Kepunahan Adalah Proses Alami, Tetapi Terjadi Pada Waktu 1,000 Kecepatan Normal

Kepunahan Adalah Proses Alami, Tetapi Terjadi Pada Waktu 1,000 Kecepatan Normal
Shutterstock

Ketika Sudan badak putih itu dijatuhkan oleh pengasuhnya awal tahun ini, itu mengkonfirmasi kepunahan salah satu subspesies paling ikonik savana. Meskipun upaya beberapa dekade dari konservasionis, termasuk profil Tinder palsu untuk hewan dijuluki "bujangan paling memenuhi syarat di dunia", Sudan membuktikan pasangan yang tidak mau dan meninggal - laki-laki terakhir dari jenisnya. Putrinya dan cucu perempuannya tetap - tetapi, kecuali beberapa IVF yang sukses secara ajaib, hanya masalah waktu.

Badak putih bagian utara pasti akan berkabung, seperti halnya stalwarts lain dari buku bergambar, dokumenter dan koleksi mainan lunak. Tetapi bagaimana dengan spesies yang tidak kita sukai - atau mungkin bahkan sama sekali tidak sadar? Apakah kita akan berduka karena katak yang tidak jelas, kumbang yang mengganggu atau jamur yang tidak enak dilihat? Kepunahan, bagaimanapun, tidak dapat dihindari di alam - beberapa bahkan menyebutnya “mesin evolusi". Jadi haruskah pemusnahan penting bagi kita?

Pertama-tama, ada argumen praktis yang kuat terhadap hilangnya keanekaragaman hayati. Variasi, dari gen individu ke spesies, memberi ketahanan ekosistem dalam menghadapi perubahan. Ekosistem, pada gilirannya, menjaga planet tetap stabil dan memberikan layanan yang penting bagi kesejahteraan manusia. Hutan dan lahan basah mencegah polutan memasuki pasokan air kita, mangrove menyediakan pertahanan pesisir dengan mengurangi gelombang badai, dan ruang hijau di daerah perkotaan tingkat penduduk kota yang lebih rendah dari penyakit mental. Hilangnya keanekaragaman hayati akan mengganggu layanan ini lebih jauh lagi.

Terlihat dalam cahaya ini, kerusakan lingkungan yang disebabkan oleh ekstraksi sumber daya dan perubahan besar yang dilakukan manusia pada lanskap tampak sangat berisiko tinggi. Dunia belum pernah mengalami gangguan ini pada saat yang sama, dan ini adalah pertaruhan untuk menganggap bahwa kita dapat merusak planet kita sementara pada saat yang sama mempertahankan tujuh miliar manusia yang hidup di dalamnya.

Meskipun perampasan sumber daya alam Bumi yang tidak diatur pasti akan mengkhawatirkan mereka yang cukup berani untuk memeriksa bukti, penting untuk menetapkan bahwa kepunahan adalah masalah tersendiri. Beberapa kerusakan lingkungan dapat dibalik, beberapa ekosistem yang gagal dapat dihidupkan kembali. Kepunahan tidak dapat dibatalkan final.

Kerugian tidak merata

Studi spesies terancam menunjukkan bahwa, dengan melihat karakteristik mereka, kita dapat memprediksi seberapa besar kemungkinan suatu spesies menjadi punah. Hewan dengan tubuh yang lebih besar, misalnya, lebih rentan terhadap kepunahan dibandingkan dengan perawakan yang lebih kecil - dan hal yang sama berlaku untuk spesies di bagian atas rantai makanan. Untuk tanaman, tumbuh secara epiphytically (pada tanaman lain tetapi bukan sebagai parasit) meninggalkan mereka pada risiko yang lebih besar, seperti yang terlambat bermekaran.

Ini berarti bahwa kepunahan tidak terjadi secara acak di suatu ekosistem, tetapi secara tidak proporsional mempengaruhi spesies serupa yang melakukan fungsi serupa. Mengingat bahwa ekosistem bergantung pada kelompok organisme tertentu untuk peran tertentu, seperti penyerbukan atau penyebaran benih, hilangnya satu kelompok tersebut dapat menyebabkan gangguan yang cukup besar. Bayangkan sebuah penyakit yang hanya membunuh para profesional medis - itu akan jauh lebih merusak bagi masyarakat daripada yang menewaskan sejumlah orang secara acak.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Pola non-acak ini meluas ke "pohon kehidupan" evolusioner. Beberapa kelompok spesies yang terkait erat terbatas pada lokasi terancam yang sama (seperti lemur di Madagscar) atau berbagi karakteristik yang rentan (seperti karnivora), yang berarti bahwa pohon evolusi dapat kehilangan seluruh cabang daripada bahkan daun yang tersebar. Beberapa spesies dengan beberapa kerabat dekat, seperti aye-aye or Tuatara, juga berisiko lebih tinggi. Kerugian mereka akan secara tidak proporsional mempengaruhi bentuk pohon, belum lagi menghapus cerita sejarah alam mereka yang aneh dan indah.

Argumen kontra paling umum menyatakan bahwa kita tidak perlu khawatir tentang kepunahan, karena itu adalah "proses alami". Pertama-tama, begitu juga kematian, tetapi itu tidak berarti bahwa kita dengan patuh menyerah padanya (terutama tidak prematur atau di tangan orang lain).

Namun kedua, catatan fosil menunjukkan bahwa tingkat kepunahan saat ini sekitar 1,000 dikalikan tingkat latar belakang alami. Mereka diperparah oleh hilangnya habitat, perburuan, perubahan iklim dan pengenalan spesies dan penyakit invasif. Amfibi tampaknya sangat sensitif terhadap perubahan lingkungan, dengan perkiraan tingkat kepunahan hingga 45,000 kali kecepatan alami mereka. Sebagian besar kepunahan ini tidak tercatat, jadi kita bahkan tidak tahu spesies apa yang kita hilangkan.

Biaya yang tak terhitung

Tetapi apakah itu benar-benar berarti bahwa dunia mengandung lebih sedikit jenis katak? Mari kita katak Afrika coklat kecil yang hipotetis dan menjadi punah karena limbah beracun mencemari alirannya. Katak tidak pernah digambarkan oleh sains, jadi tidak ada yang lebih bijak tentang kehilangannya. Mengesampingkan kerusakan ekosistem tingkat film bencana sebagai akibat dari kepunahan massal yang sedang berlangsung, nilai intrinsik katak adalah masalah opini. Ini berevolusi selama jutaan tahun untuk diadaptasi untuk ceruk khusus - bagi kami, penulis, hilangnya individualitas yang seimbang membuat dunia menjadi tempat yang lebih rendah.

Tetapi mudah untuk bermoral tentang keanekaragaman hayati ketika Anda tidak harus hidup berdampingan dengannya. Keajaiban alam seseorang mungkin adalah siksaan orang lain - orangutan yang merampok tanaman petani miskin, atau macan tutul yang merampas ternak gembala. Patogen juga merupakan bagian dari permadani hidup yang kaya, tetapi berapa banyak dari kita yang berduka atas pemberantasan cacar?

PercakapanJadi seberapa jauh kita harus menghindari kepunahan? Kami tidak dapat menjawab pertanyaan ini - tetapi seperti semua teka-teki filosofis yang baik itu milik semua orang, untuk diperdebatkan di sekolah, kafe, bar dan tempat pasar di seluruh dunia. Kita mungkin tidak semua setuju, tetapi kepunahan memperluas jangkauannya, jadi konsensus dan tindakan mendesak diperlukan jika kita berharap untuk mengendalikannya.

Tentang Penulis

Elizabeth Boakes, Rekan Pengajar dalam Penelitian Keanekaragaman Hayati dan Lingkungan, UCL dan David Redding, rekan peneliti, UCL

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kepunahan spesies; maxresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}