Solusi Baru Untuk Gereja-Gereja Kosong Amerika: Perubahan Iman

Solusi Baru Untuk Gereja-Gereja Kosong Amerika: Perubahan Iman
Sebuah foto 2012 dari Gereja Matahari Terbit Kristus di Sisi Timur Kerbau. Bangunan itu telah dihancurkan. Foto AP / David Duprey

Selama beberapa dekade terakhir, gereja-gereja yang kosong dan kurang dimanfaatkan telah menjadi pemandangan umum di kota-kota Amerika.

Dalam beberapa kasus, sebuah jemaat atau badan pengatur agama - katakanlah, keuskupan Katolik - akan menjual gereja kepada pengembang, yang kemudian mengubahnya menjadi apartemen, kantor, Galeri Seni, museum, tempat pembuatan bir or ruang kinerja.

Tetapi bagaimana dengan gereja-gereja di lingkungan yang tidak berkinerja baik, daerah yang kurang menarik bagi pengembang yang ingin mendapat untung?

Di Buffalo, New York, dua gereja Katolik Roma kosong baru saja dikonversi - tidak ke apartemen atau kantor, tetapi ke tempat ibadah lainnya. Satu menjadi masjid Islam, yang lain menjadi kuil Budha.

Sebagai arsitek dan perencana pelestarian bersejarah, Saya tertarik dengan fenomena ini. Dengan bantuan dari Enjoli Hall, yang waktu itu adalah seorang mahasiswa pascasarjana di University at Buffalo, saya mewawancarai mereka yang terlibat dalam pertobatan gereja-gereja sebelumnya.

Dengan populasi imigran dan pengungsi tumbuh di kota-kota pasca-industri di seluruh AS, konversi gereja-gereja Kristen yang kosong menjadi tempat ibadah baru dapat melestarikan arsitektur bersejarah dan memperkuat komunitas yang sedang berkembang.

Di Buffalo, perpecahan antara timur dan barat

Kerbau sudah lama gerbang imigran. Dari 1850 ke 1900, populasi kota meningkat lebih dari 700%. Di 1892, lebih dari sepertiga penduduk Buffalo lahir di luar negeri. Polandia, Jerman dan Italia menetap di kota, yang mengarah ke gelombang pembangunan gereja. Di 1930s, orang Afrika-Amerika mulai bermigrasi dari AS selatan ke sisi timur kota.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Solusi Baru Untuk Gereja-Gereja Kosong Amerika: Perubahan ImanGereja Katolik St. Ann di Sisi Timur Buffalo - yang pernah menjadi jangkar komunitas - telah berjuang untuk tetap beroperasi. Andre Carrotflower, CC BY-NC-SA

Tetapi oleh 2010, populasi kota telah berkurang ke lebih dari 260,000 orang - kurang dari setengahnya di 1950.

Meskipun demikian, Buffalo baru-baru ini dalam berita untuk upayanya mengatasi dekade penurunan populasi dan penarikan investasi. Di 2016, jangkar Berita Yahoo Katie Couric, terpesona oleh transformasi Buffalo, menampilkan kota itu dalam seri enam videonya, "Cities Rising: Rebuilding America," sementara The New York Times merinci perubahan yang terjadi di beberapa lingkungan kota.

Perhatian publik ini, bagaimanapun, terutama berfokus pada lingkungan Sisi Barat, yang telah mengalami sebagian besar investasi dan pertumbuhan populasi. Lingkungan di Sisi Timur Kerbau terus menghadapi tantangan kemiskinan yang luar biasa, infrastruktur yang hancur dan rumah-rumah yang ditinggalkan.

Menurut 2015 Survei Komunitas Amerika, lingkungan ini sekarang didominasi orang Amerika keturunan Afrika. Tetapi mereka juga menjadi rumah bagi para imigran dari Asia Selatan, bersama dengan para pengungsi yang baru pindah dari Vietnam, Afrika Tengah dan Irak.

Solusi Baru Untuk Gereja-Gereja Kosong Amerika: Perubahan Iman
Mantan pengungsi Irak, Majid Al Lessa, bekerja di sebuah perlengkapan pencahayaan di lantai perakitan LiteLab, sebuah pabrik yang mempekerjakan para pengungsi di Buffalo, NY Foto AP / Michael Hill

Selama acara pembersihan komunitas atau penanaman bunga, tidak jarang melihat anggota Temple Beth Zion, Gereja Presbyterian Westminster dan masjid Masjid Nu'Man bekerja berdampingan.

Melihat lebih dekat dua pertobatan dari satu agama ke agama lain

Istanbul Hagia Sophia terkenal beralih dari gereja Kristen ke masjid di 1453.

Konversi yang sama telah terjadi di Sisi Timur buffalo. Banyak bekas gereja Katolik, selama bertahun-tahun, telah dikonversi menjadi denominasi lain - Baptis, Episkopal Metodis Afrika dan Evangelikal - untuk mengakomodasi komunitas Afrika-Amerika di wilayah itu.

Tetapi beberapa bekas gereja Kristen di Sisi Timur Kerbau juga sekarang berfungsi sebagai tempat ibadah bagi agama-agama lain. Dua masjid, Bait Ul Mamur Inc. Masjid dan Masjid Zakariya, dulu Gereja Katolik Roma Saint Joachim serta Bunda Suci dari Gereja Katolik Nasional Rosario Polandia, Masing-masing.

Dan dua gereja lain yang sebelumnya kosong yang berusaha dijual oleh keuskupan Katolik akhirnya dijual. Satu, Gereja Katolik Roma Ratu Damai, dikonversi menjadi masjid, Masjid Jami. Lain, Gereja Katolik Roma Saint Agnes, menjadi kuil, Asosiasi Buddha Sangha Bhiksu Internasional.

Untuk studi saya, saya mewawancarai mereka yang terlibat dalam pertobatan dua gereja Katolik ini untuk belajar lebih banyak tentang bagaimana mereka berhasil diadaptasi.

Dalam Islam, misalnya, ada a kewaspadaan tentang penyembahan berhala. Jadi mereka yang terlibat dengan Masjid Jami menghapus jendela kaca, patung dan ikonografi, bersama bangku, Stasiun Salib dan altar. Relawan melukis di atas mural gerejawi oleh seniman lokal Josef Mazur dan mengarungi seluruh lantai sehingga para penyembah bisa berdoa di lantai, sesuai adat Islam.

Solusi Baru Untuk Gereja-Gereja Kosong Amerika: Perubahan Iman
Gambar di sebelah kiri adalah pandangan interior tanpa tanggal dari Gereja Katolik Roma Ratu Damai. Di sebelah kanan adalah pemandangan interior Masjid Jami hari ini.
Gambar A, milik koleksi di The Buffalo History Museum. Koleksi foto umum, bangunan - religius - Katolik Roma. Gambar B, milik Ashima Krishna, penulis tersedia

Elemen struktural gereja, bagaimanapun, semua tetap sama - termasuk gulungan kayu, pintu dan bangunan yang bersebelahan.

Saat ini, masjid menawarkan kamp untuk anak-anak dan mengelola sekolah di tempat itu. Penghuni lingkungan - tidak semuanya Muslim - sebagian besar menghargai fasilitas baru, terutama taman bermain baru di lokasi.

Kuil Budha, di sisi lain, membuat sedikit perubahan pada interior, selain dari melepas Stasiun Salib dan altar. Imam itu, Bhiksu Thich Minh Chanh, mengganti patung itu dengan patung-patung Buddha besar. Tetapi bangku-bangku itu masih ada di sana, kecuali beberapa baris di depan yang telah dilepas dan dilapisi karpet untuk kebaktian doa.

Solusi Baru Untuk Gereja-Gereja Kosong Amerika: Perubahan Iman
Dari kiri ke kanan: pemandangan interior bekas Gereja Katolik Roma St. Agnes dari 1934; sebuah foto dari 1986, menunjukkan penyederhanaan yang signifikan dalam ornamen interior; dan kuil Budha hari ini.
Gambar A dan B, milik Arsip Kanselir Keuskupan Katolik Buffalo. Gambar C, milik Ashima Krishna, penulis tersedia

Para tetangga di sekitarnya - beberapa di antaranya telah menghadiri kebaktian di St. Agnes - memberi tahu kami bahwa mereka sedih karena gereja mereka pergi. Tetapi sebagian besar senang bahwa, paling tidak, itu terus digunakan sebagai tempat ibadah, bukan kebohongan yang kosong, atau lebih buruk, dihancurkan. Bahkan dengan dukungan lingkungan, kuil telah dirusak beberapa kali; jelas, tidak semua orang senang dengan konversi.

Kota-kota lain, seperti Cincinnati serta Detroit, juga bergulat dengan masalah gereja yang kosong dan kurang dimanfaatkan. Masing-masing, seperti Buffalo, memiliki populasi imigran yang terus bertambah.

Buffalo telah menunjukkan bagaimana konversi gereja dari iman ke iman dapat menjadi situasi yang saling menguntungkan bagi semua yang terlibat: Keuskupan dapat menjual properti yang berlebihan, imigran dapat memperoleh properti yang akan memperkuat komunitas mereka, dan kota membangun basis pajaknya dengan menarik penduduk baru ke daerah tersebut.

Tentang Penulis

Ashima Krishna, Asisten Profesor, Universitas di Buffalo, Universitas Negeri New York

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}