Apa Artinya Menjadi Orang Kristen Di Amerika Saat Ini

Kristen

Apa Artinya Menjadi Orang Kristen Di Amerika Saat Ini
Anak-anak muda berpegangan tangan untuk berdoa selama pertemuan saat matahari terbenam di luar Gereja Persekutuan Kristen di Benton, Kentucky.
Foto AP / David Goldman

Presiden Donald Trump berbicara baru-baru ini kepada Campaign for Life Gala, pertemuan tahunan aktivis Washington yang menentang aborsi. Di sana ia menyatakan bahwa orang Amerika bergantung pada perlindungan ilahi untuk memastikan bahwa "bangsa kita akan berkembang dan rakyat kita akan makmur." Selama kita "percaya pada Tuhan kita," Trump mengatakan, "Maka kita tidak akan pernah gagal."

Pidato itu baru-baru ini, tetapi sentimen tidak. Presiden telah mengucapkan sentimen serupa untuk dekade.

Ini mungkin tampak aneh di negara yang Konstitusinya menyatakan bahwa pemerintah akan "tidak membuat undang-undang yang menghormati pembentukan agama." Namun faktanya, dari sudut pandang saya sebagai penulis dari buku baru “Kristen: Politik Firman di Amerika, "Ajakan-ajakan agama ini mencerminkan kenyataan bahwa orang Amerika telah memperdebatkan apa artinya menjadi agama dalam politik sepanjang sejarah Amerika.

Karena mayoritas besar orang Amerika telah mengklaim beberapa bentuk kepercayaan Kristen, perdebatan ini berfokus pada agama Kristen. Dan mereka melanjutkan hari ini.

Banyak agama Kristen

Sejak permulaan pemukiman Eropa di Amerika Serikat, berbagai agama Kristen muncul di Amerika. Katolik Roma, Baptis dan Metodis melihat jumlah mereka meningkat di awal abad 19. Pada abad 20th, orang Amerika mengklaim berbagai identitas agama. Mereka bergabung dengan Saksi-Saksi Yehuwa, Mormonisme, gereja-gereja Pantekosta hitam dan Gereja Penyatuan Sun Myung Moon, di antara lusinan lainnya.

Namun, pada saat yang sama, Konstitusi melarang pemerintah federal membentuk gereja negara. Oleh 1830, setiap negara bagian di Uni juga telah dihapus gereja-gereja yang disponsori negara.

Ini berarti semua agama baru ini bersaing untuk keanggotaan, perhatian dan keunggulan dalam budaya Amerika. Sungguh, inilah rasa persaingan agama yang telah mendorong pertumbuhan agama di Amerika Serikat. Joseph Smith, pendiri Mormonisme, memulai gerejanya karena, dia merasa bahwa "sana tidak ada masyarakat atau denominasi yang dibangun di atas Injil Yesus Kristus sebagaimana dicatat dalam perjanjian baru. ”

Solusinya terhadap teka-teki itu merangkum energi Kekristenan Amerika. Pengalaman visioner menuntunnya untuk menyimpulkan bahwa tidak ada gereja Kristen di Amerika Serikat yang memiliki Injil yang benar - sehingga jawabannya adalah menemukan yang baru. Pada saat kematiannya 14 tahun setelah ia mendirikan gereja, dia telah menarik beberapa 12,000 pengikut.

Inovator agama Amerika lainnya mengikuti jalan yang sama. Mereka menyumbangkan ide-ide baru, sekte-sekte baru dan cara-cara baru menjadi orang Kristen. Seringkali orang-orang Kristen baru ini memiliki implikasi sosial dan politik.

Misalnya, budak Frederick Douglass yang melarikan diri mencela Orang Kristen pemeluk budak putih sebagai orang munafik dan menjadi pengkhotbah bagi Gereja Episcopal Methodist Afrika, cabang Methodisme yang didirikan oleh orang Afrika-Amerika. Mary Baker Eddy putus asa bahwa tidak ada gereja Kristen yang dapat ia temukan dengan cukup memeluk doktrin penyembuhan iman, sehingga ia mendirikan Ilmupengetahuan Kristen.

Dengan kata lain, agama Kristen berkembang biak menjadi Kristen.

Keyakinan ganda

Ada banyak varian Kekristenan di Amerika Serikat karena ada cara untuk mempercayai bahwa Kekristenan adalah dasar bagi politik Amerika.

Misalnya, beberapa Protestan berpendapat bahwa penekanan iman mereka pada individu berarti itu Agama Kristen mendukung pasar bebas. Namun, Katolik Roma, yang menekankan komunitas dan institusi, telah lama jauh lebih banyak skeptis kapitalisme.

Perselisihan seperti itu sering terjadi ditandai debat nasional tentang apa kebijakan pemerintah yang paling mungkin atau paling tidak mengekspresikan prinsip-prinsip Kristen.

Selama gerakan kebebasan hitam, ketika Afrika-Amerika memprotes pemisahan dan pembatasan suara, para pemimpin agama kulit hitam seperti Martin Luther King Jr. dipertahankan bahwa ajaran Kristen mengamanatkan kesetaraan politik bagi orang-orang dari semua ras. Di sisi lain, beberapa pemimpin Kristen berkulit putih berdebat bahwa Kekristenan mengajarkan bahwa orang-orang tertentu secara moral lebih rendah daripada orang lain dan karenanya segregasi diinginkan.

Kepada orang Kristen Amerika, yang masih berbaikan lebih dari Dua pertiga dari populasi bangsa, keyakinan seperti ini sangat penting untuk memahami bagaimana masyarakat harus diatur. Bagi banyak orang percaya, agama adalah lebih dari sekedar kode moral; itu adalah cara untuk menjelaskan sifat alam semesta. Dengan demikian mengatur baik bagaimana mereka berpikir politik harus bekerja dan kebijakan apa yang harus diberlakukan.

Kristen dan demokrasi

Protestan Putih Amerika telah sering diklaim bahwa demokrasi Amerika berasal dari agama Kristen Protestan. Mereka mengaitkan penekanan Protestantisme pada keselamatan melalui iman individu dan pertemuan individu dengan Tuhan dengan kebebasan individu di bidang politik.

Mereka link kebangkitan demokrasi di Eropa dan Amerika Serikat dengan Reformasi Protestan. Bagi mereka, demokrasi dan Kristen tidak dapat dipisahkan dari akar Amerika dalam sejarah Eropa.

Asumsi ini bahwa kekristenan sangat penting bagi demokrasi di belakang dukungan evangelis putih untuk Donald Trump dalam pemilihan presiden AS 2016.

Trump luas dikritik karena cerobohnya kitab suci Kristen dan ketiadaannya yang jelas terhadap kepatuhan terhadap norma dan perilaku Kristen dalam kehidupan pribadinya.

Tetapi, pada saat yang sama, Trump terjamin satu kelompok Kristen Amerika yang cemas bahwa dia memahami ketakutan mereka. Evangelis Protestan Amerika Putih, yang percaya bahwa demokrasi Amerika dan bentuk Kekristenan mereka terkait, sebagai untuk Trump. Mereka ditakuti bahwa imigrasi menghancurkan warisan Eropa Amerika, dan bahwa ketika Protestantisme putih memudar, demokrasi itu sendiri akan runtuh.

PercakapanAda banyak yang mengklaim bahwa Donald Trump tidak memahami agama Kristen. Saya berpendapat dia mengerti pergolakan serta kekacauan pasar Kristen Amerika dengan sangat baik.

Tentang Penulis

Matthew Bowman, Associate Professor of History, Henderson State University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku oleh Penulis ini

Kristen: Politik Firman di Amerika
KristenPenulis: Matthew Bowman
Binding: Hardcover
Publisher: Harvard University Press
Daftar Harga: $ 29.95

Beli sekarang

Orang-Orang Mormon: Pembuatan Iman Amerika
KristenPenulis: Matthew Bowman
Binding: Kindle Edition
Format: E-book Kindle
Publisher: Random House

Beli sekarang

The Urban Pulpit: Kota New York dan Nasib Penginjilan Liberal
KristenPenulis: Matthew Bowman
Binding: Hardcover
Publisher: Oxford University Press
Daftar Harga: $ 82.00

Beli sekarang

Kristen
enarzh-CNtlfrdehiidjaptrues

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

ikuti InnerSelf di

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}