Memikirkan Ulang Syukur Tahun Baru ini

Memikirkan Ulang Syukur Tahun Baru ini
Apa sebenarnya seni syukur itu?
Joanne Morton, CC BY-NC

Ini adalah tahun baru, yang berarti bahwa ini juga saatnya membayangkan permulaan baru dan masa depan yang lebih baik. Sudah waktunya, singkatnya, untuk resolusi Tahun Baru.

Terima kasih, khususnya, telah menjadi resolusi yang populer. Bagi banyak dari kita, hidup dengan rasa syukur nampaknya menjanjikan lebih banyak kebahagiaan dalam hidup kita

Tapi bagaimana kalau kita syukur salah?

Saya mulai menulis buku saya "Art of Gratitude" karena saya juga percaya bahwa rasa syukur mungkin menawarkan penangkal kemarahan, ketakutan dan dendam yang mencirikan kehidupan kontemporer. Tapi ketika saya membaca satu buku self-help tentang rasa syukur demi satu, itu memiliki efek sebaliknya pada diri saya. Semakin saya baca, semakin sedikit rasa syukur yang saya rasakan.

Saya datang untuk bertanya, apakah masalahnya terletak pada bagaimana rasa syukur cenderung didefinisikan?

Hutang syukur

Syukur sering didefinisikan sebagai perasaan kewajiban dan hutang kepada orang-orang yang memberi kita hadiah atau membantu kita keluar dengan cara tertentu. Pertimbangkan seberapa sering kita menggunakan ungkapan tersebut, "Saya berhutang budi kepada ucapan syukur," atau "Satu giliran yang baik layak mendapat yang lain."

Hutang gagasan rasa syukur tanggal kembali ke dasar-dasar budaya Barat, Aristoteles, Cicero dan Perjanjian Baru.

Menurut seorang ahli kontemporer terkemuka yang berterima kasih, profesor psikologi UC Davis Robert Emmons, "Bersyukur berarti membiarkan diri ditempatkan pada posisi penerima - untuk merasakannya berhutang dan menyadari ketergantungan seseorang terhadap orang lain. "Atau, seperti yang dikatakan Emmons di tempat lain, rasa syukur adalah "pengakuan hutang," dan rasa tidak berterimakasih "penolakan untuk mengakui hutang seseorang kepada orang lain."

Dalam kerangka ini, orang adalah debitur dan pemberi utang. Menurut filsuf Shelly Kagan, "Jika seseorang mendukung Anda, Anda berutang sesuatu kepada mereka; Anda berhutang budi kepada mereka. "Orang menilai nilai orang lain berdasarkan apa yang bisa mereka tawarkan. Emmons menulis:

"Syukur mensyaratkan bahwa seorang pemberi memberi bukan hanya pemberian tetapi juga sebuah hadiah yang berharga untuk dirinya sendiri - sebuah 'mutiara dengan harga mahal'. ... Tingkat di mana kita merasa bersyukur selalu bergantung pada penilaian biaya internal dan rahasia ini: Ini adalah intrinsik terhadap emosi, dan sangat logis, bahwa kita tidak merasa semua itu bersyukur atas pemberian yang kita terima dengan biaya sedikit atau tidak sama sekali pemberi."

Dengan kata lain, pemberian dan kebaikan mencakup penghitungan "biaya", yang meluas ke pelunasan: Hadiah dihitung gerak tubuh yang harus dilunasi dengan sebuah ekspresi terima kasih dan, jika mungkin, hadiah timbal balik.

Berpikir dalam istilah semacam itu dapat mendorong orang untuk melihat hubungan mereka dalam istilah ekonomi - sebagai transaksi untuk dinilai berdasarkan kriteria pasar keuntungan dan kerugian.

Untuk itu, pembawa acara radio Kristen Nancy Leigh DeMoss menyarankan menyimpan jurnal syukur seperti laporan bank atau registry buku cek, sebagai tempat untuk mengelola hutang syukur.

"Saya ingin mendorong Anda untuk memikirkan rasa syukur sebagai hutang yang harus Anda bayar, dengan cara yang sama seperti Anda diminta membayar tagihan bulanan Anda."

Seni syukur

Syukur adalah lebih dari sekedar kebahagiaan individu. Kebahagiaan saya terikat dengan Anda dan orang lain.

Penulis ucapan syukur, siapa mendesak kita untuk fokus Pada hutang yang harus kita bayar kepada orang lain, mengingatkan kita akan fakta ini. Saya, bagaimanapun, membantah dalam "Art of Syukur" bahwa retorika hutang syukur membuat kita berada di jalan yang berbahaya. Masalahnya adalah bahwa nilai hubungan kita tidak dapat dihitung dengan angka di halaman, dan mencoba melakukannya mungkin membuat kita kehilangan apa yang paling penting.

Ambil, misalnya, hadiah baru-baru ini yang saya terima - dari botol air aluminium yang bagus. Seorang teman mengatakan bahwa dia melihatnya dan memikirkan saya. Tentu saja, saya berterima kasih padanya. Tapi daripada langsung menghitung biaya pemberian dan menentukan bagaimana saya akan melunasinya, saya bertanya: "Mengapa Anda memilih botol air?"

Dia mengatakan kepada saya di mana dia dibesarkan di Amerika Serikat, dia tidak memiliki akses terhadap air bersih. Saya sering bepergian, dan dia ingin saya membawa air bersih kemanapun saya pergi. Apalagi dia berharap bisa mengurangi limbah botol plastik, karena, katanya, kita semua berbagi planet ini.

Saya mungkin telah melewatkan semua ini jika saya hanya memikirkan bagaimana cara terbaik untuk melunasinya. Sebagai gantinya, hadiah ini memicu sebuah percakapan yang mengingatkan saya pada keterkaitan mendasar kita. Tindakan saya, dia mengatakan, mempengaruhi hidupnya, seperti tindakannya yang mempengaruhi saya sendiri.

Dunia yang saling terkait ini

Sangat penting untuk menyadari bahwa praktik syukur kita sehari-hari memiliki implikasi sosial dan politik yang lebih luas.

Katakanlah saya merasa bersyukur atas akses menuju udara bersih di Central Pennsylvania. Saya merasakan rasa syukur ini karena saya tumbuh dengan asma, dan saya tahu betapa sulitnya menghirup udara yang tercemar. Saya tidak perlu berhutang budi kepada siapapun untuk udara bersih ini. Udara bersih bukan hadiah. Saya bersyukur karena udara bersih sangat dibutuhkan seumur hidup.

Sama halnya dengan air bersih. Saat ini ada, bagaimanapun, sebuah tantangan yang sangat berat untuk membersihkan air di Center County, Pennsylvania, tempat saya tinggal.

Melihat melalui ucapan terima kasih, selaras dengan dukungan yang diperlukan untuk hidup dan berkembang, saya bisa mengenali ancaman terhadap air bersih sebagai ancaman pribadi. Meski bersifat pribadi, tidak bisa di remati sendiri. Saya harus menjangkau orang lain yang juga akan terpengaruh, sehingga kita bisa bertindak bersama untuk mengelolanya.

Pengambilan kembali buku saya adalah bahwa hutang bukanlah satu-satunya cara untuk berhubungan. Contoh seperti ini membuktikan bahwa kita semua sangat bergantung pada dukungan material bumi, dan itu juga berbicara kepada keterkaitan kita.

Resolusi saya tahun ini adalah untuk mempraktekkan seni syukur dengan membayangkan hidup saya, dan dunia di mana saya tinggal, sebagai sebuah kesempatan, bukan sebuah hutang. Saya memutuskan untuk fokus pada apa yang diperlukan, dan bekerja sama dengan orang lain untuk memungkinkan semua orang hidup dan hidup dengan baik, karena kita hidup bersama. Saya harap Anda akan bergabung dengan saya.

tentang Penulis

Jeremy David Engels, Sherwin Early Career Professor di Rock Ethics Institute, dan Associate Professor Ilmu Komunikasi Seni dan Ilmu Pengetahuan, Pennsylvania State University

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = terima kasih; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}