Mengapa Thoreau, Lahir 200 Tahun yang Lalu, Tidak Pernah Lebih Penting

Mengapa Thoreau, Lahir 200 Tahun yang Lalu, Tidak Pernah Lebih Penting
Kolam Walden. Ekabhishek / Wikimedia Commons
, CC BY-SA

"Kesederhanaan, kesederhanaan, kesederhanaan!" Mendesak penulis transendentalis Amerika Henry David Thoreau di Walden (1854), akunnya hidup hemat di sebuah pondok kayu dekat Concord, Massachusetts.

"Biarkan urusanmu menjadi dua atau tiga, dan tidak seratus atau seribu; bukannya satu juta hitung setengah lusin, dan simpan akunmu di kuku ibu jarimu. "

Ini keharusan di Thoreau menuju kontraksi daripada ekspansi membuat musuh orang-orang di masa jabatannya yang berkomitmen terhadap kemajuan industri dan teknologi Amerika yang memusingkan: "Saya lebih suka berjalan dengan dua kaki," penyair Quaker John Greenleaf Whittier dengan tergesa-gesa berkomentar. Dan seandainya sezaman Thoreau kadang-kadang terhenyak karena ketidaksukaan dari perampingannya yang radikal, perlawanan yang lebih besar lagi terhadap karyanya dapat diantisipasi dari pembaca pada saat kita sendiri.

Thoreau, lahir 200 tahun yang lalu di 12 1817 Juli, muncul sekilas yang sangat tidak sesuai untuk Barat modern. Meskipun telah lama modis untuk menegaskan bahwa, apakah dia hidup sekarang, Shakespeare dengan mulus akan mengubah mode kreatifnya dan menulis untuk EastEnders, hanya sedikit yang bisa membuat ramalan yang sebanding dengan kesuksesan Thoreau dalam medium mediascape.

Satu-satunya Twittersphere yang menarik perhatiannya adalah yang ditempati oleh blue-jays dan redstarts. Mustahil membayangkan, juga, apakah dia mengunggah foto Instagram dari kabinnya di Walden, atau di hutan Maine dan pantai Cape Cod (subjek dari dua buku besar lainnya).

Bahkan dengan perlahan-lahan menggiring bola "umpan berita" pada pertengahan tahun 19th New England tampaknya terlalu berat bagi Thoreau, yang dialami sebagai iritasi sampai-sampai rasa sakit. "Untuk bagian saya, saya dapat dengan mudah hidup tanpa jabatan jabatan," tulisnya di Walden, tampaknya memaafkan dirinya dari sirkuit komunikasi dunia untuk mundur lebih efektif ke dalam mode kontemplatif yang dia praktikkan di kolam Massachusetts-nya.

Kecenderungan Thoreau terhadap kealamian atau kemandirian tampak mengejutkan dari keteraturan dengan dunia jaringan kita. Dari Walden, sekali lagi: "Saya lebih suka duduk di atas labu dan memilikinya sendiri, daripada berserakan di atas bantal beludru." Inilah transendentalis yang tampak menarik diri, anti-sosial, bahkan berpotensi sosiopat.

Tapi jika mungkin ada sesuatu yang tidak beres dengan karya Thoreau untuk pembaca kontemporer, ada juga elemen yang harus disegarkan. Peristiwa bicentenary-nya mendorong kita untuk mengidentifikasi beberapa cara di mana ia terus berbicara dengan fasih kepada kita. Atas kritiknya terhadap budaya komoditas dan kepekaannya terhadap degradasi lingkungan, Thoreau sebenarnya tidak pernah lebih diperlukan daripada dirinya sekarang.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Dazzled oleh emas

Salah satu potret yang paling memberatkan di Walden adalah dari Marshall Marshall yang tanpa ampun, "siapa yang akan membawa pemandangan, siapa yang akan membawa tuhannya, ke pasar, jika dia bisa mendapatkan sesuatu untuknya". Flint juga terpesona oleh "permukaan yang memantulkan dolar, atau senapan yang cerah." Bagaimana ini tidak beresonansi pada saat presiden AS sendiri terpesona hampir terhadap kebutaan oleh emas yang menetes dari setiap permukaan interior Menara Trump ?

Ada daya tarik yang berkilauan untuk produk konsumen yang sangat tidak responsif terhadap Thoreau. Hanya sedikit orang, mungkin, ingin meniru dia sejauh dia menyerahkan uang, barang, barang. Tapi ketika dia mendesak pembaca Walden untuk "menumbuhkan kemiskinan seperti ramuan kebun", hak istimewa kelasnya sendiri tidak diragukan lagi. Bagaimana dengan semua orang yang kemiskinan itu takdir, bukan pilihan gaya hidup?

Meskipun demikian, pengamatan akut Thoreau di Walden tentang bagaimana orang dipenjara atau tercekik oleh komoditas mereka menimbulkan tantangan bagi kita. Mungkin, dia menulis, "Seorang pria tidak diharuskan mengubur dirinya di properti yang tidak berguna"? Dengan demikian Thoreau adalah pemenang deklarasi, membantu kita untuk membayangkan alternatif dari pengalaman mengemukakan pengalaman konsumen kita.

Beralih ke hutan

"Alam unggul dalam banyak hal," tulis Thoreau dalam sebuah esai berjudul "Huckleberry". Tulisannya sendiri juga serupa dalam perhatiannya terhadap detail ekologis. Jika dia pelit dalam ekonomi domestik, dia hilang dalam deskripsi alam, menghabiskan kata-kata dengan boros. Pikirkan, katakanlah, dari entri jurnal untuk ulang tahun 34 di 1851, saat dia membangkitkan sigung di "bukit taman kosong", "robin bodoh" dan "petir petir [dengan] cahaya kehijauannya". Saat-saat seperti itu membangkitkan kembali kita pada pemandangan dan tekstur dunia alami kita, sehingga ini berpotensi menjadi daya tarik terhadap penghapusannya - Trumpish - dari pipa minyak atau lapangan golf.

Sebab jika ada penyair alam di Thoreau, selalu ada juga politik. Zoologi dan botani sensualnya menyerang "pendirian pendirian balik", seperti kritikus sastra AS Lawrence Buell menempatkan.

Tapi ini bukan untuk mengatakan bahwa dalam karyanya Thoreau mundur dengan puas ke dalam hutan. Pertimbangkan sejenak dalam esai "A Yankee di Kanada" ketika daun yang memerah mengingatkannya akan genosida Amerika yang masih dalam proses: "Peperangan India dilancarkan melalui hutan." Deskripsi arboreal memberi jalan, dengan perubahan fokus yang tiba-tiba, untuk komentar politik yang sinis.

PercakapanBagian ini merupakan ciri khas pertunangan sosial tulisan Thoreau. Dalam membaca karyanya saat ia ternyata 200, kita tidak, setelah semua, menemukan hanya sosok regresif atau terpisah. Sebaliknya, kita menemukan seorang penulis yang sering memberi kita sumber intelektual dan retorik yang berharga untuk menghadapi perjuangan kita yang terus berlanjut di dunia ini.

Tentang Penulis

Andrew Dix, Dosen Studi Amerika, Loughborough University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = walden simplicity; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}