Mengapa Janji Kuno Tentang Alkimia Terpenuhi Dalam Membaca

Mengapa Janji Kuno Tentang Alkimia Terpenuhi Dalam Membaca Kelas ramuan di Making of Harry Potter Studio. Alex Volosianko

Berjarak 20-menit berjalan kaki dari Katedral Notre Dame, di arondisemen 3rd Paris, adalah rumah tertua di kota ini: rumah Nicolas Flamel. Jika namanya membunyikan bel yang tidak jelas, mungkin itu karena Anda membaca JK Rowling's “Harry Potter dan Batu Bertuah"Atau, seperti yang dikenal di luar AS," Harry Potter dan Batu Bertuah. "Nicolas Flamel menciptakan batu bertuliskan gelar filsuf - dan dia, pada kenyataannya, orang yang bersejarah.

Batu filsuf, tujuan magis penelitian alkimia, terkenal mampu mentransmutasikan timah menjadi emas dan - yang penting bagi Lord Voldemort di Harry Potter - membuat ramuan kehidupan. Flamel, penjual buku dan juru tulis Paris yang kaya, membangun rumahnya pada awal abad 15, dan sekarang dikaitkan dengan status legendarisnya sebagai seorang alkemis. Menu di restoran di lantai pertama - Auberge Nicolas Flamel - menjanjikan pelanggan untuk "Mengubah realitas dangkal menjadi puitis, fiksi ajaib dan menyempurnakan materi. Itu adalah alkimia. "

Sementara saya bukan koki atau ahli kimia, saya terpesona oleh alkimia, oleh transformasi magis yang ditulis Rowling dan yang lainnya. Dalam studi literatur fantasi saya, saya telah menemukan bahwa penulis kembali dan lagi ke alkimia - tetapi mengapa?

Akar kimia modern

Sejauh yang kami tahu, Flamel maupun orang lain tidak pernah benar-benar membuat batu filsuf. Namun dalam sejarah alkimia terletak akar ilmu kimia modern. Sementara selama berabad-abad alkimia dicemooh sebagai pseudosain yang hanya dipraktikkan oleh penipu dan penipu, beberapa sejarawan sains kontemporer mengakui bahwa di dunia pra-modern, alkimia meletakkan dasar bagi apa yang kemudian menjadi ilmu empiris. Tapi alkimia tidak pernah hilang.

Alih-alih memudar ke latar belakang sejarah sains sebagai satu lagi pseudosains yang dibuang, alkimia mempertahankan cengkeraman yang kuat pada imajinasi. Sementara phrenology ("ilmu" kepribadian membaca dari benjolan di kepala) dan teori humor (yang menyarankan bahwa cairan dalam tubuh seperti dahak dan empedu dikaitkan dengan emosi dan empat unsur bumi, udara, air). dan api), sebagian besar telah menghilang, alkimia tetap ada. Dan itu berulang terutama dalam literatur fantasi seperti buku-buku Harry Potter.

Mengapa alkimia begitu menarik? Saya pikir itu karena itu menunjukkan bahwa ada sesuatu yang ajaib di lab: kemungkinan transformasi total, mengubah sesuatu yang tidak berharga menjadi sesuatu yang berharga. Kita tahu di tulang kita bahwa timah bukanlah emas - bahwa mereka terpisah tanpa dapat diubah. Itu sebabnya mereka muncul dalam tabel periodik, setelah semua: Masing-masing adalah elemen, salah satu komponen materi yang tidak dapat direduksi. Kami tahu mereka tidak bisa berubah - tetapi bagaimana jika mereka bisa?

Keajaiban transformasi

menciptakan realitas Orang-orang dari segala usia dapat diubah dan diangkut melalui membaca. Elena Schweitzer / Shutterstock.com

Keajaiban alkimia adalah keajaiban buku, terutama buku-buku fantasi yang masuk begitu banyak pembaca muda. Seperti alkimia, novel fantasi menjanjikan semacam transformasi: anak yang diintimidasi menjadi pahlawan, gadis pelayan menjadi putri, timah menjadi emas. Dalam novel seperti "Harry Potter and the Sorcerer's Stone" atau yang lebih baru "Strange the Dreamer”Oleh Laini Taylor, alkimia berfungsi sebagai janji bahwa transformasi sejati adalah mungkin, bahkan jika itu membutuhkan pengorbanan besar. Alkemis di "Strange the Dreamer" menggunakan darahnya sendiri dalam elixir, meskipun konon alkemis historis menggunakan cairan tubuh yang lebih dapat disingkirkan, urin mereka sendiri.

Tapi ada sulap dalam kisah-kisah transformasi saat mereka sampai pada kita dalam fantasi. Transformasi cerita fantasi ternyata tidak begitu fantastik. Ketika Harry Potter menjadi pahlawan, atau Cinderella seorang putri, ini hanyalah wahyu luar diri mereka. Kualitas yang membuat mereka istimewa selalu ada - mereka hanya belum dikenali.

Sebagian besar novel fantasi beroperasi dengan cara ini, ternyata: Pahlawan pencarian perlu diungkapkan, bukan pada dasarnya diubah. Untuk memperluas metafora kimia, mungkin mereka perlu disuling atau disempurnakan melalui cobaan dan pengorbanan - untuk menemukan esensi sejati mereka. Atau mungkin mereka perlu berhubungan dengan orang lain dan menjalin ikatan dengan mereka, seperti yang dilakukan Harry dengan teman-temannya, atau Cinderella dengan ibu baptisnya dan sang pangeran, untuk menjadi sesuatu yang bahkan lebih besar dari diri aslinya.

Dalam kedua kasus, sementara beberapa jenis proses kimia mungkin terjadi, itu bukan transformasi alkimia, tetapi lebih merupakan klarifikasi, penyempurnaan, wahyu.

Alkimia membaca

menciptakan realitas Keajaiban membaca. Africa Studio / Shutterstock.com

Satu-satunya contoh yang saya tahu tentang alkimia di dunia nyata adalah bacaan. Ketika kita membaca, sirkuit otak yang dirancang untuk memproses informasi visual, linguistik dan konseptual diaktifkan secara bersamaan dan huruf-huruf pada halaman menjadi gagasan dan bahkan gambar dan suara dalam pikiran hampir bersamaan.

Belajar membaca adalah kerja keras, tetapi prosesnya, setelah dikuasai, benar-benar hampir seperti sulap. Maka, tidak mengherankan bahwa alkimia adalah metafora yang mengendalikan, atau tujuan mendasar, dalam banyak fiksi. Transformasi alkimia adalah tujuan sastra itu sendiri.

Dalam Taylor's "Strange the Dreamer," sang pahlawan bukanlah sang alkemis. Karakter itu sebenarnya sesuatu yang curang, meskipun ia berhasil melakukan transmutasi timbal menjadi emas. Dia mengikuti resep, menumpahkan darah dan membuat sesuatu yang baru, tetapi (spoiler waspada!) Dia sendiri tetap egois dan oportunistik bahkan setelah dia mencapai kesuksesan terbesarnya.

Pahlawan itu adalah pustakawan. Membaca di kedalaman arsip yang berdebu, ia mengumpulkan kisah peradaban yang hilang, merebut kembali bahasanya dan kemudian bergabung dengan sekelompok pelancong dalam upaya mereka untuk memulihkan dunia itu. Dia mengambil bahan mentah yang dia temukan di rak-rak perpustakaan, di halaman-halaman buku kuno, dan mengubahnya menjadi cerita - dan kemudian menjadi kehidupan baru. Auberge Nicolas Flamel benar: Itu adalah alkimia.Percakapan

Elisabeth Gruner, Associate Professor of English, Universitas Richmond

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

menciptakan realitas
Daftar Harga: $ 34.99
Harga penjualan: $ 34.99 $ 22.26 Kamu Hemat: $ 12.73
Lihat lebih banyak penawaran Beli Baru Dari: $ 20.15 Digunakan dari: $ 7.20


menciptakan realitas
Daftar Harga: $ 54.95

Lihat lebih banyak penawaran Beli Baru Dari: $ 59.90 Digunakan dari: $ 1.98


menciptakan realitas
Daftar Harga: $ 30.00
Harga penjualan: $ 30.00 $ 18.00 Kamu Hemat: $ 12.00
Lihat lebih banyak penawaran Beli Baru Dari: $ 18.00 Digunakan dari: $ 14.99


enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}