Krisis Midlife Nyata yang Menghadapi Banyak Orang Amerika

Krisis Midlife Nyata yang Menghadapi Banyak Orang Amerika
Kehidupan setengah baya adalah salah satu tahapan kehidupan yang paling sedikit dipahami, dihargai dan dipelajari. Sarah2 / Shutterstock.com

Seperti yang dibayangkan ibuku, setengah baya akan menjadi luar biasa: menghitung hari sampai pensiun, menghabiskan musim dingin di Florida dan memeriksa tujuan di daftar embernya. Tapi ternyata tidak seperti itu.

Alih-alih menghabiskan lebih banyak waktu di Florida, dia masih terjebak di bagian utara New York yang bersalju. Dia berdagang romps di laut dan berkeliling dunia untuk kunjungan hariannya ke ibunya, yang berada di panti jompo. Alih-alih kegembiraan menjalani kehidupan burung salju, dia dibebani dengan stres, rasa bersalah dan tantangan merawat nenek saya, yang 89 dan berurusan dengan demensia.

“Ini bukan bagaimana saya membayangkan hidup saya di usia paruh baya,” kata ibu saya, yang 61, kepada saya.

Dia tidak sendirian.

Dalam sebuah penelitian, saya dan rekan kerja saya melakukan pada orang dewasa paruh baya, kami mengikuti orang-orang 360 setiap bulan selama dua tahun, melacak peristiwa kehidupan mereka, kesehatan, kesejahteraan dan karakter.

Kami menemukan setengah baya itu, umumnya dianggap mencakup usia 40 hingga 65, telah menjadi masa krisis. Tapi bukan krisis yang ada dalam imajinasi populer - ketika orang tua, dengan anak-anak mereka di luar rumah, merasa terdorong untuk menebus waktu yang hilang dan menghidupkan kembali hari-hari kejayaan mereka.

Ada sedikit uang untuk mobil sport merah. Tidak ada waktu untuk terbang di seluruh dunia. Dan istri piala? Lupakan itu.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Sebaliknya, krisis paruh baya yang dialami oleh kebanyakan orang lebih halus, lebih bernuansa dan jarang dibahas di antara keluarga dan teman. Ini dapat digambarkan sebagai "tekanan besar" - periode di mana orang dewasa paruh baya semakin dihadapkan dengan pilihan yang mustahil untuk memutuskan bagaimana membagi waktu dan uang mereka antara mereka, orang tua mereka dan anak-anak mereka.

Mengasuh orang tua dan anak-anak dewasa Anda

Semakin banyak orang dewasa setengah baya merasa berkewajiban untuk merawat orang tua mereka yang sudah tua dan anak-anak mereka.

Kebijakan cuti keluarga yang tidak memadai memaksa orang dewasa paruh baya untuk memutuskan antara memaksimalkan potensi penghasilan mereka atau merawat orang tua yang lanjut usia. Dari mereka yang bekerja penuh waktu sambil merawat lebih dari 21 jam seminggu untuk orang tua yang menua, 25% mengurangi jam kerja atau menerima posisi yang tidak terlalu menuntut. Penelitian telah menunjukkan bahwa menyulap pekerjaan sambil merawat orang tua menegangkan hubungan dan berdampak pada kesehatan mental dan fisik.

Krisis Midlife Nyata yang Menghadapi Banyak Orang Amerika Orang hidup lebih lama - dan seseorang harus merawatnya. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Orang dewasa paruh baya juga mendapati diri mereka berjuang melawan ketergantungan yang terus-menerus atau baru terhadap anak-anak dewasa mereka. Dibandingkan dengan 10 tahun lalu, lebih banyak anak dewasa saat ini tinggal bersama orang tua mereka. Salah satu alasannya adalah itu anak-anak mereka menghabiskan lebih banyak waktu di sekolah.

Tetapi ada juga lebih sedikit kesempatan kerja, dan dewasa muda memiliki waktu yang lebih sulit untuk mendapatkan kebutuhan dasar, seperti asuransi kesehatan. Bersama-sama, tren ini telah mengarah pada lebih banyak kecemasan dan depresi di antara orang tua paruh baya, yang takut anak-anak mereka mungkin tidak akan pernah memiliki kesempatan yang sama seperti yang mereka lakukan.

Hidup lebih lama, peluang lebih sedikit

Mengapa tekanan ini terjadi sekarang?

Untuk satu hal, orang tua dari orang dewasa setengah baya hidup lebih lama dari sebelumnya. Abad terakhir telah melihat keuntungan luar biasa dalam harapan hidup. Pilihan untuk merawat orang tua lanjut usia yang membutuhkan berkisar dari di rumah sendiri atau dengan bantuan pembantu kesehatan rumah hingga fasilitas rumah tinggal dan panti jompo yang dibantu. Biaya bervariasi di setiap jenis perawatan, tetapi biaya keseluruhan terus meningkat.

Sementara itu, anak-anak dewasa dari orang Amerika paruh baya masih belum pulih dari Resesi Hebat 2008. Pasar tenaga kerja yang hangat dikombinasikan dengan hutang pinjaman siswa telah membuat anak-anak dewasa tumbuh berjuang untuk mencari pekerjaan yang stabil dan jangka panjang, dan mereka telah menunda membeli rumah dan memulai sebuah keluarga.

Krisis Midlife Nyata yang Menghadapi Banyak Orang Amerika Tidak dapat mengamankan pekerjaan yang stabil, banyak anak muda mendapati diri mereka mengandalkan orang tua mereka ke dalam 20 mereka. tugol / Shutterstock.com

Akhirnya, sedikit kebijakan yang berlaku bagi mereka yang mencoba menyeimbangkan pekerjaan sambil merawat orang tua yang lanjut usia. AS tidak memiliki kebijakan federal untuk cuti keluarga berbayar, hanya tidak dibayar.

Enam negara bagian dan Distrik Columbia telah membayar kebijakan cuti keluarga, yang mencakup hingga 12 minggu cuti dibayar dan penggantian upah di 50% hingga 80% dari gaji seseorang. Tetapi seringkali mereka yang tidak mampu mengambil cuti atau menerima pengurangan gaji yang berakhir sebagai pengasuh.

Lebih banyak risiko keuangan

Meskipun setengah baya sering menandai titik tinggi untuk mendapatkan penghasilan dan mewakili puncak kemampuan membuat keputusan, orang dewasa paruh baya kurang siap dari yang Anda bayangkan untuk menanggung tantangan dan beban baru di usia paruh baya.

Upah hidup stagnan dan volatilitas pasar tenaga kerja telah memicu ketidakamanan kerja 24% orang berusia 45 ke 74 khawatir bahwa mereka dapat kehilangan pekerjaan di tahun berikutnya.

Plus, orang dewasa paruh baya memiliki kesehatan sendiri yang perlu dikhawatirkan. Seiring bertambahnya usia, biaya kesehatan mereka meningkat, yang menggerogoti rekening bank, membuat lebih sulit untuk memenuhi kebutuhan. Sementara akses lebih luas ke asuransi kesehatan telah membuat perbedaan karena Undang-Undang Perawatan yang Terjangkau, kenaikan cepat dalam biaya pertanggungan dan obat-obatan dapat sangat menekan anggaran rumah tangga.

Laporan terbaru menemukan bahwa orang dewasa paruh baya memiliki tingkat kebangkrutan yang tumbuh paling cepat - dan salah satu alasan utamanya adalah meningkatnya biaya cakupan asuransi kesehatan dan obat-obatan. Tapi orang tua yang menandatangani pinjaman siswa anak-anak mereka juga menciptakan faktor risiko kebangkrutan lain.

Apa yang bisa dilakukan?

Meskipun mungkin tampak seperti malapetaka dan kesuraman untuk orang dewasa setengah baya, ada harapan. Perubahan tempat kerja dan kebijakan dapat meringankan perjuangan mereka.

Penelitian yang luas telah didokumentasikan efektivitas program pelatihan untuk membantu orang dewasa yang merawat orang tua mereka. Program-program ini - yang berkisar dari lokakarya tentang memahami demensia hingga tutorial tentang perawatan diri - tidak membantu dengan biaya, tetapi mereka dapat meringankan beban emosional.

Sementara itu, penelitian telah menemukan itu tempat kerja yang memberi karyawan lebih banyak kontrol atas jadwal mereka dapat mengarah pada kesehatan yang lebih baik, kinerja dan retensi tempat kerja.

Adapun kebijakan yang lebih luas, AS dapat mencari ide-ide tentang cara mengatasi cuti keluarga berbayar di Eropa. Negara-negara Eropa memilikinya kebijakan cuti keluarga yang murah hati itu termasuk periode lama cuti setelah melahirkan atau untuk pengasuhan. Baru saja, beberapa tagihan tentang cuti keluarga telah diperkenalkan di Kongres AS.

Kehidupan setengah baya bisa dibilang merupakan salah satu tahap kehidupan yang paling sedikit dipahami, dihargai, dan dipelajari. Tapi itu yang penting, dengan orang Amerika paruh baya memainkan peran outsized di tempat kerja, keluarga dan komunitas mereka.

Sayangnya, tanpa perubahan dukungan sosial atau kebijakan publik, masalah yang dihadapi orang Amerika paruh baya hanya akan bertambah buruk karena banyaknya baby boomer memasuki usia tua.

Tentang Penulis

Frank J. Infurna, Associate Professor of Psychology, Arizona State University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}