Pencarian Gay Gen Mengungkap Bukan Hanya Satu Tapi Banyak

Pencarian Gen Gay Mengungkap Bukan Hanya Satu Tapi Banyak
Biologi ketertarikan sesama jenis tampaknya melibatkan sejumlah gen. Dewald Kirsten / Shutterstock

Sudah lama jelas bahwa preferensi seksual seseorang - apakah mereka lebih suka pasangan seksual pria atau wanita, atau keduanya - dipengaruhi oleh susunan genetiknya. Yang paling mudah bukti karena ini adalah bahwa preferensi seksual lebih cenderung sama pada pasangan kembar identik, yang susunan genetisnya identik, daripada pasangan kembar non-identik, yang hanya berbagi sekitar 50% dari susunan genetik mereka.

Apa yang sulit dipahami adalah pengetahuan tentang gen spesifik apa, atau gen yang terlibat. SEBUAH 1993 studi menemukan preferensi seksual pria dipengaruhi oleh gen tertentu pada kromosom X, yang media secara alami dijuluki "gen gay". Tapi a studi selanjutnya tidak mengulangi temuan ini, dan tindak lanjut selanjutnya menghasilkan hasil yang beragam.

Masalahnya adalah bahwa studi ini terlalu kecil untuk menarik kesimpulan percaya diri. Ada jutaan bagian dari DNA kita yang biasanya berbeda di antara manusia. Itu berarti menemukan gen yang terkait dengan preferensi seksual seperti menemukan jarum di tumpukan jerami.

Jadi seorang internasional tim peneliti, yang saya pimpin, berangkat untuk mengatasi masalah ini. Hasil kami adalah diterbitkan hari ini di Science.

Pendekatan yang kuat

Pendekatan kami sederhana: kekuatan kasar. Semua hal lain dianggap sama, semakin besar studi, semakin percaya diri kita akan hasilnya. Jadi alih-alih mengambil sampel beberapa ratus atau beberapa ribu orang - seperti dalam studi genetik sebelumnya tentang preferensi seksual - kami menggunakan sampel hampir setengah juta.

Untuk mendapatkan sampel sebesar itu, kami menggunakan data yang telah dikumpulkan sebagai bagian dari proyek yang jauh lebih luas. Ini termasuk data DNA dan tanggapan terhadap kuesioner dari peserta di Inggris (sebagai bagian dari UK Biobank studi) dan AS (sebagai bagian dari data yang dikumpulkan dari pelanggan dari perusahaan keturunan komersial 23andMe yang setuju untuk menjawab pertanyaan penelitian tentang seksualitas).

Kelemahan dari menggunakan kumpulan data yang sangat besar ini adalah bahwa penelitian tersebut tidak dirancang secara khusus untuk menemukan gen untuk preferensi seksual, jadi kami dibatasi oleh pertanyaan yang kebetulan ditanyakan oleh peserta tentang perilaku seksual mereka. Untuk UK Biobank dan 23andMe, para peserta melaporkan apakah mereka pernah memiliki pasangan seksual sesama jenis.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


DNA seseorang pada dasarnya terdiri dari jutaan surat kode, dan surat-surat itu berbeda di antara individu yang berbeda. Jadi, untuk mempersingkat cerita yang rumit, langkah selanjutnya adalah menguji di setiap lokasi DNA apakah satu huruf lebih umum pada peserta yang melaporkan pasangan sesama jenis daripada yang melaporkan hanya pasangan lawan jenis.

Bukan satu gen tetapi banyak

Apa yang kami temukan adalah bahwa tidak ada satu “gen gay” - sebagai gantinya, ada banyak, banyak gen yang mempengaruhi kemungkinan seseorang memiliki pasangan sesama jenis.

Secara individual, masing-masing gen ini hanya memiliki efek yang sangat kecil, tetapi efek gabungannya sangat besar. Kami bisa yakin secara statistik tentang lima lokasi DNA spesifik; kami juga dapat memberi tahu dengan keyakinan tinggi bahwa ada ratusan atau ribuan lokasi lain yang juga berperan, meskipun kami tidak dapat menentukan di mana mereka semua berada.

Partisipan dalam set data 23andMe menjawab pertanyaan tidak hanya tentang perilaku seksual mereka, tetapi juga ketertarikan dan identitas. Dengan mengambil semua efek genetik dalam kombinasi, kami menunjukkan bahwa gen yang sama mendasari variasi dalam perilaku, ketertarikan, dan identitas seksual sesama jenis.

Beberapa gen yang bisa kita yakini memberi kita petunjuk tentang dasar biologis dari preferensi seksual. Salah satu gen itu, selain dikaitkan dengan perilaku seksual sesama jenis pada pria, juga dikaitkan dengan kebotakan pola pria. Itu juga dekat gen yang terlibat dalam diferensiasi seksual - proses maskulinisasi dan feminisasi laki-laki dan perempuan biologis, masing-masing. Hormon seks terlibat dalam kebotakan dan diferensiasi seksual, sehingga temuan kami menyiratkan bahwa hormon seks juga terlibat dalam preferensi seksual.

Temuan lain semakin memperkuat kompleksitas biologi yang mendasari preferensi seksual. Pertama, pengaruh genetik hanya sebagian tumpang tindih pada pria dan wanita, menunjukkan biologi perilaku sesama jenis berbeda pada pria dan wanita.

Kedua, kami menetapkan bahwa, pada tingkat genetik, tidak ada satu kontinum dari gay ke straight. Apa yang lebih mungkin adalah bahwa ada gen yang mempengaruhi ketertarikan dengan sesama jenis dan gen yang cenderung tertarik pada lawan jenis, dan ini bervariasi secara independen.

Karena kerumitan pengaruh genetik, kami tidak dapat secara bermakna memprediksi preferensi seksual seseorang dari DNA mereka - juga bukan tujuan kami.

Kemungkinan salah tafsir

Temuan-temuan ilmiah seringkali kompleks, dan mudah bagi mereka untuk disalahpahami di media. Preferensi seksual memiliki sejarah panjang kontroversi dan kesalahpahaman publik, sehingga sangat penting untuk menyampaikan gambaran yang bernuansa dan akurat tentang hasil kami.

Tetapi orang-orang cenderung menginginkan jawaban hitam-putih tentang masalah kompleks. Karena itu, orang mungkin bereaksi terhadap temuan kami dengan mengatakan: “Tidak ada gen gay? Saya kira itu bukan genetik! "Atau" Banyak gen? Saya kira preferensi seksual ditentukan secara genetis! ”Kedua interpretasi ini salah.

Preferensi seksual dipengaruhi oleh gen tetapi tidak ditentukan oleh mereka. Bahkan kembar identik secara genetis sering memiliki preferensi seksual yang sama sekali berbeda. Namun, kami tidak tahu apa pengaruh non-genetik itu, dan hasil kami tidak mengatakan apa-apa tentang ini.

Untuk menjawab pertanyaan lebih lanjut yang mungkin dimiliki masyarakat tentang penelitian ini, kami membuat a situs web dengan jawaban atas pertanyaan umum, dan video penjelasan. Dalam mengembangkan situs web ini, kami mendapat umpan balik dari kelompok penjangkauan dan advokasi LGBTQ, puluhan advokat hak LGBTQ dan anggota masyarakat, dan lokakarya yang diselenggarakan oleh Akal tentang Sains di mana perwakilan masyarakat, aktivis, dan peneliti mendiskusikan hasil penelitian.Percakapan

Tentang Penulis

Brendan Zietsch, Future Fellow ARC, Universitas Queensland

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}