Mengapa Zebra's Stripes A No Fly Zone Untuk Lalat

Mengapa Zebra's Stripes A No Fly Zone Untuk Lalat


Pengujian ilmiah telah memusatkan perhatian pada keunggulan mantel bergaris zebra. Tim Caro, CC BY-ND

Zebra terkenal dengan garis-garis hitam dan putih yang kontras - tetapi hingga baru-baru ini tidak ada yang benar-benar tahu mengapa mereka memakai pola bergaris yang tidak biasa. Ini adalah pertanyaan yang telah dibahas sejauh 150 tahun lalu oleh ahli biologi Victoria seperti Charles Darwin dan Alfred Russel Wallace.

Sejak itu banyak ide telah diajukan tetapi hanya dalam beberapa tahun terakhir telah ada upaya serius untuk mengujinya. Gagasan-gagasan ini jatuh ke dalam empat kategori utama: Zebra bergaris untuk menghindari penangkapan oleh predator, zebra bergaris untuk alasan sosial, zebra bergaris untuk tetap dingin, atau mereka memiliki garis-garis untuk menghindari serangan dengan menggigit lalat.

Hanya yang terakhir bertahan untuk pengawasan. Dan penelitian terbaru kami membantu mengisi lebih banyak detail tentang alasannya.

Apa keuntungan dari garis-garis zebra?

Bisakah garis membantu zebra menghindari menjadi makanan predator? Ada banyak masalah dengan ide ini. Eksperimen lapangan menunjukkan bahwa zebra menonjol ke mata manusia ketika mereka berada di antara pohon atau di padang rumput bahkan ketika iluminasi buruk - mereka tampak jauh dari penyamaran. Dan ketika melarikan diri dari bahaya, zebra tidak berperilaku untuk memaksimalkan kebingungan yang mungkin disebabkan oleh pengupasan, membuat hipotesis ide tentang predator yang mempesona tidak bisa dipertahankan.

Lebih buruk lagi untuk ide ini, penglihatan singa dan hyena yang terlihat jauh lebih lemah dari kita; predator ini hanya dapat menyelesaikan garis-garis ketika zebra sangat dekat, pada jarak ketika mereka mungkin bisa mendengar atau mencium bau mangsa. Jadi garis-garisnya tidak mungkin banyak digunakan dalam pertahanan anti-predator.

Paling merusak, zebra adalah item mangsa yang disukai untuk singa - dalam penelitian demi penelitian di seluruh Afrika, singa membunuh mereka lebih dari yang diperkirakan dari kelimpahan jumlah mereka. Jadi garis tidak bisa menjadi pertahanan anti-predator yang sangat efektif melawan karnivora penting ini. Begitu banyak hipotesis penghindar-predator.


Dapatkan Yang Terbaru Dari Diri Sendiri


Bagaimana dengan gagasan bahwa garis membantu zebra terlibat dengan anggota spesies mereka sendiri? Setiap zebra memiliki pola striping yang unik. Bisakah itu berguna dalam pengakuan individu? Kemungkinan ini tampaknya sangat tidak mungkin mengingat kuda domestik yang berwarna seragam dapat melakukannya kenali orang lain dengan penglihatan dan suara. Anggota keluarga kuda bergaris jangan saling merawat - suatu bentuk ikatan sosial - lebih dari spesies equid yang tidak bergaris. Dan sangat tidak biasa zebra individu tanpa garis tidak dijauhi oleh anggota grup, dan mereka berkembang biak dengan sukses.

Bagaimana dengan semacam pertahanan melawan matahari Afrika yang panas? Mengingat bahwa garis-garis hitam mungkin diharapkan untuk menyerap radiasi dan garis-garis putih memantulkannya, satu gagasan mengusulkan bahwa garis-garis mengatur arus konveksi di sepanjang punggung hewan, sehingga mendinginkannya.

Sekali lagi, ini tampaknya mustahil: Eksperimen yang hati-hati di mana tong-tong air besar dibungkus dengan kulit yang bergaris-garis atau seragam, atau dicat bergaris-garis atau tidak bergaris-garis, menunjukkan tidak ada perbedaan suhu air internal. Selain itu pengukuran termografi zebra, impala, kerbau dan jerapah di alam liar menunjukkan zebra tidak dingin dibandingkan dengan spesies lain yang tinggal bersama mereka.

Ide terakhir untuk striping terdengar tidak masuk akal pada blush on pertama - garis berhenti menggigit serangga untuk mendapatkan makanan darah - tetapi memiliki banyak dukungan.

Eksperimen awal di 1980s melaporkan bahwa tsetse terbang dan menunggang kuda hindari mendarat di permukaan bergaris dan telah dikonfirmasi lebih baru .

Yang paling meyakinkan, bagaimanapun, adalah data dari seluruh jajaran geografis dari tujuh spesies ekuin yang hidup. Beberapa spesies ini bergaris-garis (zebra), ada yang tidak (keledai Asiatik) dan sebagian lagi bergaris-garis (keledai liar Afrika). Di seluruh spesies dan subspesies mereka, Intensitas striping sejajar menggigit lalat jengkel di Afrika dan Asia. Artinya, equid liar berasal dari daerah di mana gangguan dari kuda berkepanjangan sepanjang tahun adalah mereka yang paling mungkin memiliki pola garis-garis yang ditandai.

Kami berpikir bahwa alasan equids perlu ditelanjangi di Afrika adalah bahwa lalat menggigit Afrika membawa penyakit seperti trypanosomiasis, penyakit kuda Afrika dan equine influenza yang dapat berakibat fatal bagi equid. Dan zebra adalah sangat rentan terhadap probing dengan menggigit lalat mulut karena mantel pendek mereka dipotong. Memiliki pola bulu yang membantu menghindari lalat dan penyakit mematikan yang mereka bawa akan menjadi keuntungan yang kuat, yang berarti garis-garis akan diturunkan ke generasi mendatang.

Menguji gagasan bahwa garis dan lalat tidak bercampur

Tapi bagaimana garis-garis benar-benar memberikan pengaruhnya pada menggigit lalat? Kami berangkat untuk memeriksa ini di sebuah livery di Somerset, Inggris, di mana kuda mengumpulkan di musim panas.

Kami cukup beruntung bisa bekerja dengan Terri Hill, pemilik livery. Kita bisa sangat dekat dengan kuda-kudanya dan zebra jinak di dataran, memungkinkan kita untuk benar-benar menonton lalat mendarat atau terbang melewati equid. Kami juga merekam perilaku lalat di sekitar hewan, dan mengenakan mantel berwarna berbeda pada kuda.

Penting untuk diingat bahwa lalat memiliki visi yang jauh lebih buruk daripada manusia. Kami menemukan bahwa zebra dan kuda menerima jumlah pendekatan yang sama dari horseflies, mungkin tertarik dengan baunya - tetapi zebra mengalami pendaratan yang jauh lebih sedikit. Di sekitar kuda, lalat terbang, berputar dan berputar sebelum mendarat lagi dan lagi. Sebaliknya, di sekitar zebra lalat entah terbang melewati mereka atau melakukan pendaratan cepat dan terbang lagi.

Analisis frame demi frame dari video kami menunjukkan bahwa lalat perlahan-lahan melambat ketika mereka mendekati kuda coklat atau hitam sebelum melakukan pendaratan terkendali. Tetapi mereka gagal melambat saat mendekati zebra. Sebaliknya mereka akan terbang lurus melewati atau benar-benar menabrak binatang dan bangkit.

Mengapa Zebra's Stripes A No Fly Zone Untuk Lalat
Mantel bergaris-garis pada kuda berwarna polos mengurangi jumlah serangan lalat pada bagian tubuh yang tertutup.
Tim Caro, CC BY-ND

Ketika kami menempatkan mantel hitam atau mantel putih atau mantel bergaris pada kuda yang sama untuk mengendalikan perbedaan dalam perilaku atau bau binatang, sekali lagi lalat tidak mendarat di garis-garis itu. Tetapi tidak ada perbedaan dalam tingkat pendaratan pada kepala telanjang kuda, menunjukkan bahwa garis-garis memberikan efeknya dari dekat tetapi tidak menghalangi pendekatan terbang di kejauhan.

Dan itu menunjukkan kepada kita bahwa mantel kuda bergaris, yang saat ini dijual oleh dua perusahaan, benar-benar berfungsi.

Jadi sekarang kita tahu bahwa garis-garis yang mempengaruhi kuda benar-benar dekat, bukan dari kejauhan, apa yang sebenarnya terjadi beberapa inci dari tuan rumah? Satu ide adalah bahwa garis-garis mengatur ilusi optik yang mengganggu pola pergerakan yang diharapkan pengalaman lalat saat mendekati zebra, mencegahnya mendarat dengan benar. Gagasan lain adalah bahwa lalat tidak melihat zebra sebagai entitas yang solid tetapi serangkaian benda hitam tipis. Hanya ketika sangat dekat mereka menyadari bahwa mereka akan mengenai tubuh yang solid dan bukannya membelok. Kami sedang mencari kemungkinan ini sekarang.

Jadi penelitian dasar kami tentang perilaku lalat tidak hanya memberi tahu kami mengapa zebra bergaris sangat indah, tetapi memiliki implikasi nyata bagi industri pakaian kuda, dengan potensi untuk membuat perawatan kuda dan kuda tidak begitu menyakitkan bagi kuda dan pengendara.Percakapan

Tentang Penulis

Tim Caro, Profesor Ekologi Margasatwa, Ikan & Konservasi, University of California, Davis dan Martin How, Peneliti di Biological Sciences, University of Bristol

Artikel ini diterbitkan kembali dari Percakapan di bawah lisensi Creative Commons. Membaca Artikel asli.

Buku terkait

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = kesehatan kuda; maksresult = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf di

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Dapatkan Terbaru Dengan Email

{Emailcloak = off}