Ilmuwan Paling Berpengaruh yang Anda Mungkin Tidak Pernah Mendengar

Ilmuwan Paling Berpengaruh yang Anda Mungkin Tidak Pernah Mendengar
Potret diri Alexander von Humboldt.

Alexander von Humboldt berusaha melihat dan memahami segalanya. Pada saat ia menggambar potret dirinya pada usia 45, Humboldt telah mengajari dirinya sendiri di setiap cabang ilmu pengetahuan, menghabiskan lebih dari lima tahun dalam perjalanan ilmiah 6,000-mil melintasi Amerika Selatan, memelopori metode baru untuk tampilan informasi grafis, mengatur rekor pendakian gunung dunia yang berdiri selama 30 tahun dan membuktikan dirinya sebagai salah satu ilmuwan paling terkenal di dunia, setelah membantu mendefinisikan banyak ilmu pengetahuan alam saat ini.

Lahir di Berlin 250 tahun lalu pada 14 September, 1769, Humboldt kadang-kadang disebut manusia Renaisans terakhir - ia mewujudkan semua yang diketahui tentang dunia pada zamannya. Dia menghabiskan tiga dekade terakhir hidupnya menulis "Kosmos," sebuah upaya untuk memberikan laporan ilmiah tentang semua aspek alam. Meskipun belum selesai pada saat kematiannya di 1859, empat volume selesai adalah salah satu karya sains paling ambisius yang pernah diterbitkan, menyampaikan luasnya pemahaman yang luar biasa.

Ilmuwan Paling Berpengaruh yang Anda Mungkin Tidak Pernah Mendengar
Peta 1823 menggunakan inovasi Humboldt untuk garis isoterm, yang menghubungkan titik yang rata-rata memiliki temperatur yang sama.

Sepanjang hidupnya, Humboldt mencari interkoneksi dunia. Pengetahuan saat ini tampaknya dapat terfragmentasi tanpa harapan. Ilmu dan humaniora berbicara bahasa yang berbeda, disiplin ilmu sering tampak tidak dapat dibandingkan dan universitas itu sendiri sering terasa lebih seperti keragaman. Terhadap latar belakang ini, Humboldt mewakili aspirasi untuk mencakup ketertiban; jika saja kita melihat cukup dalam, kita dapat menemukan harmoni mendasar yang rumit.

Dalam merefleksikan ambisi ini dalam "Kosmos," Humboldt menulis:

"Dorongan utama yang dengannya saya diarahkan adalah upaya yang sungguh-sungguh untuk memahami fenomena benda-benda fisik dalam hubungan umum mereka, dan untuk mewakili alam sebagai satu kesatuan yang besar, digerakkan dan digerakkan oleh kekuatan internal."

Untuk memahami seluruh tatanan alam, Humboldt harus menuangkan dirinya ke dalam "cabang studi khusus," yang tanpanya "semua upaya untuk memberikan pandangan umum dan luas tentang alam semesta tidak akan lebih dari ilusi yang sia-sia."

Ilmuwan Paling Berpengaruh yang Anda Mungkin Tidak Pernah Mendengar
Manuskrip 1817 Humboldt menunjukkan distribusi geografis tanaman. Museum APS

Keyakinan Humboldt pada kesatuan kosmos juga memiliki implikasi yang luas untuk memahami kemanusiaan. Dia menolak apa yang dia lihat sebagai pembagian dunia yang usang dan merusak menjadi Lama dan Baru. Melalui peta geologis, meteorologis, dan botani, ia menunjukkan bahwa bagian-bagian dunia yang jauh bisa lebih mirip satu sama lain daripada tetangga dekat mereka. Tidak mengherankan, ketika Humboldt mensurvei kemanusiaan, dia lebih terkesan oleh kesamaan daripada perbedaan. Bahkan, dia adalah seorang juara gigih kebebasan semua orang.

Ketika Humboldt memperoleh otorisasi Spanyol untuk penjelajahannya, ia melakukannya karena alasan yang sangat berbeda dengan orang-orang Eropa yang pertama kali mengunjungi tanah yang belum dipetakan yang sama. Tidak seperti mereka, dia tidak tertarik untuk mengeksploitasi tanah dan penduduk asli untuk keuntungan pribadinya. Dia melihat Amerika Selatan bukan sebagai barang rampasan untuk diangkut kembali ke Eropa, tetapi sebagai pintu menuju penemuan yang menunggu untuk dibuka. Melalui itu, ia akan mengungkapkan hubungan yang sebelumnya tak terlihat antara tempat-tempat yang jauh dan spesies yang menghuninya.

Ilmuwan Paling Berpengaruh yang Anda Mungkin Tidak Pernah Mendengar
Humboldt dan rekannya Aimé Bonpland di depan gunung berapi Chimborazo di Ekuador.

Warisan Humboldtian lainnya adalah selera untuk eksplorasi dan petualangan. Dalam pandangan Humboldt, siswa dunia perlu keluar ke dalamnya, langsung menghadapi berbagai ragam pemandangannya. Sebagai akibatnya, Humboldt mendorong para ilmuwan untuk menjadikan dunia itu sendiri sebuah laboratorium, menggunakan setiap indera dan instrumen yang dimiliki sains untuk mengamati, mengukur, dan membuat katalognya.

Humboldt mengomunikasikan rasa petualangan ini dalam tulisannya. Para ilmuwan saat ini menulis dengan suara pasif, seolah-olah tokoh yang tidak tertarik atau bahkan tanpa tubuh melakukan pekerjaan sains. Humboldt mengingatkan kita, bagaimanapun, bahwa peneliti adalah salah satu unsur terpenting ilmu pengetahuan. Keingintahuan adalah percikan yang memungkinkan penyelidikan dan sumber kegembiraan yang menopangnya. Selain itu, dengan mengabaikan penyelidik dapat membuka pintu bagi bentuk-bentuk ketidakberesan dan ketidakmanusiawian yang Humboldt sesalkan.

Ilmuwan Paling Berpengaruh yang Anda Mungkin Tidak Pernah Mendengar Humboldt beberapa tahun sebelum kematiannya.

Di luar dukungan keuangan dan pengawasan ilmuwan lain, termasuk ahli geologi Louis Agassiz dan bapak kimia organik Justus von Liebig, hadiah terbesar Humboldt mungkin adalah kekuatannya yang abadi untuk menginspirasi. Tentang dia, pembebas Simon Bolivar menulis, "Penemu nyata Amerika Selatan adalah Humboldt, karena karyanya lebih bermanfaat bagi rakyat kita daripada semua penakluk." Dan Charles Darwin, yang menggambarkan Humboldt sebagai "pelancong ilmiah terhebat yang pernah hidup, "kata tulisannya" membangkitkan semangat saya untuk menambahkan bahkan kontribusi yang paling sederhana untuk struktur mulia ilmu alam. "

Tentang pengaruh Humboldt di Amerika, Emerson menulis, "Dia adalah salah satu keajaiban dunia yang muncul dari waktu ke waktu, seolah-olah menunjukkan kepada kita kemungkinan pikiran manusia." Humboldt bahkan dengan kuat memengaruhi puisi Walt Whitman, yang menyimpan salinan "Kosmos" di mejanya untuk inspirasi ketika dia menulis "Daun Rumput." Contoh-contoh seperti itu membuktikan kekuatan roh Humboldt, yang hingga hari ini mengilhami generasi penyelidik untuk menjelajah ke dunia untuk mengungkap koneksi yang mendasarinya. .

tentang Penulis

Richard Gunderman, Profesor Kanselir bidang Kedokteran, Seni Liberal, dan Filantropi, Indiana University

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

books_science

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}