Vital For Life, Heat And Power - Apa yang Tidak Anda Ketahui Tentang Air Asin

Vital For Life, Heat And Power - Apa yang Tidak Anda Ketahui Tentang Air Asin

Lidah Anda adalah detektor garam - Melarutkan kristal garam padat yang ditaburkan pada chip Anda untuk menciptakan sensasi rasa yang intens.

Tapi garam jauh lebih penting daripada hanya menjadi aditif makanan.

Air asin adalah benar-benar zat yang paling umum di permukaan Bumi, dan itu sangat penting - untuk kehidupan dan untuk planet ini.

Berikut adalah lima hal yang akan mengejutkan Anda tentang air asin biasa.

1. Air asin membawa sinyal listrik yang memungkinkan kehidupan

Air asin dibuat ketika garam padat, seperti garam meja (natrium klorida), ditambahkan ke air dan terpisah menjadi partikel yang bergerak bebas yang disebut ion. Ada banyak jenis air asin, tergantung pada ion mana yang hadir.

Ion-ion ini bertindak seperti balon yang digosokkan ke rambut Anda. Mereka membawa muatan listrik, dan memungkinkan air garam untuk menghantarkan listrik.

Tubuh Anda menggunakan air garam untuk mengirim sinyal-sinyal listrik yang menyebabkan jantung Anda berdebar dan otak Anda berpikir. Untuk melakukan ini, tubuh memiliki molekul khusus yang disebut pompa ion yang menggerakkan ion-ion ini di sekitarnya. Banyak penyakit disebabkan saat malfungsi pompa ion ini.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Itu juga penting dimana ion membawa sinyal-sinyal ini. Sebagai contoh, mengganti natrium dengan kerabat elementer terdekatnya pada tabel periodik memberikan a pengobatan untuk penyakit bipolar dalam kasus lithium, atau bahan injeksi mematikan dalam kasus potasium.

2. Air asin bertindak sebagai ban berjalan untuk membawa panas ke seluruh planet

Seperti dibuat terkenal oleh film The Day After Tomorrow, Eropa dan Amerika Utara tetap hangat oleh Gulf Stream, arus besar air hangat mengalir ke utara dari daerah tropis.

The Gulf Stream adalah aliran besar air utara dari daerah tropis.

Arus ini didorong oleh perubahan rasa asin air laut. Saat es di kutub membeku di musim dingin, air laut di sekitarnya menjadi lebih asin. Air asin lebih berat sehingga tenggelam ke dasar laut, mengaduk samudera dan menggerakkan arus ini.

Ketika perubahan iklim mencairkan topi es, arus ini mungkin terganggu. Ini akan mengganggu aliran panas dan nutrisi di seluruh dunia dengan cara yang rumit.

3. Air asin dapat digunakan untuk menghisap karbon dioksida dari udara

Untuk mencegah efek terburuk dari perubahan iklim kita perlu untuk mengekstrak karbondioksida (CO₂) dari udara dan menyimpannya dalam skala besar. Lautan saat ini sudah melakukan ini, menghilangkan lebih dari seperempat dari semua CO₂ yang ditaruh manusia ke udara.

CO₂ bereaksi dengan air untuk membentuk ion yang meningkatkan keasaman lautan - yang merupakan a masalah besar untuk hewan yang hidup di dalamnya.

Tapi kita bisa menggunakan efek ini untuk kepentingan kita. Secara sengaja memaparkan volume udara yang besar ke air mengandung ion kalium (mirip dengan air garam) dapat secara efektif menangkap CO₂ sangat hemat biaya. Ini bisa dilakukan di mana saja listrik murah dan ada tempat untuk menyimpan CO₂.

4. Membangun baterai yang menggunakan air garam bisa memecahkan masalah penyimpanan energi

Pertanian angin dan panel surya sangat efektif dalam menangkap energi - tetapi untuk mengatasi perubahan iklim kita perlu cara baru dan lebih murah untuk menyimpan energi.

Baterai ion litium, teknologi yang paling umum digunakan, menggunakan ion lithium yang dilarutkan dalam cairan untuk membawa listrik bolak-balik antara terminal positif dan negatif dari baterai. Cairan yang saat ini digunakan mahal, memperlambat pengisian baterai, dan bisa terbakar.

Mengganti cairan ini dengan air asin adalah a tujuan utama penelitian baterai - dengan manfaat yang diharapkan dalam biaya dan keamanan. Jenis baterai ini juga lebih mudah dibuat, penting untuk memenuhi peningkatan permintaan baterai.

5. Tetapi kita masih tidak dapat memprediksi bahkan sifat air asin yang paling sederhana sekalipun

Selama abad yang lalu pentingnya memahami air asin telah diakui - sebagian besar ilmu pengetahuan Pikiran pemenang Nobel memiliki bekerja pada masalah ini.

Kami masih membuat kemajuan yang menarik pada pertanyaan ini hari ini, sebagian dengan menggunakan superkomputer dan mekanika kuantum yang kuat untuk disimulasikan bagaimana air garam berperilaku.

Sayangnya, kemampuan kita untuk memprediksi sifat air asin masih memiliki jalan panjang. Misalnya, air yang sangat asin dapat membuat larutan jenuh yang dapat digunakan untuk membuat penghangat tangan.

Jika jenis larutan ini dibiarkan cukup lama maka secara spontan akan terbentuk garam padat, tetapi prediksi teoritis kami untuk berapa lama ini akan benar-benar lebih dari satu kuadriliun kali terlalu cepat. Besarnya kesalahan perhitungan ini memberi tahu kita kita kehilangan sesuatu yang vital!

Penghangat tangan berbentuk hati!

Studi tentang air garam sederhana adalah penjualan yang sulit dibandingkan dengan ilmu yang lebih menarik tentang lubang hitam atau menyembuhkan kanker. Tetapi ini tidak berarti bahwa itu kurang penting.

Sebenarnya, memahami air asin sangat penting untuk memahami tubuh kita sendiri dan planet kita sendiri. Itu bahkan bisa menjadi kunci untuk menyelamatkan mereka.Percakapan

Tentang Penulis

Timothy Duignan, Peneliti Pasca-doktoral dalam Penyimpanan Energi, Universitas Queensland

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = air garam; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}