Para ilmuwan dan penyair lebih mirip daripada yang mungkin Anda pikirkan

Para ilmuwan dan penyair lebih mirip daripada yang mungkin Anda pikirkan Portrait of Ada Lovelace - matematikawan dan penyair. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

Sains dan puisi tidak selalu cocok. Penyair Inggris John Keats (yang juga terlatih sebagai dokter) terkenal menulis berikut ini dalam puisi narasinya "Lamia" di 1819:

Filsafat akan memotong sayap Malaikat,
Taklukkan semua misteri dengan aturan dan garis

Di sini Keats mengkritik cara di mana filsafat alam - nama untuk ilmu pengetahuan alam sebelum pertengahan abad 19 - menghilangkan sihir dari dunia yang lebih akurat ditangkap dalam puisi. Apakah dia benar? Dalam buku baru saya, saya menyelidiki caranya puisi telah memengaruhi kehidupan dan karya para ilmuwan perintis. Dengan melakukan itu, saya telah menemukan bahwa pendekatan yang lebih lintas disiplin diperlukan untuk memahami dunia kita.

Ada Lovelace

Ada Lovelace adalah putri terasing dari penyair Romantis Lord Byron, yang, tak lama setelah kelahiran putrinya, diasingkan ke Yunani di tengah rumor inses. Ibu Lovelace, Annabella, bertekad bahwa putrinya tidak akan tumbuh menjadi penyair "gila, jahat, dan berbahaya untuk diketahui" yang telah menjadi ayahnya. Annabella berkomitmen untuk mengamankan pendidikan ilmiah terbaik untuk putrinya yang tersedia pada awal abad 19.

Lovelace unggul sebagai siswa. Di awal kuliahnya dia diperkenalkan ke ahli matematika Inggris Charles Babbage, dan karyanya di Analytical Engine. Desain mesin ini - yang tidak pernah sepenuhnya dibangun selama masa hidup Babbage - berbagi banyak properti komputer modern, termasuk cetakan hard copy dan kemampuan untuk menggambar grafik.

Sementara Babbage merancang dan menciptakan bagian teknik yang luar biasa ini, Lovelace-lah yang melihat potensi sebenarnya. Meskipun ibunya was-was, dia terus menulis puisi, yang kemudian mencerminkan bahwa wawasannya dimungkinkan karena pemberontakan ini.

The Analytical Engine dirancang oleh Babbage untuk melakukan perhitungan matematika yang rumit, tetapi Lovelace berteori bahwa mesin tersebut dapat melakukan tugas apa pun jika diprogram dengan benar, bahkan mengarang musik atau menulis puisi.

Ini adalah wawasan yang mencengangkan, memberi pertanda formalisasi mesin komputasi universal oleh Alan Turing hampir seabad kemudian. Mengingat bahwa setiap laptop, tablet, dan ponsel cerdas pada dasarnya adalah mesin komputasi universal, visi asli Lovelace akan segera terasa akrab bagi siapa pun yang mengalirkan musik atau mengetik dalam dokumen kata hari ini.

Humphry Davy

Humphry Davy adalah ilmuwan lain yang juga seorang penyair ulung. Dia menemukan unsur-unsur natrium dan kalium (antara lain) dan puisinya dirayakan oleh William Wordsworth dan Samuel Taylor Coleridge. Dalam beberapa penelitiannya yang paling awal, Davy ditugaskan untuk menyelidiki manfaat medis dari dinitrogen oksida. Dia dengan cepat menyadari efek euforia dari kompleks dan memberikannya nama alternatif tertawa gas di 1800nama alternatif tertawa gas di 1800.

Para ilmuwan dan penyair lebih mirip daripada yang mungkin Anda pikirkan Gas tertawa menginduksi euforia pada pengguna. Poleijphoto / Shutterstock

Davy terus membuat catatan terperinci tentang efek gas itu pada kondisi mental dan fisiknya. Dia mencatat beberapa percobaan awal dalam ayat ini. Puisi, Pada Breathing the Nitrous Oxide, jelas menunjukkan bagaimana tulisannya dipengaruhi oleh gas. Euforia yang dia rasakan saat bereksperimen dengan nitro oksida tidak bisa dijelaskan dengan logika ilmiah dan alasan semata. Sebagai gantinya, puisi menjadi metode paling akurat untuk mendokumentasikan efeknya.

Davy mendorong teman-teman penyairnya untuk mencoba "eksperimen" sastra yang serupa, tetapi tidak berhasil. Namun, ia jauh lebih berhasil meyakinkan mereka tentang manfaat sains. Bakatnya sebagai penyair membuatnya dihormati oleh penyair Romantis di masanya, dan sebagian bertanggung jawab untuk mempertimbangkan kembali apa yang bisa dicapai sains.

Rebecca Elson

Contoh yang lebih baru dari seorang ilmuwan yang kehidupan dan penelitiannya sangat dipengaruhi oleh puisi adalah astronom Kanada Rebecca Elson. Elson adalah salah satu ilmuwan pertama yang menggunakan pengukuran dari Teleskop Luar Angkasa Hubble untuk melihat kembali ke tahap awal alam semesta.

Setelah beberapa tahun penundaan, Teleskop Luar Angkasa Hubble berhasil diluncurkan ke orbit Bumi pada 24 April, 1990 dengan biaya USD $ 2.5 miliar, menjadikannya instrumen ilmiah paling mahal yang pernah dikumpulkan pada saat itu. Dalam beberapa minggu, teleskop mulai mengembalikan gambar sistem bintang yang jauh. Namun, gambar-gambar ini secara dramatis lebih rendah dalam kualitas daripada yang diperkirakan, dan terungkap bahwa cermin utama telah dipoles ke bentuk yang terlalu datar oleh sekitar mikrometer 2.2 - 1 / 50th dari lebar rambut manusia.

Para ilmuwan dan penyair lebih mirip daripada yang mungkin Anda pikirkan Teleskop Luar Angkasa Hubble di orbit di atas Bumi. MarcelClemens / Shutterstock

Penyimpangan ini berarti bahwa objek samar dan jauh yang Hubble telah dirancang untuk mengamati tidak dapat diukur dengan tingkat akurasi yang diperlukan oleh para astronom. Elson ada di antara mereka dan penelitian berkelanjutannya tentang pembentukan galaksi awal terhenti.

Dalam puisinya, Aberration, Elson mengungkapkan frustrasi ketika mendekati tujuan yang diinginkan, dan dalam mengeksplorasi konsep kegagalan, yang sangat penting bagi upaya ilmiah. Hanya melalui puisi itulah fisikawan Elson merasa mampu mengekspresikan ambivalensi emosionalnya. Syairnya membebani kekecewaan di samping harapan eksperimental di masa depan dengan cara yang sama sekali tidak mungkin dalam catatan laboratorium atau penulisan ilmiah.

Apakah meletakkan dasar untuk komputasi modern, membantu untuk membayangkan kembali peran ilmuwan, atau berdamai dengan kegagalan, karya para penyair ilmuwan ini menunjukkan bahwa sains dan puisi menawarkan pendekatan pelengkap, daripada antagonis, untuk memahami dunia sekitar kita.Percakapan

Tentang Penulis

Sam Illingworth, Dosen Senior Ilmu Komunikasi, Manchester Metropolitan University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}