Dewa Besar Datang Setelah Bangkitnya Peradaban, Bukan Sebelumnya

Dewa Besar Datang Setelah Bangkitnya Peradaban, Bukan SebelumnyaApa yang datang pertama - allah yang melihat semua atau masyarakat yang kompleks? - God the Father and Angel, Guercino Giovan Francesco Barbieri via Wikimedia Commons

Ketika Anda berpikir tentang agama, Anda mungkin berpikir tentang tuhan yang memberi penghargaan pada yang baik dan menghukum yang jahat. Tetapi gagasan tentang dewa-dewa yang peduli secara moral sama sekali tidak universal. Ilmuwan sosial memilikinya sudah lama dikenal bahwa masyarakat tradisional berskala kecil - misionaris yang biasa disebut sebagai "penyembah berhala" - membayangkan dunia roh yang tidak begitu peduli dengan moralitas perilaku manusia. Kekhawatiran mereka kurang tentang apakah manusia berperilaku baik terhadap satu sama lain dan lebih banyak tentang apakah mereka melaksanakan kewajiban mereka kepada roh dan menunjukkan rasa hormat yang sesuai untuk mereka.

Namun demikian, agama-agama dunia yang kita kenal sekarang, dan varian mereka yang sangat banyak, baik menuntut kepercayaan pada dewa penghukuman yang melihat semua atau setidaknya mendalilkan semacam mekanisme yang lebih luas - seperti karma - untuk menghargai yang saleh dan menghukum yang jahat. Dalam beberapa tahun terakhir, para peneliti telah memperdebatkan bagaimana dan mengapa agama yang bermoral ini muncul.

Sekarang, terima kasih kepada basis data baru besar kami tentang sejarah dunia, yang dikenal sebagai Seshat (dinamai dari dewi penyimpanan catatan Mesir), kami mulai mendapatkan beberapa jawaban.

Mata di langit

Satu teori populer berpendapat bahwa para dewa yang bermoralisasi diperlukan untuk kebangkitan masyarakat berskala besar. Masyarakat kecil, demikian argumennya, seperti mangkuk ikan. Hampir tidak mungkin untuk terlibat dalam perilaku antisosial tanpa tertangkap dan dihukum - apakah dengan tindakan kekerasan kolektif, pembalasan atau kerusakan reputasi jangka panjang dan risiko pengucilan. Tetapi ketika masyarakat tumbuh lebih besar dan interaksi antara orang asing relatif menjadi lebih umum, calon pelanggar bisa berharap untuk menghindari deteksi di bawah jubah anonimitas. Agar kerjasama dapat dimungkinkan dalam kondisi seperti itu, diperlukan beberapa sistem pengawasan.

Apa yang lebih baik daripada muncul dengan "mata di langit" supernatural - dewa yang bisa melihat ke dalam pikiran orang dan mengeluarkan hukuman dan penghargaan yang sesuai. Percaya pada tuhan semacam itu mungkin membuat orang berpikir dua kali tentang mencuri atau mengingkari perjanjian, bahkan dalam interaksi yang relatif anonim. Mungkin itu juga akan meningkatkan kepercayaan di antara para pedagang. Jika Anda percaya bahwa saya percaya pada dewa moral yang mahatahu, Anda mungkin akan melakukan bisnis dengan saya, daripada seseorang yang religiositasnya tidak Anda kenal. Memakai lencana seperti tanda tubuh atau perhiasan yang menyiratkan kepercayaan pada tuhan semacam itu mungkin telah membantu orang-orang yang ambisius makmur dan mendapatkan popularitas saat masyarakat tumbuh lebih besar dan lebih kompleks.

Namun demikian, upaya awal untuk menyelidiki hubungan antara agama dan moralitas memberikan hasil yang beragam. Dan sementara hukuman supernatural muncul telah didahului munculnya kepala suku di antara orang - orang Pulau Pasifik, di Indonesia Studi Eurasia menyarankan bahwa kompleksitas sosial muncul lebih dulu dan moralisasi para dewa mengikuti. Namun, studi-studi regional ini terbatas cakupannya dan menggunakan langkah-langkah kasar dari moralisasi agama dan kompleksitas sosial.

Memilah-milah sejarah

Seshat mengubah semua itu. Upaya untuk membangun database dimulai hampir satu dekade yang lalu, menarik kontribusi dari lebih dari para sarjana 100 dengan biaya jutaan pound. Basis data menggunakan sampel masyarakat historis dunia, yang kembali dalam rangkaian waktu terus menerus hingga 10,000 tahun sebelum sekarang, untuk menganalisis ratusan variabel yang berkaitan dengan kompleksitas sosial, agama, perang, pertanian, dan fitur lain dari budaya manusia dan masyarakat yang bervariasi dari waktu ke waktu dan ruang. Sekarang setelah database akhirnya siap untuk dianalisis, kami siap untuk menguji daftar panjang teori tentang sejarah global.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Salah satu pertanyaan paling awal yang kami uji adalah apakah para dewa yang peduli secara moral mendorong bangkitnya masyarakat yang kompleks. Kami menganalisis data pada masyarakat 414 dari wilayah dunia 30, menggunakan ukuran kompleksitas sosial 51 dan empat ukuran penegakan supranatural norma-norma moral untuk sampai ke dasar masalah. Penelitian baru kami baru saja diterbitkan di jurnal Nature mengungkapkan bahwa para dewa yang bermoralisasi datang lebih lambat dari yang diperkirakan banyak orang, jauh setelah meningkatnya kompleksitas sosial dalam sejarah dunia yang paling tajam. Dengan kata lain, para dewa yang peduli apakah kita baik atau buruk tidak mendorong kebangkitan awal peradaban - tetapi datang kemudian.

Sebagai bagian dari penelitian kami, kami menciptakan peta tempat dewa-dewa besar muncul di seluruh dunia. Dalam peta di bawah ini, ukuran lingkaran mewakili ukuran masyarakat: lingkaran yang lebih besar mewakili masyarakat yang lebih besar dan lebih kompleks. Angka-angka dalam lingkaran mewakili jumlah ribuan tahun yang lalu kita menemukan bukti pertama dari kepercayaan pada moralisasi dewa. Sebagai contoh, Kaisar Ashoka mengadopsi Buddhisme 2,300 tahun yang lalu setelah ia telah mendirikan sebuah kerajaan Asia Selatan yang besar dan kompleks yang dikenal sebagai Kekaisaran Maurya.

Dewa Besar Datang Setelah Bangkitnya Peradaban, Bukan SebelumnyaDistribusi global dan waktu kepercayaan dalam moralisasi dewa menunjukkan bahwa dewa besar muncul dalam masyarakat besar. Gedung Putih, Francois Savage et al. Alam., penulis tersedia

Analisis statistik kami menunjukkan bahwa kepercayaan pada hukuman supernatural cenderung muncul hanya ketika masyarakat melakukan transisi dari yang sederhana ke kompleks, sekitar waktu ketika populasi keseluruhan melebihi sekitar satu juta orang.

Dewa Besar Datang Setelah Bangkitnya Peradaban, Bukan SebelumnyaKompleksitas sosial cenderung meningkat lebih cepat sebelum munculnya dewa-dewa yang bermoralisasi, bukan setelahnya. Gedung Putih, Francois Savage et al. Alam., penulis tersedia

Kami sekarang mencari faktor-faktor lain yang mungkin telah mendorong munculnya peradaban besar pertama. Sebagai contoh, data Seshat menunjukkan bahwa ritual kolektif harian atau mingguan - yang setara dengan kebaktian hari Minggu atau doa Jumat hari ini - muncul lebih awal dalam peningkatan kompleksitas sosial dan kita sedang melihat lebih jauh dampaknya.

Jika fungsi asli dari memoralisasi para dewa dalam sejarah dunia adalah untuk menyatukan koalisi yang rapuh dan beragam secara etnis, apa artinya penurunan kepercayaan pada dewa seperti itu bagi masa depan masyarakat saat ini? Bisakah sekularisasi modern, misalnya, berkontribusi pada mengurai upaya untuk bekerja sama secara regional - seperti Uni Eropa? Jika kepercayaan pada dewa besar menurun, apa artinya bagi kerja sama lintas kelompok etnis dalam menghadapi migrasi, peperangan, atau penyebaran xenophobia? Bisakah fungsi moralisasi dewa diganti dengan bentuk pengawasan lainnya?

Bahkan jika Seshat tidak dapat memberikan jawaban yang mudah untuk semua pertanyaan ini, itu dapat memberikan cara yang lebih dapat diandalkan untuk memperkirakan probabilitas berbagai masa depan.Percakapan

Tentang Penulis

Harvey Whitehouse, Ketua profesor, University of Oxford; Patrick E. Savage, Profesor Rekanan dalam Studi Lingkungan dan Informasi, Universitas Keio; Peter Turchin, Profesor Antropologi, Ekologi dan Biologi Evolusioner, dan Matematika, University of Connecticut, dan Pieter Francois, Profesor Rekanan dalam Evolusi Budaya, University of Oxford

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = sejarah agama; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}