengan gelar sarjana, bukti menunjukkan, orang Amerika yang tumbuh miskin hampir dijamin untuk mendapatkan penghasilan lebih sedikit.

Bagi banyak orang yang pernah mendengar saya berbicara - tidak hanya di Houston tapi juga di seluruh negeri saat pembacaan buku untuk novel 2017 saya, "Hantu di dalam Asam"- pembatasan yang diberlakukan oleh sistem kasta India mengingat perlawanan besar yang mereka alami dalam usaha untuk maju.

Mereka telah menyampaikan kepada saya, dengan kekuatan emosional yang menarik, keyakinan mereka bahwa Amerika adalah kasta.

Kasta di AS dan India

Gagasan ini belum pernah terjadi sebelumnya.

Pada pertengahan abad 20, antropolog Amerika Gerald Berreman kembali ke rumah dari kerja lapangan di India saat gerakan hak-hak sipil mulai berjalan. Esai 1960-nya, "Kasta di India dan Amerika Serikat, "Menyimpulkan bahwa kota-kota di Jim Crow South memiliki kesamaan yang cukup dengan desa-desa di India Utara yang dia pelajari untuk mempertimbangkan bahwa mereka memiliki masyarakat kasta.

Memang, 2018 bukan 1960, dan Amerika Serikat kontemporer bukan Selatan yang terpisah. Dan untuk menjadi adil, kasta di India juga tidak seperti dulu. Sejak 1950, ketika Konstitusi India yang baru merdeka membuat diskriminasi kasta ilegal, beberapa elemen ritual sistem yang paling mengerikan telah melemah.

Stigma dari tidak tersentuh - Gagasan bahwa kontak fisik dengan seseorang dengan kasta rendah dapat mencemari - misalnya, memudar. Saat ini, yang dianggap "kasta rendah" kadang bisa mencapai kekuatan yang signifikan. Presiden India Ram Nath Kovind adalah seorang Dalit, sebuah kelompok yang sebelumnya dikenal sebagai "tak tersentuh."

Masih, Kasta di India tetap menjadi bentuk organisasi sosial yang kuat. Ini mengelompokkan masyarakat India ke dalam jaringan perkawinan, kekeluargaan, sosial, politik dan ekonomi yang sangat penting untuk kesuksesan. Dan untuk berbagai alasan praktis dan emosional, Jaringan ini terbukti sangat tahan terhadap perubahan.

Ideologi kasta di Amerika

Di bagian bawah, fitur kasta yang paling menentukan adalah kemampuannya untuk membuat sistem inklusi dan pengucilan yang tidak terelakkan dan meluas.

Apa yang dilakukan oleh orang Amerika kelas pekerja dan orang-orang yang memiliki warna waras diakui, menurut pengalaman saya, adalah ideologi kasta - teori yang menghasilkan hierarki sosial dan kemudian membekukannya untuk zaman dahulu - juga menembus dunia mereka.

Ambil contoh 1994 yang kontroversial "Bell Curve" tesis, yang menyatakan bahwa orang Afrika-Amerika dan orang miskin memiliki IQ yang lebih rendah, sehingga menghubungkan ketidaksetaraan Amerika dengan perbedaan genetik.

Baru-baru ini, nasionalis kulit putih Richard Spencer memiliki diartikulasikan sebuah visi identitas putih ditandai, kasta-seperti, oleh keabadian dan hirarki.

"'Kami memegang kebenaran ini untuk menjadi jelas; bahwa semua pria diciptakan tidak setara, '"tulisnya dalam esai 2017 Juli untuk situs web alt-right. "Di belakang dunia lama, ini akan menjadi proposisi kita."

Tambahkan ke arus ideologis ini bukti perbedaan ras dalam pendidikan tinggi, mobilitas stagnan ke atas serta meningkatnya ketidaksetaraan, dan kebenaran memberatkan. Lima dekade setelah gerakan hak-hak sipil, masyarakat Amerika tetap hierarkis, eksklusif dan keras kepala terhadap perubahan.

Kasta memberi orang Amerika cara untuk mengartikulasikan perasaan marjinalisasi terus-menerus mereka. Dan karena tampaknya asing - itu berasal dari India, setelah semua - ini sangat mempersulit yang dominan American Dream cerita.

PercakapanAS memiliki masalah kelas. Ini memiliki masalah ras. Dan mungkin juga masalah kasta juga.

Tentang Penulis

Subramanian Shankar, Guru Besar Bahasa Inggris (Sastra Postoclonial and Creative Writing), University of Hawaii

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

Permintaan akan makanan dan kalori (kertas diskusi)
budaya perangPenulis: Shankar Subramanian
Binding: Binding tidak diketahui
Publisher: Program Penelitian dalam Studi Pembangunan, Woodrow Wilson School of Public and International Affairs, Universitas Princeton

Beli sekarang

Liberalisasi Perdagangan Pertanian dan India (Studi Pusat Pengembangan)
budaya perangPenulis: Shankar R. Subramanian
Binding: Paperback
Publisher: Organisasi untuk Ekonomi
Daftar Harga: $ 23.00

Beli sekarang

[Daging dan Ikan Darah: Postkolonialisme, Terjemahan, dan Vernakular)] [Penulis: Subramanian Shankar] terbit pada (Juli, 2012)
budaya perangBinding: Paperback
Publisher: University of California Press

Beli sekarang

enzh-CNtlfrhiides

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}