Mengapa Kita Menjadi Sangat Diganggu Oleh Angka?

Mengapa Kita Menjadi Sangat Diganggu Oleh Angka?Sxpnz / Shutterstock

Dalam episode yang sangat tepat dari acara komedi 1980s Ya, Perdana Menteri, berlatih untuk siaran publik pertamanya, perdana menteri pemula bertanya: "Apakah boleh menyebutkan angka-angka?" Direktur TV menjawab: "Ya. Praktis tidak ada yang menerimanya dan mereka yang tidak percaya, tetapi itu membuat orang berpikir Anda sudah mendapatkan fakta di ujung jari Anda. "

Seperti banyak gurauan lainnya dari pertunjukan, ini komentar cerdas masih berdering benar hari ini. Jika sebuah gambar berbicara seribu kata, angka berbicara setidaknya dua ribu: gambar menghilangkan kebutuhan akan penjelasan, dan itu menandakan ketepatan, pengetahuan, dan kebenaran. Lagi pula, angka tidak bohong. Atau apakah mereka?

Angka resmi diproduksi untuk melayani tujuan tertentu. Nama-nama mereka hanyalah label, tanpa koneksi ke properti stabil yang mendasari sempurna. Sebagian besar waktu, statistik yang dikutip politisi dan media tidak mengungkapkan fakta ilmiah.

Pertimbangkan, misalnya, masalah mendesak utang nasional. Manfaat kesejahteraan berbeda sekitar sepertiga pengeluaran Inggris. Biasanya, pembayaran ini dinaikkan setiap tahun oleh tingkat inflasi untuk mempertahankan daya beli mereka yang sebenarnya. Namun sejak April 2016, peningkatan ini dihilangkan dengan memberlakukan a pembekuan manfaat. Artinya, pemerintah mempertahankan pembayaran tunjangan secara konstan, alih-alih meningkatkannya dengan inflasi. Ini adalah elemen kebijakan penghematan pemerintah yang telah memicu oposisi yang memanas.

Menariknya, AS juga membatasi pembayaran tunjangan, tetapi dengan cara yang jauh lebih halus, yang karenanya kurang menarik tentangan. Itu dilakukan dengan mengubah cara inflasi dihitung, dengan tujuan membuat inflasi tampak lebih kecil. Contoh ini menunjukkan fleksibilitas statistik.

Inflasi: sebuah contoh

Jadi bagaimana cara menghitung inflasi secara tradisional? Pertama, pemerintah mencatat perubahan harga sekeranjang barang yang dikonsumsi oleh keluarga urban khas empat selama setahun (ini disebut indeks harga konsumen, atau CPI). Seiring harga naik dari tahun ke tahun, keranjang menjadi lebih mahal. Misalnya, jika keranjang bergerak dari US $ 100 ke US $ 104, maka tingkat inflasi adalah 4%.

Inflasi dihitung dengan menjaga isi keranjang tetap sama. Tapi beberapa ekonom berpendapat bahwa orang tidak mengkonsumsi barang yang sama dengan perubahan harga; mereka mengganti barang yang menjadi lebih mahal dengan barang dengan harga lebih rendah. Jadi atas nama yang mencerminkan perilaku konsumen yang sebenarnya, para ekonom pemerintah AS mengusulkan untuk mengganti, misalnya, jeruk mahal dengan apel yang lebih murah di keranjang konsumsi. Hal ini menyebabkan perhitungan tingkat inflasi yang lebih kecil. Dan oleh perubahan belaka dalam definisi keranjang, Presiden Barack Obama mengurangi pengeluaran pemerintah di 2014. Akibatnya, manfaat dan pada gilirannya daya beli jutaan berkurang.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Mengapa Kita Menjadi Sangat Diganggu Oleh Angka?Ukuran inflasi tidak benar-benar ilmiah. Maxx-Studio / Shutterstock.com

Ini bukan hanya dua versi inflasi. Banyak langkah yang berbeda dapat dihitung untuk melayani tujuan tertentu. Contohnya, telah diperdebatkan bahwa lansia memiliki perubahan yang lebih tinggi dalam harga konsumsi rutin mereka sebagai akibat dari tingginya biaya perawatan medis, dan karenanya layak mendapatkan peningkatan manfaat mereka pada tingkat yang lebih tinggi daripada populasi umum.

Relativitas yang sama berlaku untuk peringkat dan skor secara lebih umum. Pikirkan tentang evaluasi karyawan, peringkat sekolah, film, restoran, kepuasan konsumen. Ini adalah angka-angka yang memiliki efek nyata pada kehidupan kebanyakan orang. Daftar angka-angka tersebut terus meningkat karena semakin banyak angka dapat diproduksi lebih cepat dan lebih mudah dengan kemajuan digitalisasi.

Pandangan historis

Ketertarikan manusia pada pemikiran tentang fakta dan nilai dalam hal jumlah merupakan obsesi yang relatif baru. Ambil evolusi ekonomi. Dalam 1700s, bapak ekonomi modern, Adam Smith, menulis banyak tentang keduanya moralitas serta tatanan ekonomi dalam masyarakat. Ini adalah ekonomi yang mengambil pandangan holistik.

Tetapi segera, ekonomi mulai berlomba-lomba untuk diakui sebagai ilmu, mengklaim untuk mengikuti metode ilmiah yang ketat. Sementara siswa ekonomi pada pertengahan abad 20th belajar tentang sejarah ekonomi dan berbagai cara menghitung nilai, sebagian besar siswa ekonomi saat ini hanya diajarkan satu bentuk ekonomi.

Selera publik telah berubah: fokus telah berubah dari penekanan pada kualitas menjadi dapat diverifikasi dengan kuantifikasi. Cenderung dipikirkan hari ini bahwa kredibilitas menuntut logika dan logika diproses, yah, bukan oleh hati. Dengan cara ini, angka telah menjadi penyedia tolok ukur terbaik kami yang andal.

Saat ini, kita terbiasa mencari skor daripada akun holistik. Kami ingin melihat berapa banyak bintang yang diberikan kepada tempat-tempat yang ingin kami kunjungi, sekolah-sekolah yang kami kirimkan kepada anak-anak kami, makanan yang kami makan, dan semua yang ada di antaranya. Sementara itu, kami mengkhawatirkan skor kredit finansial kami, hasil ujian kami, nilai finansial kami di tempat kerja kami, atau nilai numerik jejak karbon kami.

Kemudahan menerima informasi yang dipadatkan dalam jumlah sudah mulai melebihi ketakutan akan apa yang dikorbankan ketika kita fokus pada kuantifikasi. Misalnya, mendorong sekolah untuk mengajar untuk lulus tes karena mereka akan dievaluasi pada hasil ujian telah menyebabkan kualitas pendidikan rendah. Demikian pula, skor kinerja untuk evaluasi kerja telah menyebabkan pengejaran rabun oleh karyawan dengan mengorbankan keuntungan jangka panjang bagi individu dan tempat kerja. Secara umum, skor tunggal, seperti rata-rata, cukup mengabaikan nuansa yang membedakan kami dari mesin.

Apa selanjutnya?

Setiap hari, semua jenis angka dibuat di banyak kantor pemerintahan, perusahaan, bank, lembaga akademik dan bisnis, untuk organisasi nirlaba dan nirlaba, sekolah, rumah sakit, dan sebagainya. Angka-angka ini seharusnya memberi kita informasi yang bisa diverifikasi dalam format ringkas. Ini adalah industri besar di zaman kita.

Fungsinya dimaksudkan untuk membuat perbandingan langsung, selama istilah yang diberikan telah menjadi konvensi dan telah distandarisasi untuk diukur dengan cara yang sama di seluruh produsen laporan.

Angka-angka sebagian besar dipandang sebagai kebenaran. Tetapi ini adalah harapan yang tidak realistis. Validitas suatu angka terikat pada batas-batas struktur produksi yang ditentukan, dan keberadaannya selalu memiliki tujuan khusus. Kita sebaiknya tidak mengambil angka berapa pun dari nilai nominalnya.

Jadi lain kali Anda menemukan angka, Anda akan bijaksana untuk mempertimbangkan bagaimana itu dihitung, dan oleh siapa. Karena itu bijaksana untuk curiga bahwa itu mungkin tidak memiliki minat terbaik Anda.Percakapan

Tentang Penulis

Shabnam Mousavi, Associate Scientist, Institut Max Planck untuk Pembangunan Manusia

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = matematika untuk setiap hari; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}