Keanekaragaman Hewan Darat Stabil Selama Jutaan Tahun, Sebelum Manusia Datang Bersama

Keanekaragaman Hewan Darat Stabil Selama Jutaan Tahun, Sebelum Manusia Datang Bersama Mark Ryan / Mary Parrish / Jay Matternes / Smithsonian Institution

Spesies yang hidup di darat membentuk 85% hingga 95% dari semua keanekaragaman hayati di Bumi hari ini. Ini sangat mengesankan ketika kami menganggap bahwa benua hanya mencakup 30% dari luas permukaan planet kita. Dan bahwa sebagian besar spesies darat adalah keturunan dari sejumlah kecil kelompok perintis yang menginvasi 400m sekitar tahun yang lalu.

Namun, yang mengejutkan, para ilmuwan sangat tidak setuju tentang kapan keanekaragaman hayati tanah mencapai tingkat modern. Apa yang kita lihat hari ini khas dari beberapa puluh tahun terakhir, atau bahkan ratusan juta tahun? Atau apakah keanekaragaman meningkat secara eksponensial, dengan jauh lebih banyak spesies hidup hari ini daripada sebelumnya?

Di sebuah kertas baru dalam Nature Ecology & Evolution, penulis bersama saya dan saya meneliti bagaimana keanekaragaman spesies vertebrata darat yang hidup di ekosistem "lokal" (juga dikenal sebagai "komunitas ekologi") berubah selama 375m tahun terakhir. Kami menganalisis hampir situs-situs fosil 30,000 yang telah menghasilkan fosil-fosil tetrapoda, binatang-binatang vertebrata darat, seperti mamalia, burung, reptil (termasuk dinosaurus) dan amfibi. Menghitung spesies dalam masing-masing situs fosil memungkinkan kami untuk memperkirakan keanekaragaman dalam komunitas ekologi purba.

Hasil kami menunjukkan bahwa tingkat keanekaragaman hayati yang kaya di daratan yang terlihat di seluruh dunia saat ini bukanlah fenomena baru. Keanekaragaman dalam ekosistem tetrapoda telah serupa untuk setidaknya 60m tahun terakhir, sejak segera setelah kepunahan dinosaurus. Ini menunjukkan bahwa gagasan utama bahwa keanekaragaman hayati dalam ekosistem meningkat kurang lebih terus menerus seiring waktu salah. Sebaliknya, kemungkinan cara interaksi spesies - misalnya, dengan bersaing untuk sumber daya seperti ruang dan makanan - cenderung membatasi jumlah spesies yang dapat dikemas ke dalam ekosistem lokal.

Itu tidak berarti bahwa keragaman lokal dalam tetrapoda tidak meningkat selama 375m tahun terakhir. Hasil kami juga menunjukkan bahwa keanekaragaman ini setidaknya tiga kali lebih tinggi hari ini daripada sekitar 300m tahun yang lalu, ketika tetrapoda pertama kali mengembangkan inovasi kunci untuk kehidupan di darat (seperti telur ketuban, yang memungkinkan reproduksi jauh dari sumber air). Namun, kami menemukan bahwa peningkatan keragaman jarang terjadi dan terjadi relatif tiba-tiba dalam hal geologi. Mereka juga biasanya diikuti oleh puluhan juta tahun ketika tidak ada peningkatan terjadi.

Sebaliknya, peningkatan terbesar dalam keanekaragaman lokal terjadi setelah kepunahan massal yang memusnahkan dinosaurus, 66m tahun yang lalu. Hanya dalam beberapa juta tahun setelah peristiwa ini, keanekaragaman lokal telah meningkat dua hingga tiga kali lipat dari tingkat sebelum kepunahan, sebagian besar berkat keberhasilan spektakuler mamalia modern, yang berkembang untuk mengisi ruang ekologis yang ditinggalkan oleh dinosaurus. Tetapi setelah kenaikan besar ini, keragaman tetrapoda lokal tidak meningkat selama 60m tahun berikutnya.

Skala yang berbeda

Model diversifikasi hewan yang bersaing membuat prediksi yang jelas tentang bagaimana keragaman pada skala lokal harus berubah dari waktu ke waktu geologis, dengan stabilitas jangka panjang atau peningkatan berkelanjutan. Dengan menunjukkan bahwa ada batasan untuk keanekaragaman lokal yang bertahan selama jutaan tahun, hasil kami menjadi tantangan bagi model yang menunjukkan diversifikasi terus berlanjut. Tetapi keragaman di tingkat benua atau global dapat mengikuti pola yang terpisah, sehingga hasil kami tidak selalu berlaku pada skala ini juga.

Misalnya, setelah kepunahan massal, sebagian besar spesies di benua bisa musnah. Tetapi sejumlah kecil spesies yang masih hidup dapat menjadi sangat sukses dan menyebar luas. Dalam skenario ini, keanekaragaman di seluruh benua akan runtuh, tetapi keanekaragaman lokal tampaknya tidak berubah karena kumpulan spesies kecil yang sama akan ditemukan di mana-mana.

Bahkan, proses serupa tampaknya terjadi terjadi sekarang dalam menanggapi kerusakan habitat yang disebabkan oleh manusia. Spesies invasif menyebar secara luas, kadang-kadang mendorong keanekaragaman lokal bahkan ketika keanekaragaman regional mungkin jatuh. Tapi pekerjaan sebelumnya oleh kelompok riset saya tentang keanekaragaman vertebrata darat skala benua di era Mesozoikum dan awal Kenozoikum (sekitar 250m hingga 47m tahun yang lalu) menunjukkan bahwa, dalam rentang waktu yang lama, jumlah spesies di benua menunjukkan pola yang sama dengan yang ada pada skala lokal. Ini berarti bahwa keragaman spektakuler di darat saat ini - setidaknya di dalam vertebrata - mungkin bukan inovasi baru.Percakapan

Tentang Penulis

Roger Close, Peneliti ERC di Palaeobiology, Universitas Birmingham

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kepunahan global; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}