Ketika Halloween Menjadi Liburan Paling Berbahaya di Amerika

Ketika Halloween Menjadi Liburan Paling Berbahaya di Amerika
Halloween juga dapat menjadi waktu ekspresi kecemasan budaya dan sosial. Foto AP / Richard Vogel

Roh-roh yang tidak tenang, vampir dan zombie yang ada di mana-mana itu mengambil alih Jalan-jalan Amerika setiap Oktober 31 mungkin berpikir Halloween adalah semua tentang kesenangan seram. Tapi apa yang mungkin tidak disadari oleh masquerad Halloween adalah bahwa pada awal 1970 dan memasuki dekade berikutnya, ketakutan yang sebenarnya muncul.

Media, departemen kepolisian, dan politisi mulai menceritakan kisah horor Halloween jenis baru - tentang permen beracun.

Tidak ada peristiwa aktual yang menjelaskan ketakutan ini: Ini didorong oleh kecemasan sosial dan budaya. Dan ada pelajaran dalam hal itu tentang kekuatan rumor tentang hari fantasi kelam ini.

Rasa takut permen beracun

Ketakutan permen Halloween dimulai di 1970. Sebuah op-ed pada Oktober 28, 1970, in The New York Times menyarankan kemungkinan orang asing menggunakan tradisi "trick-or treat" Halloween untuk meracuni anak-anak.

Editorial menyebutkan dua insiden yang belum dikonfirmasi di New York bagian utara dan menawarkan serangkaian pertanyaan retoris yang menakutkan. Penulis, Judy Klemesrud, bertanya-tanya, misalnya, apakah "apel merah montok" dari "wanita tua yang ramah di ujung blok ... mungkin memiliki pisau cukur tersembunyi di dalamnya."

Beberapa pembaca menerima pertanyaannya sebagai fakta yang pasti.

Dua hari kemudian, seorang anak berusia lima tahun meninggal pada Halloween di Detroit setelah mengonsumsi heroin. Laporan media awal tentang kematiannya mengutip klaim pamannya bahwa ia telah terpapar obat itu dalam cuti liburan yang ternoda.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Pada pertengahan November 1970, reportase surat kabar menunjukkan bahwa anak itu ternyata menemukan heroin di rumah pamannya - bukan di tas permen Halloween-nya, seperti yang awalnya dikatakan oleh para penyelidik.

Tetapi pada Oktober 31, 1974, anak lain meninggal di Houston. Kali ini, kematiannya adalah akibat makan permen beracun: Ayah anak itu telah membunuh putranya sendiri dengan menempatkan sianida dalam tongkat peri.

Kisah "pembunuh permen" Houston ini dengan cepat menyebar. Meskipun tidak punya bukti, majalah Newsweek ditegaskan dalam sebuah artikel 1975 bahwa "selama beberapa tahun terakhir, beberapa anak telah meninggal dan ratusan orang telah lolos dari cedera akibat pisau cukur, jarum jahit dan pecahan kaca yang dimasukkan ke dalam barang mereka oleh orang dewasa."

Oleh 1980s, beberapa komunitas dilarang "Trick-or-treat" sementara rumah sakit di beberapa daerah metropolitan menawarkan permen X-ray Halloween. Asosiasi orangtua-guru mendorong festival musim gugur untuk menggantikan Halloween, dan di Long Island sebuah kelompok komunitas memberikan hadiah kepada anak-anak yang tinggal di rumah bersama untuk Halloween 1982.

Di 1982, gubernur New Jersey menandatangani sebuah tagihan membutuhkan hukuman penjara bagi mereka yang merusak permen.

Kekhawatiran orang tua dan tokoh masyarakat mengusir rasa takut. Dalam kolom saran surat kabar nasional sindikasi populer yang disebut "Tanyakan Ann Landers," Landers memperingatkan dalam 1983 dari "orang asing yang bengkok"Yang telah" meletakkan pisau cukur dan racun di apel taffy dan permen Halloween lainnya. "

Ketegangan dan ketakutan sosial

Namun, studi 1985 yang komprehensif tentang 30 tahun dugaan keracunan bahkan tidak menemukan satu pun insiden kematian anak yang dikonfirmasi, atau bahkan cedera serius.

Sosiolog Joel Best di Universitas Delaware, yang memimpin penelitian, menyebutnya "legenda perkotaan." Sebagian besar laporan permen Halloween beracun yang muncul di media cetak adalah editorial yang ditulis oleh suara otoritatif dalam politik dan media daripada peristiwa yang sebenarnya. Namun, polisi di seluruh negeri desak orang tua untuk menemani anak-anak mereka saat melakukan trik atau perawatan. Di 1982, perayaan Halloween tahunan di rumah gubernur di Hartford, Connecticut dibatalkan.

Mengapa serangkaian desas-desus, yang sangat longgar didasarkan pada sejumlah kecil kejahatan tragis, meyakinkan begitu banyak orang yang berwenang dan menyebabkan kepanikan seperti itu?

Dalam bukunya "The Hitchhiker Vanishing, ”Cerita rakyat Jan Harold Brunvand berpendapat bahwa sementara legenda perkotaan mungkin didasarkan pada insiden aktual, mereka sering datang untuk menghadapi ketakutan dunia nyata.

Dalam kasus permen beracun, milikku sendiri penelitian tentang politik dan kisah horor Amerika menunjukkan bahwa ketakutan itu mungkin sebagian didorong oleh banyak masalah yang dihadapi Amerika Serikat saat itu. Tahun-tahun dari 1970 ke 1975 ditandai oleh pergolakan budaya, baik domestik maupun geopolitik.

Di 1974, Presiden Richard Nixon mengundurkan diri mengikuti skandal Watergate. Skandal itu menyingkap penyalahgunaan kekuasaan dan penjelajahan kriminal di bawah pemerintahannya.

Orang Amerika lebih khawatir daripada Watergate di pertengahan 1970s. Sarjana era Vietnam Christian G. Appy, dalam bukunya 2015 "American Reckoning," menggambarkan era sebagai salah satu di mana kekalahan di Vietnam dikombinasikan dengan "pertumbuhan ekonomi yang stagnan dan inflasi yang melonjak" menyebabkan banyak orang Amerika melihat negara itu sendiri sebagai "korban kekuatan di luar kendali." Rasa viktimisasi ini mendorong perasaan bahwa masyarakat Amerika telah menjadi sangat tidak aman. .

halloween Orang-orang muda di jalanan Harvard Square, dengan salah satu dari mereka mengenakan topeng Presiden Nixon, setelah dia mengundurkan diri. Foto AP / Peter Bregg

Semua perubahan sosial dalam 1970 memberi makan penciptaan legenda urban, sosiolog berpendapat Jefferey S. Victor. Sebuah kisah brutal tentang orang asing dengan permen racun tampak fantasi nasional yang lebih disukai daripada realitas historis dalam 1970s dan 1980s.

Horor di negara dunia bisa berbentuk parodi atau cerita seram sederhana. Orang Amerika telah menjadi demikian kecewa, menurut jurnalis dan sejarawan Rick Perlstein, film-film suram dan menakutkan seperti "The Exorcist" 1974 menangkap suasana nasional.

Kasus palsu dari legenda permen beracun adalah cara lain yang ditakuti oleh ketakutan Amerika: sebagai ancaman yang mudah dipahami untuk tidak bersalah.

Sarjana David J. Skal dalam bukunya, "Kematian Membuat Liburan, ”Bantah Halloween, sepanjang sejarahnya, telah memberikan momen bagi orang-orang untuk melepaskan ketakutan politik dan budaya mereka. Sebagai contoh, catatan Skal, Richard Nixon menjadi presiden pertama yang disindir oleh topeng Halloween di musim gugur 1974, hanya dua bulan setelah pengunduran dirinya.

Ketakutan hari ini

Hari ini mayoritas orang Amerika, dari segala usia, melihat Halloween sebagai kesempatan untuk merayakan kelebihan, semacam Mardi Gras yang gelap.

Tetapi beberapa gereja Kristen, terutama yang dihadiri oleh evangelikal konservatif, terus menyatakan semacam “perang melawan Halloween" setiap tahun. Banyak orang injili, dalam deskripsi mereka sendiri, melihat liburan sebagai perayaan okultisme, sering dipandang dalam pandangan dunia keagamaan mereka sebagai terhubung dengan Setan yang sangat literal.

Halloween, dengan hubungannya dengan kekuatan kegelapan, dapat memungkinkan banyak legenda untuk berkembang - kisah orang luar yang berbahaya, permen beracun dan ancaman lainnya terhadap kehidupan Amerika.

media sosial dapat melayani peran itu sisa tahun ini. Tetapi pada Halloween, rumor gelap sebenarnya bisa mengetuk pintu.

tentang Penulis

W. Scott Poole, Profesor Sejarah, College of Charleston

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}