Berlian Lebih Dari Sekedar Permata Berkilau

Berlian Lebih Dari Sekedar Permata BerkilauThe Hope Diamond memulai sejarah perdagangannya di India pada 1600 awal. Smithsonian National Museum of National History

Mereka terbuat dari karbon - tetapi ada sesuatu yang hampir supranatural tentang berlian.

Hanya kata intan yang memunculkan kemewahan, keinginan dan ketangguhan. Namun ketika kita memikirkan unsur karbon, kita lebih cenderung berpikir tentang arang; lembut, hitam, buram, bersahaja, ringan.

Sangat menarik untuk melihat bagaimana susunan kristal atom karbon berubah ketika mengalami tekanan yang lebih besar daripada sekitar 40 kilobars (setara dengan atmosfer Bumi 40,000). Kondisi ini dialami di kedalaman bumi dari sekitar 120km ke bawah.

Dan beberapa berlian datang dari jauh, jauh lebih dalam - lebih dari 650km (sekitar jarak dari Canberra ke Melbourne) ke dalam Bumi. Ketidaksempurnaan kecil pada berlian semacam itu memberi kita petunjuk tentang apa yang terjadi di lapisan geologis tersembunyi Bumi.

Berbeda dengan karbon dalam bentuk tekanan rendahnya sebagai arang atau grafit, atom karbon dalam berlian disatukan bersama dalam jaringan tiga dimensi yang kuat. Ini mengarah pada sifat fisik yang unik: berlian adalah mineral yang jelas, sangat keras, sering tidak berwarna dengan kepadatan yang sangat tinggi.

Berlian berkilau dan memiliki api internal karena indeks refraktifnya yang sangat tinggi. Ini berarti cahaya “tertangkap” di dalam kristal dan terpantul kembali dari permukaan internal. Wajah dan aspek yang dibuat oleh pemotong permata menonjolkan properti ini.

Dengan keras meletus ke permukaan

Meskipun berlian telah dihargai sebagai permata berharga untuk waktu yang lama, sampai 1700 awal hampir semua berlian yang diperdagangkan berasal dari kerikil sungai (dikenal sebagai "deposito aluvial") di India.

Kemudian pada berlian awal abad delapan belas adalah ditemukan di Brasil, dan dari 1866 seterusnya ditambang di Afrika Selatan. Itu adalah di negara ini bahwa batuan induk gunung berapi besar yang diletuskan dengan kejam yang dikenal sebagai "kimberlite" diidentifikasi untuk pertama kalinya.

Pengakuan ini secara fundamental mengubah eksplorasi intan dan industri pertambangan, dan dengan cepat menghasilkan peningkatan produksi yang sangat besar dan permintaan yang tinggi dari industri perhiasan modern.

Pasokan berlian ke pasar telah lama dikontrol ketat oleh sejumlah kecil produsen utama - contohnya termasuk De Beers (Afrika Selatan-Botswana), Al Rosa (Rusia), Rio Tinto (Tambang Argyle Australia dan Kanada) dan Lucara Diamond Corporation (Tambang Karowe, Botswana).

Berlian Lebih Dari Sekedar Permata Berkilau Pipa Diavik kimberlite di Kanada utara. John Foden, penulis tersedia

Nilai berlian

Tidak seperti komoditas yang ditambang lainnya seperti tembaga, emas, minyak atau batu bara, berlian tidak memiliki pasar spot. Nilainya bervariasi dan sangat subyektif, dinilai menggunakan sistem "4C": warna, kejelasan, potong dan karat (5 carat = 1 gram).

Per karat, nilai berlian yang belum dipotong biasanya bervariasi dari sekitar $ US10 hingga $ US3000. Sangat sangat besar (kadang-kadang sangat bersejarah) permata-berlian berkualitas namun mungkin perintah harga pesanan di luar ini.

45.5 carat yang sangat biru Hope Diamond memulai sejarah perdagangannya di India pada 1600 awal, dan bernilai lebih dari US $ 200 juta. Baru-baru ini lainnya penjualan berlian berharga tinggi termasuk Pink Star (59.6 carats, $ US71 juta) dan Oppenheimer Blue (14.6 carats, $ US57.5 juta).

Berlian terbesar yang baru-baru ini dijual adalah intan botswanan 1,109 yang belum dipotong, “Lesedi La Rona”. Ini dijual untuk $ US53 juta.

Petunjuk tentang asal-usul berlian

Banyak berlian mengandung inklusi mineral lainnya, yang diambil sampel dari batuan Bumi yang mendalam di mana berlian itu tumbuh. Ini memberikan informasi penting bagi ahli geologi.

Misalnya, inklusi mineral olivin, piroksen, dan garnet memberitahu kita berlian inangnya tumbuh di kedalaman antara sekitar 120 dan 300km, di lapisan Bumi yang dikenal sebagai mantel lithospheric sub-benua.

Lapisan ini adalah bagian lempeng tektonik benua, dan terletak di bawah kawasan tertua kerak benua Bumi yang dikenal sebagai “cratons". Cratons berusia hingga empat miliar tahun - contohnya termasuk Australia Pilbara, Kaapvaal Afrika Selatan, Budak Kanada dan kawah Siberia Rusia.

Berlian biru dalam, jauh ke bawah

Meskipun mantel lithospheric sub-benua adalah sumber berlian yang paling umum, beberapa berasal dari lapisan yang jauh lebih dalam di Bumi.

Ini disebut berlian sub-lithospheric, dan diidentifikasi oleh inklusi mineral konsisten dengan terkena tekanan jauh lebih tinggi yang ditemukan di kedalaman lebih dari 650km.

A Studi terbaru melihat jenis berlian biru langka seperti Diamond Hope. Para peneliti secara konsisten mendeteksi inklusi mineral tekanan sangat tinggi yang menunjukkan inang berlian mereka tumbuh di kedalaman setidaknya 660km. Berlian ini berwarna biru karena adanya jumlah jejak unsur boron.

Pertanyaan tentang bagaimana boron berakhir di kedalaman yang sangat dalam di mantel Bumi adalah hal yang menarik. Boron adalah unsur yang di Bumi sangat terkonsentrasi di kerak benua bagian atas (kurang dari kedalaman 20km) dan di lautan air. Konsentrasinya dalam batuan mantel yang lebih dalam biasanya sangat rendah.

Boron kemudian harus diperkenalkan kembali ke lapisan dalam tempat berlian tumbuh.

Ini kemungkinan akan terjadi melalui proses yang disebut subduksi dalam, di mana batas lempeng tektonik laut (sekitar tebal 100km) gagal, dan lempeng itu kemudian runtuh ke dalam mantel bumi. Ini memindahkan boron dan material lainnya dari lapisan dangkal Bumi ke kedalaman lebih dari 700 km.

Letusan Kimberlite kemudian membawa berlian ke permukaan.

Berlian Lebih Dari Sekedar Permata Berkilau Subduksi litosfer samudera dengan boron (B) yang ditangkap dari lautan dan dikirim oleh lempeng samudera subduksi ke lapisan bawah yang lebih rendah melebihi 660km. Di sini boron disuplai ke intan ultra-high pressure sub-lithospheric diamonds. John Foden, penulis tersedia

Sebuah jendela ke Bumi yang dalam

Selain contoh boron di atas, bukti dari situs tambang intan lainnya juga mendukung gagasan bahwa elemen Bumi bergerak dari relatif dangkal ke lebih dalam ke Bumi melalui proses subduksi.

Ini telah terdeteksi dengan melacak berbagai bentuk karbon dalam berlian dari Tambang Cullinan Afrika Selatan, dan dalam penelitian saya sendiri tentang inklusi mineral di Berlian Australia Selatan.

Berlian Lebih Dari Sekedar Permata BerkilauBerlian Australia Selatan dengan inklusi yang terlihat. John Foden, penulis tersedia

Bagian dalam Bumi masih memiliki koneksi fisik dengan lapisan yang lebih dekat ke permukaan. Jadi, berlian memang berharga karena indah, kuat dan relatif jarang - tetapi mereka juga memberikan jendela yang fantastis ke dalam struktur dan sejarah Bumi kita.

Tentang Penulis

John Foden, Profesor, University of Adelaide

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = Berlian; maksresult = 3}

Percakapan

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}