Obat Blockbuster Berikutnya Bisa Mengintai Di Dalam Serangga

Obat Blockbuster Berikutnya Bisa Mengintai Di Dalam SeranggaAbabil Wings SS / shutterstock

Selama ribuan tahun manusia beralih ke alam untuk menyembuhkan dan menenangkan penyakit mereka. Ilmu pengetahuan modern yang dibangun di atas fondasi kuno ini dan program "penemuan produk alami" yang didirikan oleh perusahaan farmasi memberi kita obat-obatan yang dapat mengobati kanker, infeksi, dan banyak lagi.

Tetapi menemukan obat-obatan yang ditemukan di alam jauh dari mudah. Ini cukup sulit untuk mengumpulkan jumlah yang cukup dari organisme yang berguna, apakah itu akar pohon atau ular berbisa, dan bahkan lebih sulit untuk mengisolasi senyawa obat yang tepat dan kemudian memproduksinya dalam jumlah besar.

Dengan semua hambatan ini, tidak mengherankan jika perusahaan-perusahaan farmasi mengalihkan fokus mereka dari alam ke laboratorium dan mulai mendesain senyawa dari awal, sejumlah besar yang kemudian bisa menjadi disaring untuk aktivitas yang menjanjikan. Dari 1990 dan seterusnya, perusahaan farmasi sepatutnya menghentikan program penemuan alami mereka dan koleksi besar ekstrak penyaringan yang mereka kumpulkan dijual atau dibubarkan.

Perkembangan terbaru dalam genetika telah mendorong pergeseran kembali ke arah produk alami. Para ilmuwan sekarang dapat menambang seluruh DNA organisme untuk mencari senyawa yang berguna, dan itu menjadi semakin jelas bahwa kita baru saja menggores permukaan keragaman molekuler alam, yang telah diasah oleh lebih dari tiga miliar tahun uji coba dan kesalahan. Masih banyak lagi obat yang masih belum ditemukan, bersembunyi di dalam tumbuhan, hewan, jamur dan bakteri. Kesadaran ini, dan krisis kesehatan menjulang seperti munculnya resistensi antibiotik, telah memperbarui minat dalam mencari senyawa berguna di alam - yang dikenal sebagai bioprospecting.

Obat Blockbuster Berikutnya Bisa Mengintai Di Dalam SeranggaExenatide, obat yang berasal dari air liur 'monster gila', digunakan untuk mengobati diabetes tipe 2. Di 2014, ia menghasilkan penjualan US $ 767m, nol yang digunakan untuk konservasi kadal yang hampir terancam. Kris Wiktor / shutterstock

Kebanyakan obat-obatan yang berasal dari alam saat ini bersumber dari tumbuhan, jamur dan bakteri. Obat-obatan yang telah diambil dari hewan sebagian besar berasal dari beberapa sumber: vertebrata berbisa seperti kadal monster gila atau ular jararaca, lintah air liur, atau racun dan sekresi organisme seperti spons atau moluska. Tetapi hewan sangat beragam, dan kami hampir tidak menggunakan potensi penggunaan farmasi dari kelompok yang paling beragam dari semua serangga.

Serangga penuh dengan senyawa berguna

Serangga menempati setiap ceruk terestrial dan air tawar di Bumi. Akibatnya, mereka memiliki serangkaian interaksi yang membingungkan dengan organisme lain, yang berarti mereka telah mengembangkan berbagai macam senyawa untuk melindungi diri mereka sendiri atau untuk memangsa orang lain.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Dari sejumlah kecil serangga yang telah diselidiki, beberapa senyawa yang menarik telah diidentifikasi. Misalnya, alloferon, senyawa antimikroba yang diproduksi oleh meniup larva lalat, digunakan sebagai agen antiviral dan antitumor di Korea Selatan dan Rusia. Larva a beberapa spesies serangga lainnya sedang diselidiki untuk antimikroba kuat. Di luar lalat, suatu senyawa yang bersumber dari racun tawon Polybia paulista bisa membunuh sel-sel kanker tanpa merusak sel-sel normal.

Obat Blockbuster Berikutnya Bisa Mengintai Di Dalam SeranggaPolybia paulista ditemukan di Brasil selatan-timur. Mario Palma / Sao Paulo State University

Jadi mengapa bioprospectors hanya memberikan sedikit perhatian pada serangga? Varietasnya sebagian disalahkan - dengan jutaan spesies yang dicari, menemukan serangga yang berguna seperti mencari jarum di tumpukan jerami. Dan meskipun kita menganggap serangga ada di mana-mana, realitas di mana-mana ini adalah jumlah yang sangat besar dari beberapa spesies yang sangat umum. Kebanyakan serangga sulit ditemukan dan sangat sulit untuk ditawan di belakang.

Dan bahkan ketika spesies yang berguna telah diidentifikasi dan dibesarkan dengan sukses, masih sangat sulit untuk mendapatkan jumlah yang cukup dari materi yang relevan. Serangga umumnya sangat kecil dan kelenjar di dalamnya yang mengeluarkan senyawa menarik, berpotensi berguna masih lebih kecil.

Pencarian serangga ramah

Kabar baiknya adalah bahwa kita dapat mengatasi beberapa kesulitan ini dengan menggunakan pengetahuan sejarah alam untuk menargetkan upaya kita. Sendiri dan David Wilcockson di Universitas Aberystwyth istilah pendekatan ini "penemuan obat ekologi yang dipimpin".

Banyak serangga mengiklankan produksi senyawa yang berpotensi bermanfaat dalam cara mereka hidup dan di mana mereka tinggal. Beberapa menghasilkan racun yang kuat dan kompleks untuk menundukkan mangsa dan membuatnya tetap segar untuk anak-anak mereka. Yang lain adalah ahli dalam mengeksploitasi habitat mikro yang kotor, seperti faeces dan bangkai, di mana mereka secara teratur ditantang oleh banyak sekali mikroorganisme. Serangga pada kedua contoh ini memiliki baterai senyawa antimikroba untuk menangani bakteri dan jamur patogen yang berpotensi berfungsi sebagai atau menginspirasi antibiotik baru untuk manusia.

Obat Blockbuster Berikutnya Bisa Mengintai Di Dalam SeranggaLarva kumbang ini hidup dalam materi yang membusuk dan terus ditantang oleh patogen potensial. Ross Piper, penulis tersedia

Meskipun pengetahuan sejarah alam menunjukkan kita pada arah yang benar, itu tidak memecahkan masalah yang terkait dengan ukuran kecil serangga dan jumlah kecil senyawa menarik yang mereka hasilkan. Untungnya, sekarang mungkin untuk mengidentifikasi dan kemudian membidik peregangan DNA serangga yang membawa kode untuk senyawa yang menarik dan memasukkannya ke dalam garis sel yang memungkinkan jumlah yang lebih besar untuk diproduksi.

Sebanyak yang saya cintai untuk membantu mengembangkan obat anti serangga blockbuster, motivasi utama saya untuk melihat serangga dengan cara ini adalah konservasi - Saya ingin obat-obatan dari serangga menghasilkan dana untuk eksplorasi dasar, penemuan spesies dan sejarah alam. Semua spesies, betapapun kecil dan tampaknya tidak penting, memiliki hak untuk hidup sendiri, tetapi sentimen ini tidak memiliki pengaruh politik yang diperlukan untuk memperjuangkan pelestarian alam yang mendesak. Kami membutuhkan sesuatu yang lebih nyata, sesuatu yang secara langsung relevan dengan orang-orang, dan Anda akan sulit sekali menemukan apa pun yang dianggap sangat berharga seperti kesehatan.

Jika kita dapat menyinari reses gelap lemari obat alam, menjelajahi kimia yang bermanfaat dari hewan yang paling beragam di planet ini, saya percaya kita dapat membuat orang berpikir secara berbeda tentang nilai alam.Percakapan

Tentang Penulis

Ross Piper, Entomolog dan ahli zoologi; mengunjungi rekan peneliti, University of Leeds

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = obat dari alam; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}