Penuaan Dengan Hewan Peliharaan Bukan Hanya Masalah Sentimental, Tapi Masalah Kesehatan Dan Kebugaran

Penuaan Dengan Hewan Peliharaan Bukan Hanya Masalah Sentimental, Tapi Masalah Kesehatan Dan Kebugaran
Hubungan orang-orang dengan hewan peliharaan mereka memengaruhi kesehatan dan kesehatan dengan cara yang mungkin mengejutkan. (Shutterstock)

Apakah di rumah Anda merasa nyaman? Apakah itu penuh dengan kenangan teman-teman dan keluarga tercinta - beberapa di antaranya mungkin binatang berbulu?

Para peneliti menganalisis data dari Canadian Longitudinal Study on Aging, sebuah studi nasional tentang perkembangan dan penuaan orang dewasa yang merekrut lebih dari 50,000 Kanada antara usia 45 dan 85. Mereka menemukan itu lebih dari sepertiga orang Kanada yang lebih tua memilih untuk menua dengan hewan peliharaan dan bagi sebagian orang, hidup dengan hewan peliharaan dapat meningkatkan kepuasan hidup.

Penelitian saya berfokus pada keadilan sosial dan penuaan, dengan minat khusus pada ikatan manusia-hewan. Saya baru-baru ini berkolaborasi sebuah laporan untuk pemerintah federal tentang manula, penuaan di tempat dan masyarakat.

Ketika saya meneliti dukungan masyarakat di Kanada untuk laporan ini, saya menemukan tidak ada dana pemerintah untuk membantu orang dewasa yang lebih tua merawat hewan peliharaan.

Ini disayangkan karena hubungan antara manusia dan sahabat non-manusia menjadi semakin penting bagi orang Kanada. Sementara orang-orang dan hewan peliharaan mereka mungkin tampak seperti masalah sembrono, hubungan orang-orang dengan hewan peliharaan mereka memengaruhi kesehatan dan kesehatan dengan cara yang mengejutkan.

Membantu orang yang membutuhkan uang untuk membayar hewan peliharaan mereka bertanggung jawab secara fiskal, karena mempertahankan ikatan manusia-hewan dalam jangka panjang dapat mengurangi biaya perawatan kesehatan.

Penuaan di tempat dengan hewan peliharaan

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mendefinisikan penuaan di tempat sebagai “Kemampuan untuk hidup di rumah dan komunitas sendiri dengan aman, mandiri dan nyaman, tanpa memandang usia, pendapatan, atau tingkat kemampuan."

Penuaan di tempat dikaitkan dengan penurunan depresi, menjaga identitas pribadi, tetap terhubung dengan masyarakat, teman dan keluarga serta menghindari rasa sakit emosional dan fisik yang terkait dengan meninggalkan tempat yang akrab.

Bagi banyak hewan peliharaan orang dewasa yang lebih tua dianggap sebagai anggota keluarga. Interaksi dengan hewan peliharaan tidak hanya penting dalam hal persahabatan, mereka juga dikaitkan dengan kesehatan yang lebih baik. Sebagai contoh, sebuah penelitian terhadap orang-orang di Jerman dan Australia menemukan bahwa orang yang terus-menerus memiliki hewan peliharaan adalah yang paling sehat, mengunjungi dokter lebih jarang daripada pemilik non-hewan peliharaan. Para peneliti telah menghubungkan ikatan manusia-hewan mengurangi risiko penyakit kardiovaskular, menurunkan tekanan darah serta menurunkan kolesterol.

Penuaan Dengan Hewan Peliharaan Bukan Hanya Masalah Sentimental, Tapi Masalah Kesehatan Dan Kebugaran
Bagi banyak orang dewasa yang lebih tua, hewan peliharaan dianggap sebagai anggota keluarga. (Shutterstock)

Penelitian juga menunjukkan orang dengan hewan peliharaan juga kurang kesepian, memiliki jaringan dukungan yang lebih kuat dan sering lebih terlibat dalam kegiatan masyarakat.

Tetapi banyak orang dewasa yang lebih tua tidak memiliki penghasilan pensiun yang memadai, dan dalam kasus seperti itu, merawat hewan peliharaan bisa menjadi terlalu mahal untuk dikelola.

Mengingat banyaknya manfaat kualitas hidup dan kesehatan yang terkait dengan kepemilikan hewan peliharaan, mengembangkan program dukungan masyarakat yang didedikasikan untuk memelihara hewan peliharaan dan orang dewasa yang lebih tua secara bersama diharapkan menghasilkan penghematan untuk sistem perawatan kesehatan dan program sosial.

Bahaya perubahan iklim

Kekhawatiran lain mengenai penuaan pada hewan peliharaan adalah dampak potensial dari perubahan iklim - dan bagaimana hal ini dapat berdampak pada kesehatan.

Karena perubahan iklim diperkirakan menghasilkan lebih banyak gelombang panas, musim panas yang panas, kekeringan dan banjir ada kebutuhan untuk mengembangkan inisiatif dukungan masyarakat untuk mencegah kematian terkait panas di antara orang dewasa yang lebih tua. Kerentanan orang dewasa yang lebih tua terhadap panas ekstrem didokumentasikan dengan baik, dan meningkat untuk mereka yang memiliki lebih dari satu penyakit juga bagi mereka yang terisolasi secara sosial.

Banyak orang dewasa yang lebih tua mungkin memilih untuk tinggal di rumah yang panas dengan hewan peliharaan mereka, daripada pergi ke pusat pendingin tanpa hewan pendamping mereka, terutama jika mereka tidak melihat pilihan untuk perawatan hewan. Dengan menyediakan akses ke pendingin udara, yang orang dewasa tua berpenghasilan rendah tidak mampu sendirianPenderitaan yang terkait dengan panas pada orang tua dapat dikurangi tanpa khawatir meninggalkan hewan peliharaan mereka.

Penuaan Dengan Hewan Peliharaan Bukan Hanya Masalah Sentimental, Tapi Masalah Kesehatan Dan Kebugaran
Orang-orang melarikan diri dari api yang bergerak cepat, beberapa mencengkeram hewan peliharaan ketika mereka meninggalkan kendaraan dan menyerang dengan berjalan kaki ketika Camp Fire mengamuk di Paradise, California, November. 8, 2018. (Foto AP / Nuh Berger)

Rencana untuk membantu orang dewasa yang lebih tua menghadapi bahaya terkait iklim juga harus mempertimbangkan hal itu orang memilih untuk tidak mengevakuasi situasi cuaca buruk ketika mereka tidak dapat membawa hewan peliharaan mereka. Kepatuhan dengan perintah evakuasi mungkin meningkat jika program pemerintah dilaksanakan untuk memberikan vaksinasi untuk hewan peliharaan dan untuk mengevakuasi orang dewasa yang lebih tua dengan hewan peliharaan mereka sehingga mereka dapat pergi ke tempat penampungan darurat bersama.

Di Amerika Serikat telah terjadi perubahan perencanaan bencana dan latihan persiapan bencana untuk menanggapi penyelamatan dan perawatan hewan pendamping. Memastikan hewan peliharaan dievakuasi dan dipersatukan kembali dengan manusia mereka dapat menjadi pengaruh positif kesehatan mental setelah bencana.

Mengintegrasikan inisiatif baru dalam komunitas yang ada mendukung untuk membantu orang dewasa yang lebih tua merawat hewan yang berbagi kehidupan mereka akan menjadi win-win, mempromosikan kesehatan dan berpotensi mengurangi pengeluaran kesehatan dalam jangka panjang.

tentang Penulis

LF Carver, asisten profesor, Queen's University, Ontario

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}