Bagaimana 3 Pandemi Sebelumnya Memicu Pergeseran Masyarakat Besar-besaran

Bagaimana 3 Pandemi Sebelumnya Memicu Pergeseran Masyarakat Besar-besaran
Sebuah ukiran abad ke-19 menggambarkan Malaikat Maut turun ke Roma selama wabah Antonine.
JG Levasseur / Wellcome Collection, CC BY

Sebelum Maret 2020, hanya sedikit yang mengira penyakit bisa menjadi pendorong penting dalam sejarah manusia.

Sekarang tidak lagi. Orang-orang mulai mengerti itu perubahan kecil COVID-19 telah mengantarkan atau mempercepat - telemedicine, kerja jarak jauh, jarak sosial, kematian jabat tangan, belanja online, hilangnya uang secara virtual, dan sebagainya - mulai mengubah cara hidup mereka. Mereka mungkin tidak yakin apakah perubahan ini akan bertahan lebih lama dari pandemi. Dan mereka mungkin tidak yakin apakah perubahan ini baik atau buruk.

Tiga wabah sebelumnya dapat menghasilkan beberapa petunjuk tentang cara COVID-19 dapat membelokkan busur sejarah. Sebagai Saya mengajar dalam kursus saya "Wabah, Pandemi, dan Politik", pandemi cenderung membentuk urusan manusia dalam tiga cara.

Pertama, mereka dapat sangat mengubah pandangan dunia fundamental masyarakat. Kedua, mereka dapat mengubah struktur ekonomi inti. Dan, akhirnya, mereka dapat mempengaruhi perebutan kekuasaan antar negara.

Penyakit memacu kebangkitan Kristen Barat

Wabah Antonine, dan kembarannya, wabah Cyprian - keduanya sekarang secara luas dianggap disebabkan oleh strain cacar - menghancurkan Kekaisaran Romawi dari tahun 165 hingga 262 M. Sudah diperkirakan bahwa angka kematian pandemi gabungan berkisar antara seperempat hingga sepertiga dari populasi kekaisaran.

Meski mengejutkan, jumlah kematian hanya menceritakan sebagian dari cerita. Ini juga memicu transformasi besar-besaran dalam budaya agama Kekaisaran Romawi.

Pada malam wabah Antonine, kekaisaran itu pagan. Sebagian besar penduduk menyembah banyak dewa dan roh dan percaya bahwa sungai, pohon, ladang, dan bangunan masing-masing memiliki rohnya sendiri.


 Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Kristen, agama monoteistik yang memiliki sedikit kesamaan dengan paganisme, hanya memiliki 40,000 pengikut, tidak lebih dari 0.07% populasi kekaisaran.

Namun dalam satu generasi setelah wabah Cyprian berakhir, agama Kristen telah menjadi agama dominan di kekaisaran.

Bagaimana pandemi kembar ini mempengaruhi transformasi agama yang mendalam ini?

Rodney Stark, dalam karyanya yang penting "Bangkitnya Kekristenan, ”Berpendapat bahwa kedua pandemi ini membuat agama Kristen menjadi sistem kepercayaan yang jauh lebih menarik.

Meskipun penyakit ini tidak dapat disembuhkan secara efektif, perawatan paliatif yang belum sempurna - penyediaan makanan dan air, misalnya - dapat memacu pemulihan mereka yang terlalu lemah untuk merawat diri mereka sendiri. Dimotivasi oleh kasih Kristiani dan etika kepedulian terhadap orang sakit - dan dimungkinkan oleh jaringan sosial dan sosial yang tebal di sekitar gereja mula-mula diorganisasi - komunitas Kristen kekaisaran bersedia dan mampu memberikan perawatan semacam ini.

Sebaliknya, orang Romawi kafir memilih untuk melarikan diri dari wabah wabah atau mengisolasi diri dengan harapan terhindar dari infeksi.

Ini memiliki dua efek.

Pertama, orang Kristen selamat dari kerusakan akibat wabah ini pada tingkat yang lebih tinggi daripada tetangga kafir mereka dan mengembangkan tingkat kekebalan yang lebih tinggi dengan lebih cepat. Melihat bahwa lebih banyak lagi rekan Kristen mereka yang selamat dari wabah - dan menghubungkan ini dengan bantuan ilahi atau manfaat dari perawatan yang diberikan oleh orang Kristen - banyak penyembah berhala tertarik pada komunitas Kristen dan sistem kepercayaan yang mendukungnya. Pada saat yang sama, merawat orang kafir yang sakit memberi orang Kristen kesempatan yang belum pernah ada sebelumnya untuk menginjili.

Kedua, Stark berpendapat bahwa, karena kedua wabah ini secara tidak proporsional mempengaruhi wanita muda dan wanita hamil, angka kematian yang lebih rendah di antara orang Kristen diterjemahkan ke dalam angka kelahiran yang lebih tinggi.

Efek bersih dari semua ini adalah bahwa, kira-kira dalam rentang satu abad, sebuah kerajaan yang pada dasarnya pagan menemukan dirinya dengan baik dalam perjalanannya menjadi mayoritas Kristen.

Wabah Justinian dan jatuhnya Roma

Wabah Justinian, dinamai menurut kaisar Romawi yang memerintah dari AS 527 hingga 565, tiba di Kekaisaran Romawi pada 542 M dan tidak menghilang hingga 755 M. Selama dua abad pengulangannya, wabah itu membunuh diperkirakan 25% sampai 50% dari populasi - dari 25 juta hingga 100 juta orang.

Hilangnya nyawa besar-besaran ini melumpuhkan ekonomi, memicu krisis keuangan yang menghabiskan kas negara dan melumpuhkan militer kekaisaran yang pernah perkasa.

Di timur, saingan geopolitik utama Roma, Sassanid Persia, juga dihancurkan oleh wabah dan karena itu tidak dalam posisi untuk mengeksploitasi kelemahan Kekaisaran Romawi. Tetapi kekuatan Khilafah Rashidun Islam di Arab - yang telah lama dikuasai oleh orang Romawi dan Sasan - sebagian besar tidak terpengaruh oleh wabah tersebut. Alasan untuk ini tidak dipahami dengan baik, tapi mereka mungkin ada hubungannya dengan isolasi relatif kekhalifahan dari pusat kota besar.

Khalifah Abu Bakar tidak membiarkan kesempatan itu sia-sia. Memanfaatkan momen, pasukannya dengan cepat menaklukkan seluruh Kekaisaran Sasan sambil melucuti Kekaisaran Romawi yang melemah dari wilayahnya di Levant, Kaukasus, Mesir, dan Afrika Utara.

Sebelum pandemi, dunia Mediterania relatif dipersatukan oleh perdagangan, politik, agama, dan budaya. Yang muncul adalah tiga peradaban retak yang berebut kekuasaan dan pengaruh: peradaban Islam di cekungan Mediterania timur dan selatan; yang Yunani di Mediterania timur laut; dan satu Eropa antara Mediterania barat dan Laut Utara.

Peradaban terakhir ini - yang sekarang kita sebut Eropa abad pertengahan - didefinisikan oleh sistem ekonomi baru yang berbeda.

Sebelum wabah, ekonomi Eropa didasarkan pada perbudakan. Setelah wabah, pasokan budak yang berkurang secara signifikan memaksa pemilik tanah untuk mulai memberikan tanah kepada para buruh yang secara nominal “bebas” - budak yang bekerja di ladang tuan dan, sebagai gantinya, menerima perlindungan militer dan hak-hak hukum tertentu dari tuan.

Benih feodalisme telah ditanam.

Kematian Hitam di Abad Pertengahan

Black Death pecah di Eropa pada tahun 1347 dan kemudian dibunuh antara sepertiga dan setengah dari total populasi Eropa sebesar 80 juta orang. Tapi itu membunuh lebih dari orang. Pada saat pandemi mereda pada awal 1350-an, dunia modern yang berbeda muncul - dunia yang ditentukan oleh tenaga kerja bebas, inovasi teknologi, dan kelas menengah yang sedang tumbuh.

Sebelum Yersinia pestis bakteri tiba pada 1347, Eropa Barat adalah masyarakat feodal yang kelebihan penduduk. Tenaga kerja murah, budak memiliki sedikit daya tawar, mobilitas sosial terhalang dan hanya ada sedikit insentif untuk meningkatkan produktivitas.

Tapi hilangnya begitu banyak nyawa mengguncang masyarakat yang kaku.

Kekurangan tenaga kerja memberi petani lebih banyak daya tawar. Dalam ekonomi agraris, mereka juga mendorong adopsi teknologi baru dan yang sudah ada secara luas - bajak besi, sistem rotasi tanaman tiga bidang dan pemupukan dengan pupuk kandang, yang semuanya meningkatkan produktivitas secara signifikan. Di luar pedesaan, itu menghasilkan penemuan perangkat hemat waktu dan tenaga kerja seperti mesin cetak, pompa air untuk mengeringkan ranjau dan senjata mesiu.

Kematian Hitam menciptakan kekurangan tenaga kerja yang sangat besar. (bagaimana 3 pandemi sebelumnya memicu perubahan sosial besar-besaran)Kematian Hitam menciptakan kekurangan tenaga kerja yang sangat besar. Arsip Sejarah Universal / Grup Gambar Universal melalui Getty Images

Pada gilirannya, kebebasan dari kewajiban feodal dan keinginan untuk naik tangga sosial mendorong banyak petani untuk pindah ke kota dan terlibat dalam kerajinan dan perdagangan. Yang lebih sukses menjadi lebih kaya dan membentuk kelas menengah baru. Mereka sekarang dapat membeli lebih banyak barang mewah yang hanya dapat diperoleh dari luar perbatasan Eropa, dan ini mendorong perdagangan jarak jauh dan kapal-kapal tiga tiang yang lebih efisien yang diperlukan untuk terlibat dalam perdagangan itu.

Meningkatnya kekayaan kelas menengah baru juga mendorong perlindungan terhadap seni, sains, sastra, dan filsafat. Hasilnya adalah ledakan kreativitas budaya dan intelektual - yang sekarang kita sebut Renaissance.

Masa depan kita sekarang

Tak satu pun dari ini yang membantah bahwa pandemi COVID-19 yang masih berlangsung akan memiliki hasil yang sama menghancurkan dunia. Tingkat kematian COVID-19 tidak seperti wabah yang dibahas di atas, dan oleh karena itu konsekuensinya mungkin tidak seismik.

Tetapi ada beberapa indikasi bahwa hal itu mungkin terjadi.

Akankah upaya kikuk dari masyarakat terbuka Barat untuk mengatasi virus akan menghancurkan keyakinan yang sudah goyah pada demokrasi liberal, menciptakan ruang bagi ideologi lain untuk berkembang dan bermetastasis?

Dengan cara yang sama, COVID-19 mungkin sudah semakin cepat pergeseran geopolitik yang sedang berlangsung dalam keseimbangan kekuatan antara AS dan China. Selama pandemi, China telah memimpin global dalam memberikan bantuan medis ke negara lain sebagai bagian dari "Jalan Sutra Kesehatan"Inisiatif. Beberapa berpendapat bahwa kombinasi dari kegagalan Amerika untuk memimpin dan keberhasilan relatif China dalam mengambil kelonggaran mungkin akan mendorong kebangkitan China ke posisi kepemimpinan global.

Akhirnya, COVID-19 tampaknya semakin cepat mengungkap pola dan praktik kerja yang telah lama ada, dengan dampak yang dapat mempengaruhi masa depan gedung perkantoran, kota besar, dan angkutan massal, adalah beberapa di antaranya. Implikasi dari hal ini dan perkembangan ekonomi terkait mungkin terbukti sangat transformatif seperti yang dipicu oleh Black Death pada tahun 1347.

Pada akhirnya, konsekuensi jangka panjang dari pandemi ini - seperti semua pandemi sebelumnya - tidak dapat diketahui oleh mereka yang harus menanggungnya. Tapi seperti wabah yang terjadi di masa lalu yang membuat dunia yang kita tinggali saat ini, begitu juga wabah ini kemungkinan akan membuat kembali wabah yang dihuni oleh cucu dan cicit kita.Percakapan

tentang Penulis

Andrew Latham, Profesor Ilmu Politik, Macalester College

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

Dukung Pekerjaan yang Baik!

DARI EDITOR

Newsletter InnerSelf: November 29, 2020
by Innerself Staf
Minggu ini, kami fokus untuk melihat sesuatu secara berbeda ... melihat dari perspektif yang berbeda, dengan pikiran terbuka dan hati terbuka.
Mengapa Saya Harus Mengabaikan COVID-19 dan Mengapa Saya Tidak Akan
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Istri saya Marie dan saya adalah pasangan campuran. Dia orang Kanada dan saya orang Amerika. Selama 15 tahun terakhir kami telah menghabiskan musim dingin kami di Florida dan musim panas kami di Nova Scotia.
Newsletter InnerSelf: November 15, 2020
by Innerself Staf
Minggu ini, kami merenungkan pertanyaan: "kemana kita pergi dari sini?" Seperti halnya ritus peralihan apa pun, baik kelulusan, pernikahan, kelahiran anak, pemilihan yang sangat penting, atau kehilangan (atau penemuan) ...
Amerika: Menumpang Gerobak Kita ke Dunia dan ke Bintang
by Marie T Russell dan Robert Jennings, InnerSelf.com
Nah, pemilihan presiden AS sekarang sudah di belakang kita dan inilah waktunya untuk mengambil keputusan. Kita harus menemukan kesamaan antara tua dan muda, Demokrat dan Republik, Liberal dan Konservatif untuk benar-benar membuat…
Newsletter InnerSelf: Oktober 25, 2020
by Innerself Staf
"Slogan" atau sub-judul untuk situs web InnerSelf adalah "Sikap Baru --- Kemungkinan Baru", dan itulah tema buletin minggu ini. Tujuan artikel dan penulis kami adalah untuk ...