Apakah Agama Itu Universal Dalam Budaya Manusia Atau Penemuan Akademis?

Apakah Agama Itu Universal Dalam Budaya Manusia Atau Penemuan Akademis?
Buku doa Amhara, Ethiopia, akhir abad 17th. Courtesy Museum Seni Metropolitan, New York

Jika ada sesuatu yang tampak jelas dalam budaya manusia, itu adalah keberadaan agama yang tersebar luas. Orang-orang melakukan hal-hal 'keagamaan' sepanjang waktu; komitmen untuk dewa, mitos dan ritual telah hadir di semua masyarakat. Praktik-praktik dan keyakinan-keyakinan ini beragam, pastinya, dari pengorbanan manusia Aztec hingga baptisan Kristen, tetapi tampaknya mereka memiliki esensi yang sama. Jadi apa yang bisa memaksa almarhum Jonathan Zittell Smith, yang bisa dibilang sarjana paling berpengaruh dari agama selama setengah abad terakhir, untuk menyatakan dalam bukunya Book Membayangkan Agama: Dari Babel ke Jonestown (1982) bahwa 'agama semata-mata adalah ciptaan dari studi para sarjana', dan bahwa ia 'tidak memiliki keberadaan independen selain dari akademi'?

Smith ingin menyingkirkan asumsi bahwa fenomena agama tidak membutuhkan definisi. Dia menunjukkan hal-hal yang muncul kepada kami sebagai religius mengatakan kurang tentang ide dan praktik itu sendiri daripada tentang konsep framing yang kami bawa ke interpretasi mereka. Jauh dari fenomena universal dengan esensi yang khas, kategori 'agama' hanya muncul melalui tindakan klasifikasi dan perbandingan urutan kedua.

Ketika Smith memasuki bidang di 1960, studi akademis agama masih cukup muda. Di Amerika Serikat, disiplin itu telah secara signifikan dibentuk oleh sejarawan Rumania agama Mircea Eliade, yang, dari 1957 sampai kematiannya di 1986, mengajar di University of Chicago Divinity School. Di sana, Eliade melatih generasi sarjana dalam pendekatan studi agama yang telah ia kembangkan di Eropa.

Apa yang mencirikan agama, bagi Eliade, adalah 'yang sakral' - sumber utama dari semua realitas. Sederhananya, yang sakral adalah 'lawan dari yang profan'. Namun, yang sakral dapat 'mengaburkan' eksistensi yang tidak senonoh dalam sejumlah cara yang dapat diprediksi di seluruh budaya dan sejarah kuno. Dewa langit dan bumi ada di mana-mana, misalnya; Matahari dan Bulan berfungsi sebagai representasi kekuatan rasional dan siklus; batu-batu tertentu dianggap sakral; dan air dilihat sebagai sumber potensi dan regenerasi.

Eliade juga mengembangkan konsep 'waktu suci' dan 'ruang suci'. Menurut Eliade, manusia purba, atau Homo religiosus, selalu menceritakan kisah tentang apa yang para dewa lakukan 'pada awalnya'. Mereka menyucikan waktu melalui pengulangan mitos kosmogonik ini, dan ruang-ruang sakral khusus sesuai dengan hubungan mereka dengan 'simbolisme Pusat'. Ini termasuk 'gunung suci' atau sumbu mundi - Titik dasar persimpangan antara kota-kota suci, kota-kota suci - tetapi juga kota suci, kuil dan kuil. Mitos, ritual, dan tempat yang tepat secara kultural dan historis, tentu saja, tetapi Eliade melihat mereka sebagai contoh pola universal.

Smith sangat dipengaruhi oleh Eliade. Sebagai seorang mahasiswa pascasarjana, ia mulai membaca hampir setiap karya yang dikutip dalam bibliografi karya Eliade, magnus opus, Pola dalam Perbandingan Agama (1958). Langkah Smith untuk bergabung dengan fakultas Universitas Chicago di 1968-69, dia mengaku, dimotivasi sebagian oleh keinginan untuk bekerja bersama 'tuannya'. Namun, ia segera mulai menetapkan agenda intelektualnya sendiri, yang membuatnya bertentangan dengan paradigma Eliade.

Pertama, Smith menantang apakah konstruksi waktu suci dan ruang suci Eliade benar-benar universal. Dia tidak menyangkal bahwa konstruksi ini dipetakan beberapa budaya kuno dengan cukup baik. Tetapi di awal karangan 'The Wobbling Pivot' (1972), Smith mencatat bahwa beberapa budaya bercita-cita untuk meledak atau melarikan diri dari ruang dan waktu, daripada menghormati atau reifikasi mereka. (Pikirkan berbagai aliran Gnostisisme yang berkembang selama dua abad pertama M, yang menyatakan bahwa dunia material adalah karya dari roh yang cacat, bahkan jahat yang dikenal sebagai pencipta dunia, yang lebih rendah daripada dewa yang benar dan tersembunyi.) Smith membedakan pola-pola 'utopia' ini, yang mencari yang sakral di luar tatanan sosial dan alam yang berlaku, dari yang 'lokatif' yang digambarkan oleh Eliade, yang memperkuatnya - sebuah langkah yang melemahkan kosakata universalis Eliade.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Kedua, Smith memperkenalkan kesadaran diri dan kerendahan hati baru untuk mempelajari agama. Dalam karangan 'Adde Parvum Parvo Magnus Acervus Erit'(1971) - judul kutipan dari Ovid, yang berarti' tambahkan sedikit ke sedikit dan akan ada tumpukan besar '- Smith menunjukkan bagaimana perbandingan data' religius 'dicampur dengan nilai-nilai politis dan ideologis. Apa yang dikenali Smith sebagai pendekatan 'sayap kanan', seperti Eliade, berusaha untuk keutuhan dan kesatuan organik; terjalin dengan kerinduan ini, katanya, adalah komitmen terhadap struktur dan otoritas sosial tradisional. Pendekatan 'Kiri-sayap', di sisi lain, condong ke arah analisis dan kritik, yang mengacaukan tatanan yang mapan dan memungkinkan visi alternatif masyarakat. Dengan menempatkan pendekatan Eliade pada agama pada ujung spektrum konservatif, Smith tidak bermaksud untuk meremehkannya. Alih-alih, ia berusaha membedakan pendekatan-pendekatan ini untuk mencegah para sarjana mengkombinasikannya secara sembarangan.

BPekerjaan ehind Smith adalah tesis yang memotivasi bahwa tidak ada teori atau metode untuk mempelajari agama dapat sepenuhnya objektif. Sebaliknya, perangkat klasifikasi yang kami terapkan untuk memutuskan apakah sesuatu itu 'religius' atau tidak selalu bergantung pada norma yang sudah ada sebelumnya. Taksonomi selektif dari data 'religius' dari lintas budaya, sejarah dan masyarakat, menurut Smith, merupakan hasil dari 'tindakan imajinatif perbandingan dan generalisasi' para cendekiawan. Di mana setelah kita memiliki fenomena agama yang jelas dan universal, yang tersisa hanyalah tambal sulam tertentu keyakinan, praktik, dan pengalaman.

Sejumlah besar tradisi telah ada seiring waktu itu bisa bisa dikategorikan sebagai agama. Tetapi untuk memutuskan satu atau lain cara, pengamat harus terlebih dahulu menyusun definisi yang menurutnya beberapa tradisi dapat dimasukkan dan yang lain dikecualikan. Seperti yang Smith tulis dalam pengantar Membayangkan Agama: 'sementara ada jumlah data yang mengejutkan, fenomena, pengalaman dan ekspresi manusia yang dapat dicirikan dalam satu budaya atau lainnya, oleh satu kriteria atau lainnya, sebagai agama - tidak ada data untuk agama'. Mungkin ada bukti untuk berbagai ekspresi Hindu, Yudaisme, Kristen, Islam dan sebagainya. Tetapi ini menjadi 'agama' hanya melalui refleksi orde kedua, ilmiah. Definisi seorang sarjana bahkan dapat membimbingnya untuk mengkategorikan beberapa hal sebagai agama yang tidak secara konvensional dianggap seperti itu (Alcoholics Anonymous, misalnya), sementara tidak termasuk yang lain (strain tertentu dari agama Buddha).

Provokatif dan awalnya membingungkan, klaim Smith bahwa agama 'diciptakan untuk tujuan analitik para sarjana' sekarang diterima secara luas di akademi. Namun, Smith menegaskan kembali penghargaannya yang kritis terhadap karya Eliade dalam dua terbitan terakhirnya sebelum kematiannya pada bulan Desember 2017, dan salah satu kursus terakhir yang ia ajarkan di Chicago adalah pembacaan Pola. Tujuan Smith tidak pernah untuk mengusir Eliade dari lapangan. Niatnya adalah sebaliknya untuk membuang godaan bukti-diri, untuk mengajar para cendekiawan agama, apa pun metode yang mereka sukai atau kecenderungan politis ideologis, untuk menjadi jelas tentang kekuatan dan batas keputusan yang harus mereka buat. Murid agama, kata Smith, harus sadar diri di atas segalanya: "Sungguh, kesadaran diri ini merupakan keahlian utamanya, objek belajarnya yang paling utama."Penghitung Aeon - jangan dihapus

Tentang Penulis

Brett Colasacco memiliki gelar PhD dari University of Chicago Divinity School. Dia adalah editor dari Penampakan: Refleksi tentang Agama dalam Kehidupan Publik(2019).

Artikel ini awalnya diterbitkan pada beribu-ribu tahun dan telah dipublikasikan ulang di bawah Creative Commons.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = agama perbandingan; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}