Bagaimana Saya Belajar Untuk Berhenti Berusaha Cocok

Bagaimana Saya Belajar Untuk Berhenti Berusaha Cocok
Foto oleh Bex Walton / Flickr

Nama saya Eloise dan saya banyak hal sekaligus: Saya seorang mahasiswa pascasarjana di Universitas Oxford; Saya seorang tutor, pendayung, seorang feminis, seorang cucu perempuan, seorang putri, saudara perempuan, saudara tiri, seorang teman. Saya juga autis.

Saya didiagnosis beberapa tahun yang lalu, berusia 27. Tapi, melihat ke belakang, tanda-tanda itu selalu ada. Saya selalu memiliki 'minat khusus' yang intens yang membentuk sesuatu antara gairah dan obsesi. Sebagai contoh, sebagai seorang anak, saya terobsesi dengan mengumpulkan boneka Barbie, bukan untuk bermain-main, tetapi untuk membuat boneka Barbie yang 'sempurna' di rumah, lengkap dengan furnitur yang terbuat dari kotak sereal kardus dan banyak sekali lem dan kilau.

Kebanyakan orang neurotipe memiliki minat favorit, tetapi minat mereka lebih mirip hobi, yang bisa mereka tunda jika hidup sibuk. Untuk individu autis seperti saya, yang terjadi adalah sebaliknya. Kita sering membutuhkan ini Ketertarikan spesial untuk tetap waras di dunia yang bisa begitu rumit - minat semacam itu dapat memberikan prediksi, fokus, dan imbalan besar.

Ketertarikan saya pada orang-orang plastik telah berubah menjadi ketertarikan yang mendalam dengan memahami orang-orang nyata. Hari ini saya merasa beruntung belajar psikologi sebagai bagian dari PhD saya. Minat khusus saya yang lain adalah fiksi sastra. Sejak saya kecil, saya sudah membaca dengan lahap.

Apa yang saya temukan paling menarik tentang sastra adalah kemungkinan mempelajari aturan sosial, harapan, cara mengatasi tantangan dan banyak lagi, semua dari kenyamanan kursi saya tanpa risiko mengatakan hal yang salah atau membuat kesalahan. Sekali lagi, ini tipikal bagi banyak orang autis, khususnya wanita tetapi juga banyak pria, yang belajar tentang dunia sosial secara eksplisit melalui pengejaran seperti sastra, tetapi juga opera sabun, film, dan menonton orang-orang penting lainnya. Kami kemudian menggunakan apa yang telah kami pelajari dalam situasi sosial, untuk 'menyamarkan' kurangnya insting sosial kami, dan berperilaku sesuai dengan aturan sosial dari situasi tertentu.

Sayangnya, membenamkan diri dalam sastra tidak membekali saya dengan semua pemahaman dan keterampilan yang saya butuhkan untuk mengatasi aturan sosial kompleks kehidupan remaja. Ketika saya mengaktifkan 13 dan pindah ke sekolah menengah, saat itulah semuanya salah bagi saya. Saya tidak mengerti aturan sosial dalam monolit beton besar yang menjadi neraka saya, dan saya mulai diintimidasi dengan buruk.

Sebagai contoh, seorang gadis pernah meludahi saya di koridor, dan pada saat itu saya memberitahunya bahwa meludah pada seseorang dianggap sebagai pelanggaran terhadap serangan umum di bawah Undang-Undang Peradilan Pidana. Ini memicu banyak tawa dari gadis itu dan teman-temannya, hanya meningkatkan situasi. Saya pikir itu akan menghalangi mereka pada saat itu, tetapi melihat ke belakang saya tidak mengerti bagaimana 'menundukkan kepala saya' dan menghindari bahaya.

Penindasan itu membuat saya sangat cemas, terus-menerus merasa seolah-olah para pengganggu itu akan keluar dari pakaian saya. Saya tidak akan keluar di depan umum jika saya bisa membantu, dan mimpi buruk mengganggu tidur saya.

Penulis Amerika Paul Collins, yang putranya autis, menulis di Bahkan Tidak Salah: Petualangan dalam Autisme (2004) bahwa: 'Autis adalah pasak persegi pamungkas, dan masalah dengan menumbuk pasak kuadrat ke dalam lubang bundar bukanlah bahwa memalu adalah kerja keras. Itu karena kamu menghancurkan pasak. ' Saya dapat mengatakan dari pengalaman saya sendiri bahwa tekanan sosial dari tumbuh dewasa dapat menjadi lingkungan yang beracun bagi kita autis karena kita dipaksa untuk mematuhi norma-norma atau menonjol dan berisiko bullying dan trauma.

Dengan melihat ke belakang, tanda peringatan berikutnya bahwa saya autis adalah pengalaman pertama saya di universitas, di tempat yang ingin saya lupakan, untuk belajar sastra Inggris. Saya tiba dengan mobil penuh buku, dan kaget pada orang yang parkir di sebelah kami menurunkan muatan minuman keras. Saya sangat berjuang dengan sisi sosial universitas termasuk bar keras dan klub, yang menyerang indra saya dan meninggalkan telinga saya berdering selama berhari-hari sesudahnya. Saya pergi setelah dua masa.

Maju cepat beberapa tahun dan saya mencoba lagi, kali ini untuk belajar psikologi eksperimental di Oxford. Sangat menyenangkan merasa terangsang secara intelektual oleh subjek pikiran manusia, dan saya dapat bekerja dengan penuh semangat selama berjam-jam dan menghindari clubbing dan aspek universitas yang lebih besar secara sosial tanpa ada yang menganggapnya aneh. Saya telah menemukan ceruk intelektual saya: Saya dapat mengejar minat khusus saya - orang-orang - dan saya bahkan menemukan minat khusus baru dalam mendayung.

Dunia neurotypical bisa menggelegar, tetapi saya belajar di Oxford bahwa orang autis, seperti anggrek, dapat tumbuh subur di lingkungan yang cocok untuk kita. Misalnya, saya kenal seorang pria autis yang sukses yang mencintai boardgames, dan dia bekerja di café boardgame. Saya ingin percaya bahwa ada ceruk di luar sana untuk setiap individu autis, bahkan jika itu mungkin memerlukan sedikit pemahaman dari orang lain dan beberapa penyesuaian seperti menghapus lampu terang untuk mengurangi sensorik yang berlebihan.

APada tahap ini, kesehatan mental saya adalah yang terbaik sejak lama. Namun, hal-hal buruk dapat terjadi secara tak terduga. Saya sedang berjalan melintasi Jembatan Magdalen di Oxford bersama teman baik saya Tess di 2012. Kami riang, mengobrol tentang tahun jeda kami bersama dan menikmati sinar matahari. Seorang pria yang berjalan melewati kami tiba-tiba melompat ke atas saya dengan tangan di leher saya dan mencoba mencekik saya. Saya berjuang, dan akhirnya pergi. Saya berpikir betapa aneh hal mengerikan ini terjadi, namun saya masih sadar dan bernafas. Tidak ada yang berubah, tetapi semuanya juga berubah.

Setelah serangan itu, saya mengalami masalah kesehatan mental yang berulang dari masa muda saya. Saya tumbuh semakin tidak sehat. Saya cemas, obsesif, tertekan, dan mulai memiliki perasaan bunuh diri. Saya kewalahan oleh dunia, hanya dengan menjadi, dan tidak tahu bagaimana mengatasinya.

Saya menuangkan energi mental saya yang terbatas ke dalam studi akademis saya untuk menyembunyikan ketidakbahagiaan saya yang semakin besar, dan saya memenangkan beasiswa kompetitif untuk memulai PhD di Oxford. Tetapi saya masih merasa 'berbeda' dan tidak pernah benar-benar mengatasi masalah kesehatan mental saya. Tegangan meningkat.

Dalam satu saat yang menyedihkan, saya online dan membeli setiap buku self-help yang bisa saya temukan. Saya menghabiskan satu minggu meringkuk di kamar saya mencoba menyembuhkan diri sendiri melalui pendidikan. Ketika kesadaran itu mengenai saya bahwa ini tidak mungkin, saya mencapai titik terendah. Saya dirawat di rumah sakit, namun setiap dokter tidak setuju dengan diagnosis saya. Sebagian besar mengatakan bahwa mereka merasa 'kehilangan sesuatu'.

Akhirnya, saya punya janji dengan psikiater top di Oxfordshire. Saya menghabiskan tiga jam dengannya berbicara mendalam tentang hidup saya, kesehatan mental saya dan perasaan saya berbeda. Setelah sesi raksasa ini, dia menoleh ke saya dan berkata, "Eloise, saya yakin Anda autis." Dia memberi tahu saya bahwa autisme wanita lebih sulit dideteksi karena kita cenderung lebih baik dalam 'menyamarkan' kesulitan sosial kita. Pada saat yang sama, dia menjelaskan bagaimana tekanan tanpa henti berusaha menyesuaikan diri dapat berdampak buruk pada kesehatan mental kita.

Menerima diagnosis ini sangat melegakan. Akhirnya, seseorang yakin tentang sesuatu - sampai batas tertentu, saya tidak peduli apa itu, saya hanya ingin jawaban. Sekarang saya punya penjelasan mengapa saya selalu merasa berbeda.

Menjadi saya, saya mengumpulkan setiap buku yang bisa saya temukan tentang autisme pada wanita, dan membaca semuanya. Saya pergi ke konferensi tentang autisme dan autisme pada wanita, dan saya berbicara dengan para ahli. Saya menulis tentang pengalaman saya, saya berbicara dengan teman dan keluarga. Saya menggunakan kecintaan saya belajar untuk belajar mencintai diri sendiri.

Saya akhirnya kembali belajar untuk PhD saya. Saya suka studi saya dan itu mungkin menjadi salah satu minat khusus saya. Saya menantikan setiap hari yang dihabiskan di lab, apakah saya menganalisis data neuroimaging atau menulis makalah akademik.

Akhirnya, saya mulai menerapkan pikiran kritis saya pada masalah autisme. Bisa dibilang itu sudah menjadi salah satu minat khusus saya. Saya merenungkan situasi saya sendiri dengan tujuan membantu orang lain menyukai saya juga. Saya tidak bisa memundurkan masa lalu dan menebus semua pengalaman buruk yang saya miliki. Tetapi saya dapat menggunakannya untuk membantu saya membantu orang lain. Autisme membuat saya terpesona dengan teka-teki ilmiahnya, tetapi juga karena saya pernah menjalaninya dan saya tahu bagaimana rasanya.

Awalnya, saya merasakan penolakan yang sangat besar untuk menjadi berbeda. Tetapi saya telah tumbuh untuk menyadari bahwa ini bukan tentang menjadi berbeda demi menjadi berbeda, ini tentang menjadi versi diri Anda yang paling otentik, terutama dalam hubungan, karena berbagi dan mengekspresikan diri sejati seseorang dengan orang lain dapat meningkatkan keterbukaan, ketulusan dan kepercayaan .

Saya pikir sebagian besar perjalanan saya adalah menerima diri saya apa adanya dan berhenti berusaha mati-matian untuk 'menyesuaikan diri'. Saya adalah siapa saya, saya autis dan bangga, saya berbeda, dan untuk pertama kalinya dalam hidup saya, saya baik-baik saja dengan itu.Penghitung Aeon - jangan dihapus

Tentang Penulis

Eloise Stark adalah mahasiswa DPhil dalam bidang psikiatri di Universitas Oxford. Dia menulis blog untuk Student Minds dan The Mental Elf, dan menulis untuk Psikolog.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada beribu-ribu tahun dan telah dipublikasikan ulang di bawah Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}