Mengapa Begitu Sulit Bagi Ateis Untuk Memilih Anggota Kongres?

Mengapa Begitu Sulit Bagi Ateis Untuk Memilih Anggota Kongres?
Di atasnya, hanya langit? Di dalamnya, hanya orang percaya? Bayangkan itu!
Andrew Caballero-Reynolds / AFP melalui Getty Images

Setiap siklus pemilihan memiliki "yang pertama".

Pada tahun 2020, terpilihnya Kamala Harris sebagai calon wakil presiden Joe Biden menghadiahkan kepada AS politisi pertama keturunan India - dan wanita kulit hitam pertama - berada di tiket pesta besar. Ini mengikuti Hillary Clinton menjadi wanita pertama yang memenangkan suara populer untuk presiden dalam pemilihan 2016 untuk menggantikan Amerika presiden kulit hitam pertama, Barack Obama.

Sedangkan Pete Buttigieg menjadi kandidat gay pertama yang secara terbuka memenangkan pemilihan pendahuluan presiden dan Ted Cruz menjadi orang Latin pertama yang melakukannya. Dalam beberapa tahun terakhir, orang Amerika melihat Bernie Sanders, the Yahudi Amerika pertama memenangkan primer, dan Rashida Tlaib dan Ilhan Omar menjadi wanita Muslim pertama yang terpilih menjadi anggota Kongres.

Tetapi di era yang semakin beragam dan pecahnya batasan politik-demografis yang kaku dan lama, tidak ada ateis yang mengidentifikasi diri dalam politik nasional. Memang, sepanjang sejarah, hanya ada satu ateis di Kongres AS yang terlintas dalam pikiran, almarhum Demokrat California Peter Stark.

'Dalam ateis, mereka tidak percaya'

Hal ini membuat negara berselisih dengan negara demokrasi di seluruh dunia yang telah memilih secara terbuka tidak bertuhan - atau setidaknya secara terbuka skeptis - para pemimpin yang kemudian menjadi tokoh nasional yang dihormati, seperti Jawaharlal Nehru di India, Olof Palme dari Swedia, Jose Mujica di Uruguay serta Golda Meir Israel. Jacinda Ardern dari Selandia Baru, pemimpin global yang bisa dibilang menavigasi krisis virus korona dengan pujian terbanyak, katanya dia agnostik.

Namun di Amerika Serikat, orang-orang yang tidak beriman berada di posisi yang sangat merugikan. SEBUAH Jajak pendapat 2019 menanyakan orang Amerika siapa yang akan mereka pilih dalam pemilihan presiden hipotetis menemukan bahwa 96% akan memilih kandidat yang berkulit hitam, 94% untuk wanita, 95% untuk kandidat Hispanik, 93% untuk Yahudi, 76% untuk kandidat gay atau lesbian dan 66% untuk Muslim - tetapi ateis termasuk di bawah semua ini, turun di 60%. Itu adalah bagian yang cukup besar yang tidak akan memilih seorang kandidat hanya atas dasar nonagama mereka.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Pada kenyataannya, 2014 survei menemukan orang Amerika akan lebih bersedia memilih calon presiden yang belum pernah menjabat sebelumnya, atau yang memiliki hubungan di luar nikah, daripada seorang ateis.

Di negara itu mengubah semboyan nasional aslinya pada tahun 1956 dari sekuler "E pluribus unum" - "dari banyak, satu" - ke "In God We Trust" yang setia, tampaknya orang tidak mempercayai seseorang yang tidak percaya pada Tuhan.

Sebagai sarjana yang mempelajari ateisme di AS, Saya telah lama berusaha untuk memahami apa yang ada di balik antipati seperti itu terhadap orang-orang yang tidak percaya yang mencari jabatan.

Masalah branding?

Tampaknya ada dua alasan utama ateisme tetap menjadi ciuman kematian bagi calon politisi di AS - yang pertama berakar pada reaksi terhadap peristiwa sejarah dan politik, sementara yang lain berakar pada kefanatikan yang tidak berdasar.

Mari kita mulai dengan yang pertama: keunggulan ateisme dalam rezim komunis. Beberapa dari kediktatoran paling mematikan di abad ke-20 - termasuk Uni Soviet Stalin serta Kamboja Pol Pot - secara eksplisit ateis. Menindas hak asasi manusia dan menganiaya pemeluk agama merupakan hal mendasar bagi agenda penindasan mereka. Bicaralah tentang masalah branding untuk ateis.

Bagi mereka yang menganggap dirinya pecinta kebebasan, demokrasi, dan jaminan Amandemen Pertama atas kebebasan beragama, masuk akal untuk mengembangkan ketidakpercayaan yang menakutkan pada ateisme, mengingat hubungannya dengan kediktatoran yang brutal.

Dan meskipun rezim seperti itu telah lama menemui ajalnya, the asosiasi ateisme dengan kurangnya kebebasan bertahan lama setelah itu.

Alasan kedua mengapa ateis merasa sulit untuk terpilih di Amerika, bagaimanapun, adalah hasil dari hubungan irasional di pikiran banyak orang antara ateisme dan amoralitas. Beberapa beranggapan bahwa karena ateis tidak percaya pada tuhan yang mengawasi dan menilai setiap gerakan mereka, mereka pasti lebih cenderung membunuh, mencuri, berbohong, dan menipu. Satu studi terbaru, misalnya, menemukan bahwa orang Amerika genap secara intuitif menghubungkan ateisme dengan nekrobestialitas dan kanibalisme.

Asosiasi fanatik antara ateisme dan amoralitas tidak sejalan dengan kenyataan. Tidak ada bukti empiris bahwa kebanyakan orang yang tidak percaya kepada Tuhan adalah orang yang tidak bermoral. Jika ada, bukti menunjuk ke arah lain. Penelitian telah menunjukkan bahwa ateis cenderung demikian kurang rasis, kurang homofobik serta kurang misoginis daripada mereka yang mengaku percaya pada Tuhan.

Kebanyakan ateis berlangganan etika humanistik berdasarkan kasih sayang dan keinginan untuk meringankan penderitaan. Ini dapat membantu menjelaskan mengapa ateis ditemukan lebih mendukung upaya memerangi perubahan iklim, sebaik lebih mendukung pengungsi dan dari hak untuk mati.

Ini mungkin juga menjelaskan mengapa, menurut penelitian saya, negara bagian di AS dengan populasi religius paling sedikit - serta negara demokratis dengan warga negara paling sekuler - cenderung paling manusiawi, aman, damai, dan sejahtera.

Kaukus pemikiran bebas

Meskipun sungai anti-ateisme mengalir jauh di seluruh lanskap politik Amerika, sungai-sungai itu mulai menipis. Semakin banyak orang yang tidak percaya secara terbuka mengungkapkan ketidaktuhanan mereka, dan semakin banyak orang Amerika yang menjadi sekuler: Dalam 15 tahun terakhir, persentase orang Amerika yang mengklaim tidak ada afiliasi agama telah meningkat dari 16% menjadi 26%. Sementara itu, beberapa orang menganggap gambar Trump yang memegang Alkitab mengganggu, membuka kemungkinan bahwa tiba-tiba Kekristenan mungkin menghadapi masalah brandingnya sendiri, terutama di mata skeptis orang Amerika yang lebih muda.

Pada 2018, sebuah grup baru muncul di Washington, DC: The Congressional Freethought Caucus. Meskipun hanya memiliki 13 anggota, itu menandakan perubahan signifikan di mana beberapa anggota Kongres yang terpilih tidak lagi takut diidentifikasi sebagai, setidaknya, agnostik. Mengingat perkembangan baru ini, serta meningkatnya jumlah orang Amerika yang tidak beragama, seharusnya tidak mengherankan jika suatu hari seorang ateis yang mengaku dirinya berhasil mencapai Gedung Putih.

Akankah hari itu datang lebih cepat? Hanya Tuhan yang tahu. Atau lebih tepatnya, hanya waktu yang akan menjawabnya.Percakapan

tentang Penulis

Phil Zuckerman, Profesor Sosiologi dan Studi Sekuler, Pitzer Tinggi

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Saya bertahan dengan sedikit bantuan dari teman-teman saya
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Newsletter InnerSelf: Oktober 18, 2020
by Innerself Staf
Hari-hari ini kita hidup dalam gelembung kecil ... di rumah kita sendiri, di tempat kerja, dan di depan umum, dan mungkin dalam pikiran kita sendiri dan dengan emosi kita sendiri. Namun, hidup dalam gelembung, atau merasa seperti kita…
Newsletter InnerSelf: Oktober 11, 2020
by Innerself Staf
Hidup adalah sebuah perjalanan dan, seperti kebanyakan perjalanan, datang dengan pasang surutnya. Dan seperti siang selalu mengikuti malam, begitu pula pengalaman pribadi kita sehari-hari berubah dari gelap menjadi terang, dan bolak-balik. Namun,…
Newsletter InnerSelf: Oktober 4, 2020
by Innerself Staf
Apapun yang kita alami, baik secara individu maupun kolektif, kita harus ingat bahwa kita bukanlah korban yang tidak berdaya. Kita dapat memperoleh kembali kekuatan kita untuk menyembuhkan hidup kita, secara spiritual dan emosional, juga…
InnerSelf Newsletter: September 27, 2020
by Innerself Staf
Salah satu kekuatan terbesar umat manusia adalah kemampuan kita untuk menjadi fleksibel, menjadi kreatif, dan berpikir di luar kotak. Menjadi orang lain selain kita kemarin atau sehari sebelumnya. Kita bisa berubah...…
Yang Cocok Untuk Saya: "Untuk Kebaikan Tertinggi"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Alasan saya membagikan "apa yang berhasil untuk saya" adalah karena hal itu mungkin berhasil untuk Anda juga. Jika tidak persis seperti yang saya lakukan, karena kita semua unik, beberapa variasi sikap atau metode mungkin saja sesuatu ...