Di India, WhatsApp Digunakan Sebagai Senjata Kebencian Antisosial

Di India, WhatsApp Digunakan Sebagai Senjata Kebencian Antisosial
Smartphone digunakan sebagai saluran untuk informasi yang salah tentang pemilihan India. Foto AP / Manish Swarup

Pemilihan umum di India, demokrasi terpadat di dunia, tampaknya mustahil secara teoritis. Mengumpulkan suara dari hampir satu miliar orang di benua yang sangat beragam memiliki lebih dari setengah abad menghadapi tantangan logistik, politik, ekonomi, kekerasan serta hukum.

Tahun ini, tantangan baru telah muncul dalam bentuk media sosial - khususnya aplikasi pesan teks WhatsApp, yang dimiliki oleh Facebook. Benci pidato, disinformasi dan rumor menyeramkan di platform sudah bertanggung jawab atas kekerasan dan kematian di India.

Di India, WhatsApp Digunakan Sebagai Senjata Kebencian Antisosial
Sederet orang menunggu untuk memberikan suara dalam pemilihan India. Foto AP / Dar Yasin

Saya telah mempelajari dampak dari internet pada kehidupan politik, budaya dan sosial India untuk bagian yang lebih baik dari dua dekade. Di bawah protokol ketat Komisi Pemilihan India, pemungutan suara telah membuktikan lebih dari satu tanda-tanda kuat demokrasi India. Pemilih dalam jumlah besar, khususnya segmen pemilih yang lebih miskin, menjadikan proses dan hasilnya penelitian dan eksperimen yang menarik dalam politik India.

Pemilihan parlemen 2019 memberikan informasi tambahan tentang sifat ancaman teknologi terhadap demokrasi secara umum.

Media sosial India di 2014

Dua tahun sebelumnya Peternakan troll Rusia menyusup ke Facebook dalam upaya untuk memiringkan pemilihan presiden AS 2016, media sosial memainkan peran penting dalam politik India. Ini membantu Partai Bharatiya Janata nasionalis Hindu dan Partai kandidat garis keras untuk perdana menteri, Narendra Modi, berkuasa, meski dengan cara yang berbeda dari yang dialami AS.

Di India, WhatsApp Digunakan Sebagai Senjata Kebencian Antisosial
Pendukung Partai Bharatiya Janata berkumpul dengan penuh semangat di 2014. Foto AP / Channi Anand

Di India, Partai Bharatiya Janata menjalankan kampanye media sosial yang tangguh di Facebook dan, pada tingkat lebih rendah, Twitter. Upaya online partai melengkapi dan melengkapi kampanye yang dirancang dengan baik di lapangan. Tim media sosial terlatih Partai Bharatiya Janata, dan pasukan relawan yang antusias, memastikan hal itu kehadiran online partai jauh lebih aktif daripada para pesaingnya.

Kelompok teknologi informasi Partai Bharatiya Janata, serta para pendukung partai, mengeksploitasi kekuatan politik media sosial. Mereka mengeluarkan rentetan kritik yang kejam di Partai Kongres, Perdana Menteri Manmohan Singh yang saat itu menjabat dan lawan Partai Bharatiya Janata lainnya.

Menjelang pemilihan 2019, media sosial digunakan dalam a busana yang jauh lebih jelek dan lebih berbahaya. Bahkan Pesta Bharatiya Janata memiliki aplikasi resminya sendiri, Yang penuh dengan disinformasi serta propaganda inflamasi tentang non-Hindu, diposting oleh anggota partai dan pendukung. Secara lebih luas, WhatsApp digunakan untuk menyebarkan desas-desus dan disinformasi memicu ketakutan di kalangan masyarakat, khususnya tentang orang-orang yang dianggap sebagai orang luar.

Ini berhubungan dengan pesan utama Partai Bharatiya Janata bahwa umat Hindu harus memiliki klaim pertama atas India dan bahwa India harus menjadi negara yang secara budaya Hindu, bukannya negara sekuler yang diperintah oleh beragam suara. Oposisi utama, Partai Kongres, tampaknya tidak memiliki level Partai Bharatiya Janata dari jangkauan dan keterampilan dalam mempersenjatai media sosial.

Ancaman kekerasan

Online, Pesta Bharatiya Janata pasukan sukarelawan dari troll internet mengaburkan batas antara pembuat onar, pendukung sejati dan pejabat partai. Intensitas kolektif mereka, terutama tentang nasionalisme Hindu, telah menempatkan semua orang di tepi tentang kekerasan - termasuk platform media sosial, aparat penegak hukum dan warga negara biasa.

Bahayanya nyata. Dalam satu hitungan, penggunaan - atau penyalahgunaan - WhatsApp, pada Februari 2019, sudah dilakukan mengakibatkan kematian 30 di India. Banyak dari ini bukan peristiwa politik, melainkan karena takut pada orang luar menyebar melalui pembawa pesan WhatsApp peringatan palsu tentang orang asing diduga datang ke komunitas pedesaan untuk menculik anak-anak.

Belum jelas apakah langkah perbaikan WhatsApp, seperti memblokir pengguna untuk meneruskan pesan tunggal lebih dari lima kali, akan secara efektif melawan penyebaran informasi berbahaya dan palsu. Pembatasan sebelumnya - termasuk membatasi penerusan ke waktu 20 - tidak.

Dapatkan manfaat tetapi menghindari tanggung jawab

Tentu saja, teknologi media tidak membuat sesuatu terjadi dengan sendirinya. Efeknya tergantung pada bagaimana mereka digunakan. Dalam konteks India, pemerintah koalisi pimpinan Bharatiya Janata yang dipimpin Partai dan sekutu digitalnya memilikinya melegitimasi tingkat kefanatikan yang luar biasa tinggi dan virulensi terhadap minoritas, khususnya Muslim dan anggota kasta terendah, yang disebut Dalit.

Akibatnya, anggota partai dan sukarelawan media sosial mudah menggunakan platform digital seperti WhatsApp dan Facebook mengobarkan sentimen sektarian. Menjelang pemilihan, mereka menciptakan iklim ketidakpercayaan umum, ketakutan dan paranoia di mana disinformasi tidak bisa dibedakan dari fakta yang kredibel.

Penelitian saya sendiri, dijelaskan dalam buku saya "The Virtual Hindu Rashtra: Nasionalisme Saffron dan Media Baru", menunjukkan bahwa sifat terdesentralisasi dari jaringan online telah memungkinkan pemerintah Partai Bharatiya Janata untuk mengambil manfaat dari pesan-pesan penuh kebencian dan kekerasan yang dikirim oleh kelompok-kelompok nasionalis Hindu garis keras lainnya, sementara dapat menghindari pertanggungjawaban atau tanggung jawab atas pesan-pesan itu. Hal ini juga memungkinkan Bharatiya Janata Party mendapatkan keuntungan politis dari kekerasan agama sementara pada saat yang sama mengalihkan menyalahkan ke WhatsApp atau Facebook.

Perkembangan ini di India menimbulkan pertanyaan yang lebih dalam tentang sifat komunikasi media sosial. Secara khusus, penyalahgunaan media sosial ini dapat menyebabkan orang memikirkan kembali hubungan antara kebebasan berbicara - termasuk meneruskan pesan dari orang lain - dan kekerasan. Hasil pemilihan India hanya akan menjadi satu sinyal bagaimana satu masyarakat mulai bergulat dengan bagaimana teknologi baru memungkinkan orang membentuk kembali kehidupan mereka.Percakapan

Tentang Penulis

Rohit Chopra, Profesor Komunikasi, Universitas Santa Clara

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = teknologi; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}