Satu Keterampilan Yang Tidak Memburuk Dengan Usia

Satu Keterampilan Yang Tidak Memburuk Dengan Usia Membaca dan menulis dapat mencegah penurunan kognitif. AJP / Shutterstock.com

Ketika Toni Morrison, dunia kehilangan salah satu suara sastranya yang paling berpengaruh.

Tetapi Morrison bukan seorang ahli sastra. “Mata Yang Terbiru, "Novel pertama Morrison, tidak diterbitkan sampai dia 39. Dan yang terakhir, "God Help the Child," muncul ketika dia 84. Morrison menerbitkan empat novel, empat buku anak-anak, banyak esai dan karya nonfiksi lainnya setelah zaman 70.

Morrison tidak unik dalam hal ini. Banyak penulis menghasilkan karya yang signifikan dengan baik ke 70s mereka, 80s dan bahkan 90s mereka. Herman Wouk, misalnya, adalah 97 ketika ia menerbitkan novel terakhirnya, “Pemberi Hukum. "

Prestasi sastra seperti itu menggarisbawahi poin penting: Usia tampaknya tidak mengurangi kemampuan kita untuk berbicara, menulis, dan belajar kosa kata baru. Penglihatan kita mungkin redup dan ingatan kita mungkin goyah, tetapi, sebagai perbandingan, kemampuan kita untuk menghasilkan dan memahami bahasa dipertahankan dengan baik hingga dewasa yang lebih tua.

Dalam buku kami yang akan datang, "Mengubah Pikiran: Bagaimana Penuaan Mempengaruhi Bahasa dan Bagaimana Bahasa Mempengaruhi Penuaan, ”Rekan penulis saya, Richard M. Roberts, dan saya menyoroti beberapa penelitian terbaru yang muncul tentang bahasa dan penuaan. Bagi mereka yang mungkin takut kehilangan kemampuan bahasa mereka seiring bertambahnya usia, ada banyak berita baik untuk dilaporkan.

Penguasaan bahasa adalah perjalanan seumur hidup

Beberapa aspek dari kemampuan bahasa kita, seperti pengetahuan kita tentang makna kata, sebenarnya meningkat selama masa dewasa pertengahan dan akhir.

Satu studi, misalnya, menemukan bahwa orang dewasa yang lebih tua yang tinggal di komunitas pensiun dekat Chicago memiliki ukuran kosa kata rata-rata lebih dari kata-kata 21,000. Para peneliti juga mempelajari sampel mahasiswa dan menemukan bahwa kosa kata rata-rata mereka hanya mencakup sekitar kata-kata 16,000.

Dalam studi lain, penutur dewasa bahasa Ibrani yang lebih tua - dengan usia rata-rata 75 - tampil lebih baik daripada peserta yang lebih muda dan setengah baya dalam membedakan makna kata-kata.

Di sisi lain, kemampuan bahasa kita kadang-kadang berfungsi sebagai burung kenari di tambang batu bara kognitif: Mereka bisa menjadi tanda gangguan mental di masa depan beberapa dekade sebelum masalah seperti itu muncul.

Di 1996, ahli epidemiologi David Snowdon dan tim peneliti belajar sampel tulisan para wanita yang telah menjadi biarawati. Mereka menemukan bahwa kompleksitas tata bahasa esai yang ditulis oleh para biarawati ketika mereka bergabung dengan ordo religius mereka dapat memprediksi saudara perempuan mana yang akan mengembangkan demensia beberapa dekade kemudian. (Ratusan biarawati telah menyumbangkan otak mereka untuk sains, dan ini memungkinkan untuk diagnosis demensia yang meyakinkan.)

Sementara tulisan Toni Morrison tetap jelas dan fokus saat ia menua, penulis lain belum seberuntung itu. Prosa dalam novel terakhir Iris Murdoch, “Dilema Jackson, ”Menyarankan beberapa tingkat gangguan kognitif. Memang, dia meninggal karena sebab terkait demensia empat tahun setelah publikasi.

Satu Keterampilan Yang Tidak Memburuk Dengan Usia Toni Morrison menerbitkan novel terakhirnya, 'God Help the Child,' ketika dia berusia 84 tahun. Foto AP / Michel Euler

Jangan letakkan buku itu

Kemampuan kita untuk membaca dan menulis dapat dipertahankan hingga dewasa. Memanfaatkan kemampuan ini penting, karena membaca dan menulis tampaknya mencegah penurunan kognitif.

Membuat jurnal, misalnya, telah terbukti secara substansial mengurangi risiko pengembangan berbagai bentuk demensia, termasuk penyakit Alzheimer.

Membaca fiksi, sementara itu, telah dikaitkan dengan umur yang lebih panjang. SEBUAH studi skala besar yang dilakukan oleh Fakultas Kesehatan Masyarakat Universitas Yale menemukan bahwa orang yang membaca buku selama setidaknya 30 menit sehari rata-rata hidup, hampir dua tahun lebih lama daripada yang tidak membaca. Efek ini bertahan bahkan setelah mengendalikan faktor-faktor seperti gender, pendidikan dan kesehatan. Para peneliti menyarankan bahwa pekerjaan imajinatif membangun alam semesta fiksi di kepala kita membantu melumasi roda kognitif kita.

Bahasa adalah teman yang konstan selama perjalanan hidup kita, jadi mungkin tidak mengherankan bahwa itu terjalin dengan kesehatan dan umur panjang kita. Dan para peneliti terus membuat penemuan tentang hubungan antara bahasa dan penuaan. Sebagai contoh, sebuah studi yang diterbitkan pada bulan Juli 2019 menemukan bahwa mempelajari bahasa asing di usia dewasa meningkatkan fungsi kognitif secara keseluruhan.

Utas tampaknya menjalankan sebagian besar temuan: Agar bertambah usia, membantu untuk terus menulis, membaca, dan berbicara.

Sementara beberapa dari kita memiliki karunia Toni Morrison, kita semua berdiri untuk mendapatkan dengan terus melenturkan otot-otot sastra kita.

Richard M. Roberts, seorang diplomat AS yang saat ini menjabat sebagai Pejabat Urusan Publik di Konsulat Jenderal AS di Okinawa, Jepang, adalah penulis kontributor artikel ini.

Tentang Penulis

Roger J. Kreuz, Associate Dean, Sekolah Tinggi Seni & Sains, Universitas Memphis. Roger J. Kreuz dan Richard M. Roberts adalah penulis: Mengubah Pikiran: Bagaimana Penuaan Mempengaruhi Bahasa dan Bagaimana Bahasa Mempengaruhi Penuaan Percakapan. MIT Press menyediakan pendanaan sebagai anggota The Conversation US.

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}