Darimana Altruisme Berasal? Penemuan Gen Greenbeard Bisa Menjawab

Darimana Altruisme Berasal? Penemuan Gen Greenbeard Bisa Menjawab
Walter Mario Stein / Shutterstock

Alam penuh dengan binatang yang saling membantu. Contoh klasiknya adalah meerkat kerja sama. Ketika kelompok mencari makanan, satu individu akan menuju ke tempat yang menguntungkan dan mengawasi predator. Individu tanpa pamrih ini memberikan waktu makan yang berharga untuk kebaikan orang lain, sebuah contoh dari apa yang oleh para ahli biologi disebut sebagai altruisme.

Tetapi mengapa hewan harus bersikap baik satu sama lain? Bagaimanapun, teori evolusi Charles Darwin melalui seleksi alam adalah tentang “survival of the fittest”, Dengan organisme yang paling mampu bertahan hidup dan bereproduksi, meninggalkan keturunan paling banyak di generasi berikutnya.

Beberapa tahun terakhir telah melihat munculnya penelitian menjadi satu penjelasan yang mungkin untuk altruisme, sejenis gen khusus yang awalnya disarankan sebagai eksperimen pemikiran hipotetis dalam buku 1976 karya Richard Dawkins, The Selfish Gene. Penemuan contoh nyata dari apa yang disebut "gen-gen hijau ini" dalam mikroba membantu mengubah cara kita berpikir tentang asal-usul altruisme.

Darwin sendiri melihat masalah dengan ide survival of the fittest, yang terkenal menyoroti keberadaan semut dan lebah pekerja yang tidak bereproduksi tetapi malah membantu membesarkan keturunan sang ratu sebagai “kesulitan khusus”Untuk teorinya.

Masalah menjelaskan mengapa hewan berperilaku altruis, mengorbankan reproduksi mereka sendiri untuk membantu orang lain, tetap menjadi masalah utama lama setelah kematian Darwin. Solusinya datang dari "pandangan mata-gen" evolusi, dicontohkan dalam The Selfish Gene. Evolusi tidak benar-benar tentang kelangsungan hidup organisme yang paling cocok, melainkan tentang kelangsungan hidup gen yang paling cocok, dengan seleksi alam yang mendukung gen yang paling mampu membuat salinan diri mereka di generasi berikutnya.

Darimana Altruisme Berasal? Penemuan Gen Greenbeard Bisa Menjawab
Semut kooperatif: kesulitan khusus. IanRedding / Shutterstock

Altruisme pada semut dan lebah bisa berkembang jika gen yang menyebabkan altruisme pada pekerja membantu salinan gen itu pada organisme lain, seperti ratu dan keturunannya. Dengan melakukan ini, gen memastikan keterwakilannya pada generasi berikutnya, meskipun organisme yang berada di dalamnya gagal untuk bereproduksi.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Teori gen egois Dawkins memecahkan kesulitan khusus Darwin, tetapi itu menimbulkan satu lagi. Bagaimana gen dapat mengenali jika orang lain juga membawa salinannya? Sebagian besar waktu gen sebenarnya tidak perlu mengenali dirinya sendiri, itu hanya perlu membantu kerabatnya.

Saudara dan saudari berbagi kira-kira 50% gen mereka, setengah dari masing-masing orangtua. Jadi, jika sebuah gen untuk altruisme dapat menyebabkan seseorang membantu saudaranya, ia "tahu" ada peluang 50% untuk membantu salinan dirinya sendiri. Inilah tepatnya altruisme telah berevolusi pada banyak spesies. Tetapi ada cara lain.

Untuk menyoroti bagaimana gen untuk altruisme dapat berkembang tanpa mengarahkan bantuan ke kerabat, Dawkins datang dengan “jenggot hijau"Eksperimen pemikiran. Dia membayangkan sebuah gen dengan tiga efek. Pertama, itu perlu menyebabkan sinyal yang terlihat (seperti janggut hijau). Kedua, perlu memberikan kemampuan untuk mengenali sinyal pada orang lain. Akhirnya, perlu untuk mengarahkan perilaku altruistik secara istimewa terhadap mereka yang menunjukkan sinyal.

Kebanyakan orang, termasuk Dawkins, memandang greenbeards hanya sebagai fantasi, daripada deskripsi gen nyata yang ditemukan di alam. Alasan utama untuk hal ini adalah kemungkinan gen tunggal tidak dapat memiliki ketiga sifat tersebut.

Meskipun tampak luar biasa, namun ada ledakan penemuan greenbeards nyata dalam beberapa tahun terakhir. Pada mamalia seperti kita, perilaku dikendalikan (sebagian besar) oleh otak, sehingga sulit untuk membayangkan gen yang membuat kita altruistik juga mengendalikan sinyal yang terlihat seperti janggut hijau. Tetapi semuanya berbeda dalam mikroba.

Darimana Altruisme Berasal? Penemuan Gen Greenbeard Bisa MenjawabDictyostelium discoideum Bruno di Colombus / Wikipedia

Dekade terakhir khususnya telah melihat studi evolusi sosial melakukan perjalanan ke mikroskop, untuk menjelaskan perilaku sosial bakteri, jamur, ganggang, dan organisme bersel tunggal lainnya yang menarik. Salah satu contoh yang mencolok adalah amuba sosial Dictyostelium discoideum, organisme bersel tunggal yang merespons kekurangan makanan dengan membentuk kelompok dengan ribuan amuba lainnya. Pada titik ini, beberapa organisme altruistically akan mengorbankan diri untuk membentuk batang yang kokoh, membantu orang lain untuk membubarkan dan menemukan sumber makanan baru.

Di sini, jauh lebih mudah bagi satu gen untuk bertindak sebagai greenbeard, yang memang demikian apa yang terjadi. Gen yang duduk di permukaan sel dapat menempel salinan dirinya pada sel lain, dan mengecualikan sel yang tidak cocok dari kelompok.

Hal ini memungkinkan gen untuk memastikan bahwa pengorbanan sel untuk membentuk tangkai tidak sia-sia, karena sel-sel yang membantu semuanya akan memiliki salinan gen. Ada lebih banyak contoh juga, beberapa invertebrata laut yang bertemu satu sama lain ketika mereka tumbuh, dan berfusi jika mereka mendeteksi kecocokan pada suatu gen greenbeard.

Sisi gelap

Temuan menarik lainnya dari studi terbaru adalah bahwa greenbeard memiliki sisi gelap dan tidak harus melibatkan altruisme. Jika suatu gen dapat mengenali apakah ia ada dalam organisme lain, masuk akal bahwa ia akan memperoleh keuntungan dengan merusak suatu organisme yang tidak memiliki gen tersebut. Inilah yang terjadi pada bakteri tanah Myxococcus xanthus, di mana ketidakcocokan pada gen greenbeard menyebabkan individu untuk menyuntikkan a racun mematikan.

Studi tentang gen Greenbeard masih sangat baru, dan kita tidak benar-benar tahu seberapa luas dan pentingnya mereka di alam. Secara umum, kekerabatan memiliki tempat khusus di jantung evolusi altruisme, karena melalui membantu sanak keluarga gen dapat memastikan itu membantu salinan dirinya sendiri. Mungkin fokus kami pada kehidupan sosial penuh teka-teki burung dan mamalia telah mendorong pandangan ini, karena kehidupan sosial kelompok-kelompok ini cenderung berputar di sekitar keluarga. Tetapi ceritanya bisa sangat berbeda untuk mikroba dan invertebrata laut.Percakapan

tentang Penulis

Laurence Belcher, Calon PhD dalam Biologi Evolusi, University of Bath serta Philip Madgwick, Calon PhD, University of Bath

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}