Psikologi dan Daya Tarik Teori Konspirasi

Psikologi dan Daya Tarik Teori Konspirasi

Mereka dapat membentuk sentimen publik dalam segala hal mulai dari perubahan iklim hingga kesehatan masyarakat. Memahami mengapa orang percaya mereka sangat penting, kata para peneliti.

Did kamu dengar tentang bagaimana kebakaran hutan California baru-baru ini ditetapkan secara sengaja? Dari pesawat terbang? Dengan laser? Untuk menghapus jalur untuk kereta api? Sementara sepupu Anda mungkin telah memperoleh informasi dari beberapa orang di gym, ide ini juga dapat ditemukan di media sosial, bersama dengan teori-teori lain tentang kebakaran California.

Video YouTube mengklaim bahwa kebakaran hutan Oktober 2017 yang melanda California Utara adalah hasil dari serangan pemerintah atau uji senjata menggunakan semacam laser atau perangkat microwave. Buktinya, kata mereka, ada di rumah-rumah yang terbakar rata sementara pohon-pohon di sekitar mereka dibiarkan berdiri. "Itu tidak masuk akal," kata seorang YouTuber, di atas reruntuhan.

Tapi itu masuk akal bagi Jack Cohen. Pensiunan ilmuwan fisik penelitian untuk US Forest Service yang telah mempelajari kebakaran baik di lapangan maupun di laboratorium, Cohen menyebut pola bakar ini tipikal. Kebakaran liar, katanya, sebenarnya membakar kurang intens ketika mencapai lingkungan. Alih-alih menyapu ke depan sebagai dinding api, ia menjadi licik, melompat-lompat di antara rumah-rumah kayu dan bidang-bidang rumput kering melalui bara.

Jalur kereta api yang diduga tidak tahan untuk pengawasan, baik. Tetapi pengecekan fakta mungkin tidak akan menghentikan sebagian orang untuk melihat pola berbahaya dalam kebakaran dan bencana alam lainnya. Tentu saja, perubahan iklim membantu membuat Peristiwa ini lebih sering dan intens, tetapi bagi yang konspirasi berpikiran, perubahan iklim itu sendiri adalah tipuan.

Para peneliti telah mendefinisikan teori konspirasi sebagai "keyakinan penjelas tentang sekelompok aktor yang berkolusi secara rahasia untuk mencapai tujuan jahat." Teori-teori ini dapat terasa seperti ada di mana-mana sekarang, dari Facebook hingga Twitter hingga tabel Thanksgiving, meskipun penelitian menunjukkan bahwa tidak unik untuk hari ini. Bahkan, teori konspirasi telah lebih umum di saat-saat sebelumnya dalam sejarah, kata para ahli. Namun, di era modern, ketika teori konspirasi memegang kekuasaan untuk membentuk kepercayaan pada segala hal, mulai dari perubahan iklim, politik, hingga kesehatan masyarakat, mungkin sangat penting untuk memahami mengapa beberapa orang percaya apa yang mereka lakukan.

Penelitian teori konspirasi telah tumbuh secara dramatis dalam dekade terakhir, kata Karen Douglas, seorang psikolog sosial di University of Kent di Inggris. kertas 2017, Douglas dan rekan penulis Jan-Willem van Prooijen mengeksplorasi hubungan antara teori konspirasi dan krisis masyarakat. Mereka pergi jauh ke api lain - pembakaran Roma pada tahun 64 AD, yang terjadi ketika Kaisar Nero aman dari kota.

Dalam kehancuran luas sesudahnya, teori konspirasi menyarankan Nero telah menyalakan api dengan sengaja sehingga ia dapat membangun kembali Roma seperti yang diinginkannya.

Pada gilirannya, Nero mengklaim orang-orang Kristen bersekongkol untuk membakar kota itu.

Idi buku 2014 "Teori Konspirasi Amerika," Joseph Uscinski, seorang ilmuwan politik di University of Miami yang berspesialisasi dalam teori konspirasi, bersama dengan rekan penulis Joseph Parent, berangkat untuk mengukur teori konspirasi dari waktu ke waktu. Para penulis mengumpulkan surat-surat senilai 120 tahun untuk editor The New York Times, berakhir dengan lebih dari 100,000. Dengan menjelajahi gunung korespondensi ini untuk menyebutkan teori konspirasi, Uscinski dan Parent dapat melihat tren dari waktu ke waktu.

Antara 1890 dan 2010, mereka menemukan dua puncak. Ini adalah saat-saat ketika publik, Partai Republik dan Demokrat sama-sama, takut akan musuh bersama, Uscinski mengatakan: 1890 awal, ketika orang-orang takut akan bisnis besar, dan 1950 awal, ketika musuh adalah komunisme. Menjelang akhir dataset mereka, penulis melihat penyebutan teori konspirasi. "Tidak mungkin untuk mengukur jumlah pasti yang ada di luar sana dalam eter politik," kata Uscinski. Tapi dia tidak melihat bukti kuat bahwa teori konspirasi sedang naik daun lagi.

Jika kita merasa seperti kita mendengar tentang teori konspirasi lebih dari sebelumnya, satu alasan dapat ditemukan dalam kepemimpinan. "Tidak menyebut siapa pun secara khusus - tetapi seorang presiden tertentu dari suatu negara menggunakan banyak teori konspirasi," kata Douglas, yang ikut mengedit edisi khusus Jurnal Eropa Psikologi Sosial tentang kepercayaan pada teori konspirasi yang keluar pada bulan Desember 2018.

Uscinski, sementara itu, senang menyebutkan nama. "Yang unik tentang kali ini adalah Anda memiliki Presiden Trump, yang merupakan ahli teori konspirasi," katanya. Secara historis, teori konspirasi dianut oleh kelompok-kelompok atau pihak-pihak yang kehilangan kekuasaan. Uscinski berpikir Trump menggunakan retorika teori konspirasi untuk menjaga basisnya terlibat. Itu berarti semua orang mendengar lebih banyak tentang teori-teori ini juga. Bahkan teori yang tidak jelas dengan sedikit orang percaya sejati dapat menjadi berita utama surat kabar. Dan internet dan media sosial mungkin membantu membuat teori konspirasi lebih terlihat.

Meski begitu, kata Uscinski, belum ada indikasi bahwa visibilitas yang lebih besar membuat lebih banyak orang percaya.

Van Prooijen, seorang psikolog sosial di VU Amsterdam, percaya pemikiran teori konspirasi mungkin secara inheren manusia. Di sebuah kertas 2018, ia dan penulis bersama Mark van Vugt menggambarkan "hipotesis konspirasi-adaptif" mereka, yang mengatakan bahwa kecenderungan untuk melihat konspirasi dapat bermanfaat secara evolusi. “Apa yang kami perkirakan adalah bahwa pada masa-masa sebelumnya ketika nenek moyang kita semuanya adalah pemburu-pengumpul, adalah adaptif bagi manusia untuk sedikit curiga terhadap kelompok yang berbeda, atau yang kuat,” kata van Prooijen. Saat menghadapi kelompok yang dapat membahayakan kelompok Anda sendiri, anggap mereka memiliki niat buruk mungkin merupakan strategi teraman.

Kita semua tidak sama-sama curiga. Van Prooijen, Douglas, dan kolaborator lainnya telah ditemukan, misalnya, bahwa orang yang percaya pada teori konspirasi lebih mungkin untuk memahami pola dalam rangsangan acak, seperti serangkaian lemparan koin. Baru-baru ini belajar oleh Reine van der Wal dari Universitas Utrecht di Belanda dan rekannya menemukan bahwa orang yang percaya teori konspirasi lebih mungkin menyimpulkan hubungan antara peristiwa yang tidak terkait.

Mencari pola adalah normal dan membantu dalam banyak pengaturan, van Prooijen menunjukkan. Tetapi para ahli teori konspirasi melihat pola-pola yang tidak ada di sana, seperti rumah-rumah yang sengaja dihancurkan atau jalan kereta api. Satu YouTube video tentang kebakaran hutan 2017 Northern California, yang memiliki pandangan 195,000, menarik koneksi ke badai, wabah hepatitis A, dan rilis film "Geostorm."

Emosi tertentu juga mendorong orang ke arah teori konspirasi: kecemasan, ketidakpastian, dan kurangnya kontrol. "Orang-orang beralih ke teori konspirasi sebagai mekanisme koping, dengan cara tertentu," kata Douglas. "Mereka semacam membantu orang untuk menghadapi masalah yang sepertinya terlalu besar." Kebakaran adalah masalah besar, misalnya. Perubahan iklim bahkan lebih besar. Dan penelitian telah menunjukkan bahwa kepercayaan pada teori konspirasi terkait dengan penolakan perubahan iklim.

"Perubahan iklim memang sedikit kasus khusus, saya pikir, dalam teori konspirasi," kata Van Prooijen. Kebanyakan teori konspirasi adalah tentang membesar-besarkan masalah atau menemukan penjelasan alternatif untuk itu, tetapi penolakan iklim adalah kebalikannya: menolak untuk mengakui masalah yang sangat besar. Mungkin teori konspirasi perubahan iklim yang paling terkenal mengatakan bahwa seluruh fenomena pemanasan global adalah tipuan. Tetapi teori konspirasi tentang kekeringan, kebakaran hutan, atau badai - semuanya diperkirakan akan meningkat saat planet ini menghangat - juga terkait dengan perubahan iklim.

Uscinski ingat persediaan pada persediaan sebelum badai menghantam Florida di 2017, dan mendengar kasirnya di Target berkomentar bahwa Trump mengendalikan badai. Terkejut, Uscinski melakukan polling mini. “Aku bertanya pada wanita di belakangku. Saya berkata, "Apakah Anda setuju dengan perspektif ini, bahwa Trump mengendalikan badai ini?" Dan dia berkata, 'Ya, tentu saja saya lakukan, dia melakukan ini.' "Wanita itu mengatakan kepada Uscinski bahwa dia adalah seorang guru sekolah negeri," yang agak mengerikan, "katanya.

Kemudian, ia melakukan jajak pendapat nyata lebih dari 2,000 Floridians, menanyakan apakah mereka percaya bahwa pemerintah mengendalikan peristiwa cuaca bencana seperti badai. Empat belas persen mengatakan ya. Persen 18 lain tidak yakin. "Orang tidak mau mengakui bahwa mereka yang menyebabkan masalah," kata Douglas. Kegelisahan dan ketidakpastian yang disebabkan oleh perubahan iklim melalui kekeringan, kebakaran, dan badai bisa membuat orang lebih cenderung beralih ke teori konspirasi. Rasanya lebih baik untuk menyangkal perubahan iklim yang terjadi, atau menyalahkan pengaruhnya terhadap orang lain.

Douglas mengatakan itu penting siapa yang disalahkan orang-orang atas perubahan iklim. Jika orang berpikir bahwa pemanasan global adalah tipuan atau pemerintah mengendalikan cuaca, mereka kemungkinan kecil akan mengambil langkah-langkah untuk mengurangi jejak karbon mereka. Cohen, ilmuwan api, menemukan pemikiran tidak ilmiah di balik teori konspirasi api "agak menyedihkan" dan mengatakan ia menghindari mencari teori-teori ini. Tetapi Douglas berpikir bahwa memahami dari mana kepercayaan konspirasi berasal dapat membantu para peneliti mencari cara untuk melakukan intervensi - setidaknya dari mana itu penting. "Jika orang berpikir bahwa ada kadal alien yang memerintah dunia," katanya, "itu tidak masalah."

Tentang Penulis

Elizabeth Preston adalah penulis lepas yang karyanya dapat ditemukan di New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic, dan STAT News, di antara publikasi lainnya.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Undark. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}