Seberapa Banyak Gen Kita Membatasi Kehendak Bebas?

Seberapa Banyak Gen Kita Membatasi Kehendak Bebas?
Image by PublicDomainPictures

Banyak dari kita percaya bahwa kita adalah penguasa takdirnya sendiri, tetapi penelitian baru mengungkapkan sejauh mana perilaku kita dipengaruhi oleh gen kita.

Sekarang mungkin untuk menguraikan kode genetik individu kita, urutan dari 3.2 miliar "huruf" DNA yang unik bagi kita masing-masing, yang membentuk cetak biru untuk otak dan tubuh kita.

Urutan ini mengungkapkan seberapa banyak perilaku kita memiliki kecenderungan biologis yang kuat, yang berarti kita mungkin condong ke arah pengembangan atribut atau karakteristik tertentu. Penelitian telah menunjukkan bahwa gen tidak hanya mempengaruhi kita tinggi, warna mata or berat, tapi juga milik kita kerentanan terhadap kesehatan mental yang buruk, umur panjang, intelijen serta impulsif. Ciri-ciri seperti itu, dalam derajat yang berbeda-beda, dituliskan ke dalam gen kita - terkadang ribuan gen bekerja secara bersamaan.

Sebagian besar gen ini menginstruksikan bagaimana sirkuit otak kita diletakkan di dalam rahim, dan bagaimana fungsinya. Sekarang kita bisa lihat otak bayi saat ia dibangun, bahkan 20 minggu sebelum lahir. Perubahan sirkuit ada di otak mereka itu berkorelasi kuat dengan gen yang mempengaruhi gangguan spektrum autisme dan attention deficit-hyperactivity disorder (ADHD). Mereka bahkan mempengaruhi Kondisi yang mungkin tidak muncul selama beberapa dekade: gangguan bipolar, gangguan depresi mayor, dan skizofrenia.

Semakin kita dihadapkan pada prospek bahwa kecenderungan untuk perilaku yang lebih kompleks juga terhubung ke dalam otak kita. Ini termasuk agama mana yang kita pilih, bagaimana kita membentuk ideologi politik kita, dan bahkan cara kami membuat kelompok pertemanan.

Alam dan pengasuhan saling terkait

Ada juga cara lain kisah hidup kita dapat diwariskan dari generasi ke generasi, selain ditorehkan dalam DNA kita.

"Epigenetika" adalah bidang ilmu yang relatif baru yang dapat mengungkapkan bagaimana alam dan pengasuhan dapat saling terkait. Ia tidak melihat perubahan pada gen itu sendiri, melainkan pada "tanda" yang dipasang pada gen dari pengalaman hidup, yang mengubah cara gen kita diekspresikan.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Satu studi tahun 2014 melihat perubahan epigenetik pada tikus. Tikus menyukai aroma ceri yang manis, jadi saat embusan mencapai hidungnya, zona kesenangan di otak menyala, memotivasi mereka untuk bergegas dan mencari camilan. Para peneliti memutuskan untuk memasangkan bau ini dengan sengatan listrik ringan, dan tikus dengan cepat belajar membeku sebagai antisipasi.

Studi tersebut menemukan bahwa ingatan baru ini ditransmisikan dari generasi ke generasi. Cucu tikus takut ceri, meski tidak pernah mengalami sengatan listrik sendiri. DNA sperma sang kakek berubah bentuk, meninggalkan cetak biru pengalaman yang terjalin dalam gen.

Ini adalah penelitian yang sedang berlangsung dan sains baru, jadi pertanyaan tetap tentang bagaimana mekanisme ini dapat diterapkan pada manusia. Tetapi hasil awal menunjukkan bahwa perubahan epigenetik dapat memengaruhi keturunan dari peristiwa yang sangat traumatis.

Satu studi menunjukkan anak-anak tahanan Perang Sipil AS memiliki Tingkat kematian 11% lebih tinggi pada usia pertengahan 40-an. Studi kecil lainnya menunjukkan orang yang selamat dari Holocaust, dan anak-anak mereka, membawa perubahan epigenetik pada gen itu terkait dengan tingkat kortisol mereka, hormon yang terlibat dalam respons stres. Ini gambaran yang rumit, tetapi hasil menunjukkan bahwa keturunan memiliki tingkat kortisol bersih yang lebih tinggi dan karena itu lebih rentan terhadap gangguan kecemasan.

Apakah kita memiliki ruang lingkup untuk keinginan bebas?

Tentu saja, ini bukan hanya kasus bahwa hidup kita diatur dalam batu oleh otak tempat kita dilahirkan, DNA yang diberikan kepada kita oleh orang tua kita, dan ingatan yang diturunkan dari kakek-nenek kita.

Untungnya, masih ada ruang untuk perubahan. Saat kita belajar, koneksi baru terbentuk di antara sel-sel saraf. Saat keterampilan baru dipraktikkan, atau pembelajaran dihidupkan kembali, hubungan tersebut diperkuat dan pembelajaran dikonsolidasikan ke dalam sebuah memori. Jika memori dikunjungi berulang kali, itu akan menjadi rute default untuk sinyal listrik di otak, yang berarti perilaku yang dipelajari menjadi kebiasaan.

Ambil contoh mengendarai sepeda. Kita tidak tahu bagaimana menaikinya ketika kita lahir, tetapi melalui trial and error, dan beberapa tabrakan kecil di sepanjang jalan, kita bisa belajar melakukannya.

Prinsip serupa menciptakan dasar untuk persepsi dan navigasi. Kita membuat dan memperkuat koneksi saraf saat kita bergerak di sekitar lingkungan kita dan menyulap persepsi kita tentang ruang yang mengelilingi kita.

Tapi ada kendala: terkadang pembelajaran masa lalu kita membutakan kita terhadap kebenaran masa depan. Tonton video di bawah ini - kita semua bias melihat wajah-wajah di lingkungan kita. Preferensi ini menyebabkan kita mengabaikan isyarat bayangan yang memberi tahu kita bahwa itu adalah bagian belakang topeng. Sebaliknya, kita mengandalkan rute yang telah dicoba dan diuji di dalam otak kita, menghasilkan citra wajah lain.


Anda mungkin tidak akan menyadari bahwa wajah Albert Einstein adalah bagian belakang topeng, bukan bagian depan, karena otak kita bias melihat wajah di lingkungan kita.

Ilusi ini menggambarkan betapa sulitnya mengubah pikiran kita. Identitas dan harapan kita didasarkan pada pengalaman masa lalu. Mungkin dibutuhkan terlalu banyak energi kognitif untuk menghancurkan kerangka kerja dalam pikiran kita.

Mesin yang elegan

Saat saya menjelajahi dalam buku terbaru saya yang diterbitkan tahun lalu, Ilmu Takdir, penelitian ini menyentuh salah satu misteri terbesar kehidupan: kapasitas individu kita untuk memilih.

Bagi saya, ada sesuatu yang indah tentang memandang diri kita sendiri sebagai mesin yang elegan. Masukan dari dunia diproses dalam otak unik kita untuk menghasilkan keluaran yang merupakan perilaku kita.

Namun, banyak dari kita mungkin tidak ingin melepaskan gagasan menjadi agen bebas. Determinisme biologis, gagasan bahwa tingkah laku manusia adalah sepenuhnya bawaan, selayaknya membuat orang gugup. Sangat menjijikkan untuk berpikir bahwa tindakan mengerikan dalam sejarah kita dilakukan oleh orang-orang yang tidak berdaya untuk menghentikannya, karena hal itu menimbulkan momok bahwa hal itu mungkin terjadi lagi.

Mungkin sebaliknya, kita bisa menganggap diri kita sebagai tidak dibatasi oleh gen kita. Mengakui biologi yang memengaruhi individualitas kita kemudian dapat memberdayakan kita untuk mengumpulkan kekuatan kita dengan lebih baik dan memanfaatkan kapasitas kognitif kolektif kita untuk membentuk dunia menjadi lebih baik.Percakapan

tentang Penulis

Hannah Critchlow, Science Outreach Fellow di Magdalene College, University of Cambridge

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Dukung Pekerjaan yang Baik!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}

DARI EDITOR

Newsletter InnerSelf: Oktober 18, 2020
by Innerself Staf
Hari-hari ini kita hidup dalam gelembung kecil ... di rumah kita sendiri, di tempat kerja, dan di depan umum, dan mungkin dalam pikiran kita sendiri dan dengan emosi kita sendiri. Namun, hidup dalam gelembung, atau merasa seperti kita…
Newsletter InnerSelf: Oktober 11, 2020
by Innerself Staf
Hidup adalah sebuah perjalanan dan, seperti kebanyakan perjalanan, datang dengan pasang surutnya. Dan seperti siang selalu mengikuti malam, begitu pula pengalaman pribadi kita sehari-hari berubah dari gelap menjadi terang, dan bolak-balik. Namun,…
Newsletter InnerSelf: Oktober 4, 2020
by Innerself Staf
Apapun yang kita alami, baik secara individu maupun kolektif, kita harus ingat bahwa kita bukanlah korban yang tidak berdaya. Kita dapat memperoleh kembali kekuatan kita untuk menyembuhkan hidup kita, secara spiritual dan emosional, juga…
InnerSelf Newsletter: September 27, 2020
by Innerself Staf
Salah satu kekuatan terbesar umat manusia adalah kemampuan kita untuk menjadi fleksibel, menjadi kreatif, dan berpikir di luar kotak. Menjadi orang lain selain kita kemarin atau sehari sebelumnya. Kita bisa berubah...…
Yang Cocok Untuk Saya: "Untuk Kebaikan Tertinggi"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Alasan saya membagikan "apa yang berhasil untuk saya" adalah karena hal itu mungkin berhasil untuk Anda juga. Jika tidak persis seperti yang saya lakukan, karena kita semua unik, beberapa variasi sikap atau metode mungkin saja sesuatu ...